La Chine ordonne aux États-Unis de fermer le consulat de Chengdu, représailles à Houston

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La Chine a ordonné aux États-Unis de fermer vendredi leur consulat dans la ville de Chengdu, répondant à une demande américaine cette semaine que la Chine ferme son consulat de Houston, alors que les relations entre les deux plus grandes économies du monde se détériorent.

L’ordre de fermer le consulat de Chengdu, dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, a été considéré comme à peu près réciproque en termes d’échelle et d’impact, poursuivant la pratique récente de la Chine de réponses comparables aux actions américaines.

La Chine avait averti qu’elle réagirait après avoir reçu de manière inattendue 72 heures – jusqu’à vendredi – pour quitter son consulat de Houston et avait exhorté les États-Unis à reconsidérer leur décision.

« La décision américaine a gravement violé le droit international, les normes fondamentales des relations internationales et les termes de la Convention consulaire sino-américaine. Elle a gravement nui aux relations sino-américaines », a déclaré le ministère chinois des Affaires étrangères dans un communiqué.

« Le ministère des Affaires étrangères de Chine a informé l’ambassade américaine en Chine de sa décision de retirer son consentement pour l’établissement et le fonctionnement du consulat général américain à Chengdu », a-t-il déclaré.

Il ne dit pas quand le consulat doit être libéré.

Le département d’État américain et l’ambassade américaine à Pékin n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les marchés boursiers chinois ont été massivement vendus après l’annonce, entraînant des pertes régionales avec une baisse de 3,5% de l’indice de premier ordre, tandis que le yuan est tombé à un plus bas depuis deux semaines.

Les relations entre Washington et Pékin se sont fortement détériorées cette année sur une série de problèmes, du commerce et de la technologie au coronavirus, en passant par les revendications territoriales de la Chine dans la mer de Chine méridionale et sa répression à Hong Kong.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré dans un discours jeudi que les États-Unis et leurs alliés doivent utiliser « des moyens plus créatifs et plus affirmés » pour faire pression sur le Parti communiste chinois pour qu’il change ses habitudes, l’appelant la « mission de notre temps ».

Une source avait précédemment déclaré à Reuters que la Chine envisageait de fermer le consulat américain à Wuhan, où les États-Unis ont retiré leur personnel au début de cette année alors que l’épidémie de coronavirus faisait rage.

Un rédacteur en chef d’un journal d’État avait suggéré que la Chine pourrait ordonner une réduction spectaculaire du personnel du consulat américain à Hong Kong.

« Le consulat de Chengdu est plus important que le consulat de Wuhan parce que c’est là que les États-Unis rassemblent des informations sur le Tibet et le développement d’armes stratégiques par la Chine dans les régions voisines », a déclaré Wu Xinbo, professeur et expert en études américaines à l’Université Fudan de Shanghai.

Il a déclaré que le consulat de Chengdu était moins important pour le commerce et l’activité économique que les consulats américains à Shanghai, Guangzhou et Hong Kong.

Le consulat de Chengdu est devenu notoire en 2012 lorsque Wang Lijun, le chef de la police de la ville voisine de Chongqing, a tenté de faire défection là-bas, un point déclencheur d’un scandale dramatique qui a fait tomber l’étoile politique montante Bo Xilai.

Les utilisateurs chinois des médias sociaux, qui avaient dénoncé l’ordre américain de fermer la mission de Houston, ont applaudi la réponse.

Le commentaire, « rénovons-le en restaurant hotpot », une référence à un plat populaire à Chengdu, a obtenu 100 000 likes sur le compte Weibo de la chaîne publique CCTV.

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