Près d’un million de personnes meurent de faim à Beyrouth au Liban, selon un rapport

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Près d’un million de personnes à Beyrouth ne peuvent plus se permettre les produits de première nécessité, et les enfants risquent de mourir de faim cette année, a déclaré mercredi l’organisation caritative Save The Children.

Le groupe a déclaré que 910 000 personnes, dont plus de la moitié étaient des enfants, dans la région du Grand Beyrouth ne disposaient plus de quantités suffisantes de nourriture en raison de la crise économique. « Nous commencerons à voir des enfants mourir de faim avant la fin de l’année », a déclaré Jad Sakr, directeur par intérim de Save the Children au Liban.

Le Liban est l’un des pays les plus endettés au monde, avec une dette souveraine de plus de 170% du produit intérieur brut (PIB). Après que le pays ait pour la première fois fait défaut sur sa dette souveraine en mars, le gouvernement a promis des réformes et a entamé en mai des pourparlers avec le Fonds monétaire international (FMI) pour débloquer des milliards de dollars d’aide. Mais 16 réunions plus tard, les pourparlers entre le Liban en crise et le FMI sont dans l’impasse, et les dirigeants sont restés réticents à promulguer des réformes.

« Cette crise frappe tout le monde, les familles libanaises, les réfugiés palestiniens et syriens », a déclaré Sakr. L’organisme de bienfaisance a raconté le cas d’une jeune mère syrienne vivant dans le sud du Liban dont la fille de 9 ans a proposé de vendre des mouchoirs sur l’autoroute pour que ses frères et sœurs ne meurent pas de faim.

Le groupe de défense des droits a exhorté le gouvernement libanais, qui n’a pas encore conclu d’accord avec le FMI pour l’aide d’urgence, à mettre en place des mécanismes d’assistance couvrant les besoins fondamentaux des plus vulnérables.

La crise économique au Liban est en train de devenir incontrôlable, a averti le chef des droits de l’ONU en juillet, appelant à des réformes internes urgentes couplées à un soutien international pour éviter de nouveaux troubles. « Cette situation est en train de devenir incontrôlable, beaucoup étant déjà démunis et menacés de famine en conséquence directe de cette crise », a déclaré Michelle Bachelet, la Haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, dans un communiqué.

Depuis octobre, l’aggravation de la tourmente a déclenché des manifestations de masse exigeant le retrait complet d’une classe politique considérée comme incompétente et corrompue. La crise a propulsé la pauvreté à près de 50% et le chômage à 35%. Ces derniers jours, la livre libanaise a rapporté plus de 9 000 dollars pour le billet vert sur le marché noir. Avec la flambée des prix, beaucoup ne peuvent plus se permettre de remplir leur réfrigérateur, tandis que d’autres ont commencé à troquer des vêtements ou des articles ménagers en ligne contre du lait maternisé et des couches. Quatre Libanais se sont suicidés la semaine dernière dans des suicides apparemment liés à la récession économique.

Les Libanais ont enduré des heures de pannes, révélant la misère persistante de l’effondrement économique du pays. De nombreux habitants reçoivent moins de deux heures d’électricité par jour, et beaucoup de gens disent que les pannes sont pires que pendant la guerre civile de 1975-1990. Certaines parties de la capitale Beyrouth ne reçoivent plus que quelques heures d’électricité par jour sous la chaleur estivale. Le ministre de l’Énergie du pays a cité le stockage comme l’une des nombreuses raisons derrière les pénuries, les gens achetant du carburant subventionné pour se protéger contre l’inflation. « Au lieu d’acheter de l’or, les gens achètent du diesel », a déclaré récemment Raymond Ghajar.

Le principal défi auquel est confronté le peuple libanais semble être le système politique actuel. D’octobre à janvier, des manifestations de masse ont eu lieu pour exiger un changement fondamental du système politique. L’ancien Premier ministre Saad Hariri, qui incluait des membres du Hezbollah dans son cabinet, a démissionné fin octobre face à d’importantes manifestations de rue. Sa démission a conduit à une autre crise, les partis n’ayant pas réussi à trouver un compromis pour un nouveau gouvernement. Le mouvement a été initialement lancé en réaction à une proposition de taxe sur les services d’appels Internet tels que WhatsApp, mais a depuis pris de l’ampleur alors que la colère continue de croître contre l’élite dirigeante et le système politique du pays dans son ensemble. Au niveau national, les manifestations visent à remédier à la détérioration des opportunités économiques dans le pays. Le chômage élevé, les taux d’imposition élevés, le manque d’infrastructures, les pénuries d’énergie et l’accès limité aux besoins de base ont tous été des sources de frustration pour le public. La pandémie de coronavirus a exacerbé la situation dans le pays, le gouvernement étendant les mesures pour freiner la propagation du virus.

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