Les États-Unis dévoilent un plan visant à ramener 6400 soldats d’Allemagne chez eux et à en transférer 5400 vers d’autres pays

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Poussés par la demande du président Donald Trump de retirer des troupes d’Allemagne, les États-Unis ramèneront environ 6400 soldats chez eux et en déplaceront environ 5400 vers d’autres pays d’Europe, ont déclaré mercredi des responsables américains de la défense, détaillant un plan du Pentagone qui coûtera des milliards de dollars et prend des années pour terminer.

Selon le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, 5 400 soldats seront déplacés vers d’autres pays de l’OTAN, à savoir l’Italie et la Belgique. Un objectif clé de la rotation est de renforcer le flanc sud-est de l’OTAN près de la mer Noire, a déclaré Esper. Certains pourraient également se rendre en Pologne et dans les pays baltes si Varsovie suivait un accord déjà esquissé par les deux parties.

La décision répond au souhait annoncé de Trump de retirer ses troupes d’Allemagne, au moins en partie en raison de son incapacité à dépenser suffisamment pour la défense. Les responsables américains ont déclaré que certains mouvements commenceraient dans des mois et enverraient probablement des forces aériennes et terrestres dans des pays qui ont déjà une présence de troupes américaines. Le plan laisse environ 25 000 soldats en Allemagne.

Cette annonce est étroitement liée au projet d’accroître la présence des troupes américaines en Pologne, un changement souhaité depuis longtemps par Varsovie et le président polonais Andrzej Duda. Les responsables, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter de plans non encore annoncés, ont déclaré que les mesures coûteraient des «milliards» et nécessiteraient la construction de bases aux États-Unis pour accueillir les forces supplémentaires. Les responsables ont déclaré qu’à l’avenir, d’autres troupes feraient une rotation et hors d’Europe.

Les membres du propre parti politique de Trump ont critiqué le transfert de troupes comme un cadeau à la Russie et une menace pour la sécurité nationale américaine. Vingt-deux républicains du comité des services armés de la Chambre ont riposté avec une lettre à Trump disant qu’un engagement américain réduit en faveur de la défense de l’Europe encouragerait l’agression et l’opportunisme de la Russie.

On ne sait pas non plus si le plan survivrait si Trump n’était pas réélu.

L’Allemagne est une plaque tournante des opérations américaines au Moyen-Orient et en Afrique. La décision de garder près de la moitié des forces en Europe est une décision claire du Pentagone pour apaiser ses alliés en évitant le retrait complet de 10 000 soldats de la région. Et en déployant des forces à l’est, il envoie un message à la Russie que les États-Unis ne réduisent pas leur engagement dans la région et restent prêts à protéger l’Europe de l’Est de toute agression de Moscou.

Le sénateur Jim Inhofe, président républicain de la commission des services armés du Sénat, a exprimé son soutien au plan, tout en reconnaissant qu’il faudra « des mois pour le planifier et des années pour son exécution ». Il a été informé de la question la semaine dernière et a publié une déclaration disant que «le concept de réalignement de la posture militaire américaine en Europe» est solide.

Trump a annoncé le mois dernier qu’il souhaitait réduire le nombre de soldats américains en service actif en Allemagne d’environ 36000 à un peu plus de 25000. Le déplacement des forces hors du pays faisait depuis longtemps l’objet de rumeurs et va dans le sens des efforts du Pentagone pour envoyer plus de troupes dans l’Indo-Pacifique. Mais les commentaires de Trump ont indiqué que cette décision était plus directement liée à sa colère face à l’incapacité de l’Allemagne à atteindre les objectifs de dépenses de défense de l’OTAN.

Trump a qualifié l’Allemagne de «délinquante» pour ne pas avoir atteint un objectif de l’OTAN fixé en 2014 pour que les membres arrêtent les compressions budgétaires et passent à dépenser au moins 2% du produit national brut en défense d’ici 2024. Et il a affirmé que les Allemands avaient longtemps Etats-Unis sur le commerce et la défense, déclarant que « jusqu’à ce qu’ils paient » davantage pour leur propre défense, il réduira les troupes américaines.

Lors d’un événement à la Rose Garden le mois dernier avec le président polonais Andrzej Duda, Trump a déclaré que certaines des troupes allemandes se rendraient en Pologne et que d’autres iraient dans «d’autres endroits».

En vertu d’un accord annoncé l’année dernière, les États-Unis ont déjà annoncé qu’ils enverraient environ 1 000 soldats supplémentaires en Pologne, et des progrès sont en cours, ont déclaré des responsables, pour jeter les bases de ces mouvements. Sur la base de cet accord, les États-Unis ajouteront un quartier général de division, un centre d’entraînement au combat, un escadron d’avions sans pilote et une structure pour soutenir une brigade de l’armée qui pourrait effectuer une rotation à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

Dans l’ensemble, les États-Unis ont environ 47 000 soldats et personnels civils en Allemagne, répartis dans un certain nombre de bases, de quartiers généraux et d’installations plus petites. La plupart des 35 000 membres en service actif se trouvent dans une poignée de plus grandes bases de l’armée et de l’armée de l’air, y compris la base aérienne de Ramstein, une plaque tournante de la région. Il y a aussi 2 600 gardes nationaux et forces de réserve en Allemagne et près de 12 000 civils travaillant pour les services ou le département de la Défense.

Après la réunion de Trump avec Duda, Esper a effectué début juillet un rare voyage à l’étranger à l’OTAN pour une brève visite, cherchant à rassurer les alliés sur le fait que Washington est toujours engagé dans la région et qu’il les consultera sur les mouvements de troupes. En raison des menaces de coronavirus, les voyages internationaux ont été considérablement limités.

Plusieurs ministres de la Défense de l’OTAN ont exprimé leur inquiétude quant à la décision de retirer des milliers de soldats d’Allemagne, d’autant plus que Trump a parlé à plusieurs reprises de ramener des troupes au pays et de sortir les États-Unis de «guerres sans fin».

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