Les thérapies à base de cellules souches louches peuvent causer des tumeurs, des infections et la mort, rapport des médecins

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Une équipe de neurologues lève un drapeau rouge sur des risques et des preuves non prouvés thérapies par cellules souches. Leur nouvelle étude suggère que leurs collègues médecins sont fréquemment interrogé sur ces controversés procédures par patients désespérés. De nombreux médecins voient également des patients atteints de complications de la thérapie par cellules souches, y compris les convulsions, les infections et les tumeurs de la colonne vertébrale.

Les cellules souches sont la matière première que notre corps utilise pour remplacer d’autres cellules endommagées ou vieillissantes. Les scientifiques ont espéré le potentiel d’utiliser ces cellules comme moyen de surpasser la capacité de régénération naturelle du corps et traiter maladies actuellement incurables, y compris dégénératives troubles neurologiques comme la sclérose en plaques.

Mais jusqu’à présent, il n’y a que quelques utilisations prouvées en médecine des cellules souches, telles que les greffes de moelle osseuse pour traiter certains cancers du sang. Mla plupart des preuves des avantages revendiqués ailleurs sont soit limitées, soit totalement absentes. Ces mises en garde n’ont pas empêché l’industrie des cellules souches de consommation de se développer, cependant, avec des cliniques offrant des traitements à titre expérimental, souvent sans l’approbation expresse de la Food and Drug Administration.

Cette nouvelle étude, publiée mercredi dans les Annals of Neurology, était une enquête auprès de plus de 200 neurologues à travers le pays, dont un tiers spécialisé dans sclérose en plaques. Entre autres questions, on a demandé aux neurologues s’ils avaient déjà rencontré des patients qui avaient utilisé ou voulaient utiliser des cellules souches pour traiter leurs problèmes de santé. Pour ceux dont les patients avaient déjà reçu des cellules souches, ils ont également été interrogés sur les complications de santé qu’ils avaient constatées et qui étaient possiblement liées aux cellules souches. traitement.

Près de 90% des neurologues interrogés ont déclaré avoir été interrogés par un patient ou un membre de la famille proche sur les cellules souches, un taux légèrement plus élevé pour ceux dont les patients avaient des conditions incurables comme sclérose en plaques. Bon nombre de ces conversations impliquaient des patients demandant la bénédiction du neurologue pour poursuivre la thérapie par cellules souches. Mais seulement 28% des médecins ont déclaré se sentir tout à fait prêts à parler à leurs patients du sujet.

« L’un des points de l’étude est que ces discussions ont lieu dans plus de 90% de chaque clinique de neurologie ambulatoire, mais de nombreux médecins ne sont pas prêts », a déclaré l’auteur principal Jamie Imitola, neuroscientifique à l’Université du Connecticut spécialisé dans sclérose en plaques et recherche sur les cellules souches. «Et s’ils ne sont pas entièrement préparés, c’est choquant, car ce sont les médecins qui devraient être à jour.

Les deux tiers des neurologues ont également déclaré avoir traité une personne qui avait déjà thérapie par cellules souches, tandis que 25% des répondants ont déclaré avoir rencontré un patient avec des complications que l’on pense être liées à une thérapie par cellules souches. Certaines des complications spécifiques énumérées ont déjà été signalées, mais Imitola a dit le pourcentage de médecins qui en ont signalé un est beaucoup plus élevé que vous ne le feriez attendez du petit nombre de rapports de cas disponibles. Cela suggère que les effets secondaires liés à ces procédures peuvent être plus fréquents qu’auparavant pensée.

«Des médecins nous ont appelés et nous ont dit que les patients ne voulaient pas signaler de problèmes avec leur traitement par cellules souches», a-t-il ajouté. «Ils se sentent gênés, tout d’abord, parce qu’ils ont une complication ou deux, parce qu’ils se sentent arnaqués.

La longue liste de complications signalées par les médecins dans l’enquête comprenait les accidents vasculaires cérébraux, la paralysie, les infections transmissibles par le sang comme ilpatite C et plusieurs décès. Dans deux cas, les médecins ont signalé l’apparition d’une tumeur le long de la moelle épinière; dans un cas, la tumeur contenait des cellules qui ne semblaient pas appartenir au patient, ce qui suggère que les cellules du donneur étaient en quelque sorte devenues cancéreuses. Dans d’autres cas, la thérapie a semblé aggraver la progression de la maladie qu’elle était censée traiter. Encore d’autres patients avaient dépensé des dizaines de milliers de dollars pour leur traitement, sans amélioration durable.

Les résultats de l’enquête sont limités, en particulier en ce qui concerne les complications signalées, car elles dépendent du souvenir des médecins plutôt que des dossiers médicaux ou d’autres informations vérifiées. Mais l’étude souligne toutes sortes de problèmes systémiques, a déclaré Imitola. Beaucoup de ces patients recherchent naturellement un miracle, et il y a une méfiance croissante à l’égard de la science en général, a-t-il noté. Cela rend les affirmations merveilleuses colportées par de nombreuses cliniques vendant des thérapies par cellules souches encore plus attrayantes. Et cela rend la relation entre un médecin et son patient d’autant plus importante de bien faire.

«Il y a un sentiment dans tout le pays que les scientifiques cachent de nouvelles thérapies pour ceci ou cela. Que nous ne voulons pas que les gens suivent une thérapie par cellules souches, car il y a une arrière-pensée », a-t-il déclaré. «La réalité est que pour que nous puissions traduire les cellules souches en quelque chose de réel, cela va demander beaucoup de travail. Parce qu’en fin de compte, nous voulons offrir aux gens la meilleure thérapie, les meilleures opportunités.

Pour aider nque les eurologues soient plus préparés à parler de cellules souches, les chercheurs ont créé un document convivial basé sur leurs résultats, traduit en 70 langues. Imitola a aussi mettre en place un registre de patients où les médecins et les patients peuvent signaler de manière anonyme toute complication possible liée à la thérapie par cellules souches.

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