L’Inde reçoit des Rafale français au milieu des tensions frontalières avec la Chine

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Avec des plans pour ajouter cinq biréacteurs Rafale de fabrication française à son arsenal ce mois-ci, l’armée de l’air indienne est prête à renforcer ses capacités militaires, selon des experts en sécurité.

«La controverse politique sur le contrat Rafale était regrettable car elle avait une incidence directe sur l’état de préparation de l’Inde en matière de défense. L’acquisition de Rafale et d’autres avions de combat polyvalents de taille moyenne est importante car il sera difficile pour l’Inde de suivre le rythme de l’évolution des menaces à la sécurité, Je pense qu’il est temps que la dispute politique à ce sujet prenne fin », a déclaré Sameer Patil, chercheur en sécurité internationale à Gateway House, un groupe de réflexion sur la politique étrangère basé à Mumbai, à Anadolu Agency (AA).

Un accord de plusieurs milliards de dollars pour acheter des avions de combat français avait déclenché un débat politique dans le pays, le principal parti d’opposition du Congrès accusant le Premier ministre Narendra Modi d’avoir effectué l’achat à un prix trois fois plus élevé que ce qui avait été négocié en 2014, lorsque le Congrès était au pouvoir. Le Congrès a demandé que Modi fasse l’objet d’une enquête pour ses «actions» dans l’accord.

Le maréchal de l’air à la retraite PK Barbora a dit aux AA qu’il espérait qu’il n’y aurait pas de politique impliquée dans l’affaire et que l’intronisation se déroulerait sans heurts.

« (…) l’accord va passer et je ne vois aucune raison qu’il devrait y avoir une sorte de politique. Je ne pense pas que la politique (aura lieu maintenant), parce que la Cour suprême a déjà statué à ce sujet (. ..) L’induction se déroulera normalement et l’induction se déroulera sans heurts », a déclaré Barbora.

En novembre de l’année dernière, la Cour suprême a rejeté toutes les requêtes liées aux accords sur les avions Rafale. En 2018, la cour suprême a disculpé le gouvernement d’allégations d’irrégularités dans l’acquisition de 36 avions de combat Rafale par l’Inde à la France.

L’expert principal de la défense indienne Ajai Shukla a déclaré sur Twitter: « Je pense qu’il est temps de clore le chapitre et la politisation sans fin du Rafale. Nous ne pouvons pas lui permettre de devenir un autre Bofors. »

Un communiqué publié lundi par le ministère de la Défense a déclaré que les cinq premiers Rafale de l’armée de l’air indienne (IAF) avaient décollé dans la matinée de l’installation aéronautique de Dassault à Mérignac, en France, dont trois monoplaces et deux biplaces.

<< Le ferry de l'avion est prévu en deux étapes et sera entrepris par les pilotes de l'IAF, qui ont suivi une formation complète sur l'avion. Le ravitaillement en vol prévu au cours de la première étape du ferry sera effectué par ces pilotes. avec le soutien dédié aux pétroliers de l'armée de l'air française ", indique le communiqué.

Il a également déclaré que les jets arriveraient probablement mercredi à la station de l’armée de l’air dans la région nord d’Ambala « sous réserve des conditions météorologiques ». « Le 17e Escadron, les » Flèches d’or « , est en train d’être levé dans cette base équipée d’avions Rafale », indique le communiqué.

Notant que l’IAF souffrait de « l’épuisement de la force de l’escadron », Barboda a déclaré que l’arrivée des jets « augmenterait certainement la capacité ».

Bien que le nombre d’avions ne s’améliore pas beaucoup, la capacité et le potentiel de l’IAF s’amélioreront, a-t-il déclaré. « Cet avion est un avion polyvalent. Il répond à toutes les exigences actuelles. »

Patil partageait le point de vue de Barboda, affirmant que les livraisons de Rafale «combleraient le vide» créé par l’élimination progressive des avions de combat MiG21 d’origine soviétique.

« Le retard dans leur intronisation (Rafale) avait affecté le plan de modernisation de l’IAF. Cependant, leur intronisation n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment avec la confrontation actuelle entre le LAC (Line of Actual Control) et la Chine. »

Les tensions sont montées entre New Delhi et Pékin au milieu d’une impasse frontalière dans la région himalayenne du Ladakh le long de la ligne de contrôle réel, une frontière de facto entre l’Inde et la Chine. Les experts disent que l’avion ne peut pas être immédiatement utilisé au LAC.

«L’intronisation du Rafale est conforme aux calendriers de livraison contractés, et les quelque six avions en service IAF n’ont aucun rôle et ne feront aucune différence dans la crise frontalière sino-indienne dans l’est du Ladakh», Bharat Karnad, analyste des affaires stratégiques à le Center for Policy Research de New Delhi, a déclaré à AA. « Cela ne fera qu’une différence marginale dans l’ordre de bataille aérien du pays parce qu’en raison de leur petit nombre – 36 au total – et de leur coût élevé, l’IAF répugnera à les déployer dans des missions risquées. »

«Nous avons des actifs plus que suffisants, que nous utilisons déjà. Je suis convaincu que nous pouvons faire face aux menaces, avec les ressources existantes», déclare Barbora.

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