Mars sur Terre? La NASA affirme que le lac Salda de Turquie est similaire au cratère de Jezera sur Mars

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Voler vers la planète rouge un jour peut être un rêve impossible pour des millions de personnes vivant sur la planète Terre, mais si c’est la minéralogie que vous recherchez, vous n’aurez peut-être pas à aller très loin.

En fait, l’endroit qui ressemble le plus à Mars et à ses caractéristiques géologiques est le lac Salda dans un endroit surnommé les Maldives turques dans la province de Burdur, au sud-ouest de la Turquie.

Partageant une image satellite du 8 juin des eaux cristallines du lac de cratère et de sa plage de sable blanc, la NASA a déclaré que le lac partageait de nombreuses similitudes avec le cratère Jezera sur Mars, notamment en termes de géologie et de minéralogie.

Ce qui donne aux rives de Salda cette coloration unique est l’hydromagnésite, qui, selon les scientifiques de l’observatoire de la Terre de la NASA, est non seulement similaire aux minéraux carbonatés observés à Jezero, mais est également le seul endroit sur Terre à les contenir.

On pense que ces sédiments d’hydromagnésite du lac Salda sont des morceaux érodés provenant de grands monticules appelés «microbialites» entourant le plan d’eau. On pense que ces formations ont été créées par des microbes qui ont utilisé les matériaux carbonates dans et autour du cratère pour grossir, conduisant avec le temps à de grandes îles en terrasse. En août 2019, les équipes de recherche de l’Université technique d’Istanbul (İTÜ) et de l’Université Purdue ont photographié et étudié ces îles pour surveiller l’activité microbienne.

Cette nouvelle similitude est importante car elle donne aux scientifiques la possibilité de rationaliser leurs recherches sur Mars et les aide à déterminer les gisements minéraux les plus prometteurs à explorer.

Une vue générale du lac Salda. (Photo DHA)

Ce qui a motivé cette révélation intrigante est le rover Perseverance de la NASA de 2,5 milliards de dollars, qui devrait être lancé aujourd’hui à partir de Cape Canaveral en Floride, pour rechercher des signes de la vie microbienne ancienne sur Mars, collecter des échantillons de roches et de sol et étudier le climat et la géologie de la planète.

«Nous avons appris que Mars a des saisons et une atmosphère qui se comporte à bien des égards comme la Terre. Mars a une géologie qui rappelle beaucoup ce que nous voyons sur Terre – des volcans, des canaux fluviaux. Mars a des calottes polaires. Et le climat a L’eau liquide était abondante au début de son histoire », a déclaré Bruce Jakosky, spécialiste des planètes à l’Université du Colorado et chercheur principal du vaisseau spatial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), au Washington Post.

L’orbiteur de reconnaissance sur Mars de la NASA avait déjà trouvé des preuves de plages sur la planète rouge après avoir découvert des carbonates au bord du cratère de Jezera.

Mesurant 45 kilomètres (28 miles) de largeur, le cratère est « essentiellement un cratère d’impact dans un cratère d’impact » et utilisé pour contenir un lac, qui a été établi par l’existence de dépôts delta. La mission Mars 2020 de la NASA espère trouver des preuves d’une planète plus chaude et plus humide à l’intérieur des roches de Jezera, confirmant leur théorie selon laquelle une rivière s’est jadis coulée dans le cratère.

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