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Des centaines d’enfants en Géorgie ont été testés positifs pour le coronavirus après un camp d’été

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Photo: ROBYN BECK / AFP (Getty Images)

Un nouveau rapport de cas des Centers for Disease Control and Prevention ajoute à la préoccupation croissante quant à la sécurité de la réouverture des écoles pendant la pandémie actuelle. Il détaille une épidémie de covid-19 lors d’un camp d’été de nuit en Géorgie en juin dernier, dans lequel des centaines d’enfants de tous âges et d’adolescents ont finalement été testés positifs pour le nouveau coronavirus.

Selon les CDC Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité, le camp de nuit a ouvert le 17 juin, suite à l’assouplissement des restrictions par l’État le 31 mai qui a permis aux camps de fonctionner à nouveau. Le camp a organisé une orientation de trois jours pour plus de 200 membres du personnel et stagiaires, puis a accueilli son premier groupe d’enfants le 21 juin. Plus de 300 enfants au total ont participé au camp.

Deux jours après le début de cette première session, le 23 juin, un membre du personnel a été renvoyé chez lui après avoir ressenti des frissons un jour plus tôt; un jour plus tard, il a été confirmé qu’ils avaient le covid-19. Le camp a commencé à envoyer les enfants à la maison ce jour-là et a fermé entièrement le camp le 27 juin. Le 25 juin, les responsables locaux de la santé et les CDC ont commencé à enquêter sur l’épidémie, en informant que chaque participant du camp se faire tester et s’auto-isoler pendant deux semaines s’il était positif.

Les responsables de la santé ont pu obtenir des informations sur les résultats des tests post-camp de 344 personnes, soit 58% de toutes les personnes présentes. Parmi ceux-ci, plus des trois quarts (260 personnes) ont été testés positifs, avec des taux d’infection élevés dans tous les groupes d’âge. Parmi les enfants âgés de 6 à 11 ans dont les résultats sont connus, 51% ont été testés positifs; tout comme 44% des personnes âgées de 11 à 17 ans; et 33% des personnes âgées de 17 à 21 ans.

Il est possible que certaines de ces personnes aient attrapé le covid-19 quelque part en dehors du camp, avant ou après leur visite. Mais cela seul n’expliquerait pas le taux d’infection très élevé parmi les campeurs. Et si quelque chose, c’est probablement une sous-estimation, car il manque des données sur la moitié de la les gens qui étaient là.

Les résultats, ont écrit les auteurs, «démontrent que le SRAS-CoV-2 se propage efficacement dans un environnement du jour au lendemain centré sur les jeunes, ce qui entraîne des taux d’attaque élevés chez les personnes de tous les groupes d’âge.

Étant donné que les écoles – les milieux les plus centrés sur les jeunes – sont à quelques semaines de l’ouverture de cet automne, les implications de cette épidémie de camp sont pour le moins alarmantes. Mais ce qui le rend encore plus effrayant, c’est que le camp semblait suivre la plupart des consignes de sécurité recommandées par le CDC pour les camps. Ceux-ci comprenaient que toutes les personnes présentes avaient un résultat de test négatif pas plus de 12 jours avant d’entrer dans le camp; désinfecter les zones et l’équipement fréquemment visités; et encourager la distanciation lorsque cela est possible.

Peut-être de manière cruciale, cependant, seuls les membres du personnel étaient tenus de porter des masques, alors que les campeurs eux-mêmes ne l’étaient pas, selon le rapport. Le camp ne semblait pas non plus améliorer la ventilation des bâtiments en laissant les portes et les fenêtres ouvertes, comme recommandé. Et les enfants ont participé à des activités extérieures et intérieures, notamment «des chants et des applaudissements quotidiens vigoureux».

Les enfants restent à faible risque de maladie grave due à la covid-19, et les auteurs ont noté que beaucoup de personnes dans cette épidémie ne se sont pas retrouvées avec des symptômes. Mais ce n’est que le dernier preuve pour suggérer que les enfants peuvent facilement propager le coronavirus. Et cela n’est peut-être pas de bon augure pour les nombreux adultes qui travaillent dans les écoles, ni pour ceux qui attendent à la maison leurs enfants.

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