Décès de l’ex-président tanzanien Benjamin Mkapa

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Benjamin Mkapa, président de la Tanzanie entre 1995 et 2005 puis « infatigable artisan de la paix » en Afrique de l’Est, est décédé dans la nuit de jeudi à vendredi à 81 ans dans un hôpital de Dar es Salaam, a annoncé le président John Magufuli à la télévision nationale.

« Nous sommes frappés par un grand deuil. Notre aîné, le troisième président de la République, Benjamin William Mkapa, est mort dans un hôpital de Dar es Salaam où il était hospitalisé », a annoncé l’actuel chef de l’Etat John Magufuli, qui n’a pas précisé la cause du décès.

« Hier soir, je suis allé le voir à l’hôpital, nous avons eu une longue conversation. Il souffrait, mais pas trop, nous avons causé pendant près d’une heure entière, nous avons parlé de pas mal de choses. Ainsi donc, la nuit, quand j’ai appris la nouvelle de sa mort, je me suis demandé: mais que se passe-t-il? » a rapporté à la presse Jakaya Kikwete, successeur de M. Mkapa à la présidence entre 2005 à 2015.

M. Magufuli a annoncé un deuil national de sept jours à compter de ce vendredi, pendant lequel les drapeaux seront en berne.

Benjamin Mkapa avait été élu président de la République Unie de Tanzanie en 1995, à l’issue des premières élections organisées après la réintroduction du multipartisme en Tanzanie en 1992. Il sera réélu en 2000, toujours sous les couleurs du parti au pouvoir, le Chama Cha Mapinduzi(CCM – Parti de la Révolution).

Ses deux mandats ont été marqués par la poursuite d’une libéralisation de l’économie de son pays initiée par son prédécesseur Ali Hassan Mwinyi.

M. Mkapa demeura actif par la suite, en participant à diverses médiations régionales. Il fit partie de l’équipe de médiation de l’ancien secrétaire général des Nations unies Kofi Annan pour mettre fin à la grave crise électorale au Kenya début 2008.

Le chef historique de l’opposition au Kenya, Raila Odinga, a estimé vendredi que « l’Afrique a perdu un géant » tandis que le chef de la commission de l’Union africaine Moussa Faki Mahamat a salué « un infatigable artisan de la paix en Afrique de l’Est ».

Plus récemment, il fut chargé d’une médiation dans la crise politique burundaise, qui n’avait pas permis de rapprocher parti au pouvoir et opposition en exil. Le nouveau président burundais, le général Evariste Ndayishimiye s’est dit « profondément attristé » par le décès de M. Mkapa.

Ce dernier était né en 1938 dans une famille pauvre de Mtwara, dans le sud-est de la Tanzanie.

Après des études de lettres à l’université de Makerere en Ouganda, il a été, de 1962 à 1976, le chef de la rédaction de plusieurs journaux tanzaniens, avant d’être nommé responsable de la presse de Julius Nyerere, premier président de Tanzanie.

M. Mkapa était ensuite devenu ministre des Affaires étrangères, ambassadeur aux États-Unis, puis ministre des Sciences et de l’enseignement supérieure avant de couronner sa carrière avec son élection à la présidence.

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