La Corée du Nord déclare l’urgence après avoir signalé le premier cas suspect de virus

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Les autorités nord-coréennes ont imposé un verrouillage de la ville frontalière de Kaesong après avoir découvert ce qu’elles disent être le premier cas suspect de coronavirus du pays, ont rapporté dimanche les médias d’État.

Le chef Kim Jong Un a convoqué samedi une réunion du bureau politique d’urgence pour mettre en œuvre un « système d’urgence maximal et émettre une alerte de premier ordre » pour contenir le virus, a déclaré l’agence de presse officielle KCNA.

S’il était confirmé, ce serait le premier cas officiellement reconnu de COVID-19 en Corée du Nord, où l’infrastructure médicale est considérée comme terriblement inadéquate pour faire face à une épidémie.

KCNA a déclaré qu’un transfuge parti pour la Corée du Sud il y a trois ans est revenu le 19 juillet après avoir « franchi illégalement » la frontière fortement fortifiée séparant les deux pays.

Mais il n’y a eu aucun rapport dans le sud de quiconque quittant ce qui est l’une des frontières les plus sûres du monde, regorgeant de champs de mines et de postes de garde.

Pyongyang avait précédemment insisté sur le fait qu’aucun cas de coronavirus n’avait été observé dans le Nord malgré que la maladie ait balayé le globe, et que les frontières du pays restent fermées.

Le patient a été retrouvé dans la ville de Kaesong, qui borde la Corée du Sud, et « a été mis en quarantaine stricte », comme le ferait tout contact étroit, a déclaré KCNA.

C’était une « situation dangereuse … qui pourrait conduire à un désastre mortel et destructeur », a ajouté le média.

Kim aurait déclaré que « le virus vicieux était peut-être entré dans le pays », et les responsables ont pris vendredi la « mesure préventive de bloquer totalement la ville de Kaesong ».

La Corée du Nord, dotée de l’arme nucléaire, a fermé ses frontières fin janvier alors que le virus se propageait dans la Chine voisine.

Il a imposé des restrictions sévères qui ont mis des milliers de personnes dans l’isolement, mais les analystes affirment que l’État isolé n’a probablement pas évité la contagion.

Bordure poreuse

La Chine et la Corée du Nord partagent une frontière de 1400 kilomètres (880 milles) qui est particulièrement poreuse pendant l’hiver, lorsque les rivières gelées permettent aux gens de traverser plus facilement les deux pays.

Des dizaines de Nord-Coréens traversent la frontière pour faire passer des marchandises du marché noir chaque jour et des analystes ont déclaré qu’ils avaient peut-être transporté le virus dans le pays isolé avant la fermeture des frontières.

« Il ne fait aucun doute que le coronavirus dans le Nord est importé de Chine », a déclaré Go Myong-hyun, analyste à l’Institut Asan pour les études politiques, notant le trafic frontalier intense et le nombre total élevé de cas en Chine.

Mais Pyongyang a choisi le cas du Sud pour mettre en évidence les déserteurs comme des « êtres dangereux », a déclaré Go, alors que le Nord intensifie la pression contre Séoul.

La Corée du Sud enregistre actuellement entre 40 et 60 nouvelles infections par jour, la plupart d’entre elles étant importées.

Plus tôt ce mois-ci, Kim a mis en garde contre tout assouplissement « hâtif » des mesures anti-coronavirus, indiquant que le pays garderait ses frontières fermées dans un avenir prévisible.

Plus de 30 000 civils nord-coréens ont fui leur patrie depuis la division de la péninsule à la fin de la guerre de Corée 1950-53.

La plupart fuient à travers la frontière poreuse avec la Chine et il est très rare qu’ils traversent la frontière intercoréenne fortement gardée.

Mais le nombre d’évadés a diminué ces derniers mois – avec seulement 12 nouvelles arrivées d’avril à juin contre 320 à la même période l’année dernière – en raison de la fermeture des frontières en raison du virus, ont déclaré des responsables de Séoul.

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