Un ancien roi d’Espagne visé par un scandale financier s’enfuit au Portugal

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L’ancien roi d’Espagne Juan Carlos aurait fui au Portugal après une annonce choquante de son départ en exil après une prétendue implication dans un scandale de corruption de 100 millions de dollars.

L’homme de 82 ans a révélé lundi qu’il avait décidé de quitter l’Espagne pour aider son fils, l’actuel roi Felipe VI, à «exercer ses responsabilités».

La lettre, publiée par le palais royal, ne mentionnait pas où il irait, ni quand exactement il partirait.

Mardi, les médias espagnols se sont déconcertés sur l’endroit où Juan Carlos s’était enfui alors que le palais refusait de révéler de plus amples informations.

Le journal en ligne El Confidencial a déclaré que l’ancien chef de l’Etat se trouvait au Portugal, où il a passé une partie de sa jeunesse, dans la ville d’Azeitao, à 30 kilomètres au sud de la capitale Lisbonne.

Il «restait avec la famille Brito e Cunha-Espirito Santo avec laquelle il entretenait des relations amicales» depuis l’exil de sa propre famille pendant la dictature de Franco.

« Jusqu’à nouvel ordre, ce sera sa résidence après avoir exclu d’autres destinations plus lointaines comme la République dominicaine ou la Nouvelle-Zélande », a déclaré El Confidencial.

Le quotidien ABC avait précédemment rapporté que Juan Carlos avait quitté l’Espagne dimanche et s’était envolé pour la République dominicaine via le Portugal.

La chaîne de télévision dominicaine Canal de Noticias a même déclaré que le pays « préparait son arrivée ».

Cependant, la république a rapidement nié que l’ex-roi était entré dans le pays. Le ministère des Affaires étrangères a déclaré à l’AFP qu’il n’avait « aucune information » sur le fait que Juan Carlos y passait finalement du temps.

A Madrid, un porte-parole du palais royal a refusé de révéler le sort de l’ancien monarque en disant: « Les seules informations dont nous disposons sont celles qui ont été publiées hier sur le site du palais royal ».

Le Premier ministre socialiste Pedro Sanchez a déclaré qu’il ne savait pas où Juan Carlos était allé, mais a suggéré que le roi Felipe avait fait pression sur son père pour qu’il aille à l’étranger.

« Le gouvernement et moi respectons totalement la décision du palais royal de se distancier de la conduite douteuse et répréhensible » d’un membre de la famille royale, a déclaré Sanchez lors d’une conférence de presse.

L’ancienne reine Sofia, qui a vécu séparément de l’ex-roi pendant de nombreuses années, est toujours en Espagne, a déclaré à l’AFP une source proche du palais.

Juan Carlos est dans un nuage depuis que des informations ont fait surface selon lesquelles il aurait reçu des fonds d’Arabie saoudite et des enquêtes sont actuellement en cours en Suisse et en Espagne.

La Cour suprême espagnole a annoncé en juin une enquête pour déterminer sa responsabilité juridique, mais uniquement pour les actes commis après son abdication en 2014, en raison de l’immunité dont il jouit.

Les soupçons portent sur 100 millions de dollars (85 millions d’euros) qui auraient été versés secrètement sur un compte bancaire suisse en 2008.

Une enquête a été ouverte en Espagne en septembre 2018 à la suite de la publication de documents attribués à la femme d’affaires allemande Corinna Larsen, ancienne maîtresse de Juan Carlos.

Elle a affirmé qu’il avait reçu une commission lorsqu’un consortium d’entreprises espagnoles a obtenu un contrat de chemin de fer à grande vitesse pour relier les villes saintes musulmanes de La Mecque et Médine en Arabie saoudite.

Larsen a déclaré aux enquêteurs suisses qu’il lui avait transféré près de 65 millions d’euros aux Bahamas, « non pas pour se débarrasser de l’argent », mais « par gratitude et par amour », selon le quotidien El Pais.

Les médias suisses ont rapporté en mars dernier que Juan Carlos avait été versé 100 millions de dollars sur le compte bancaire suisse d’une fondation panaméenne par feu le roi saoudien Abdallah en 2008. Le Daily Telegraph britannique a rapporté que Felipe VI était également un bénéficiaire de la fondation.

En réponse, le roi retira de son père une allocation royale annuelle de près de 200 000 euros et renonça à son héritage.

« Les médias ont fait leur travail en dénonçant ces pratiques irrégulières présumées, les juges et les procureurs ont pris des mesures … et la Maison royale s’est distancée de ces comportements présumés, et je souligne les allégations, qui pourraient être irrégulières », a déclaré Sanchez.

Juan Carlos est monté sur le trône en 1975 à la mort du dictateur fasciste Francisco Franco et a régné pendant 38 ans avant d’abdiquer en faveur de son fils Felipe VI en juin 2014.

Il a été une figure populaire pendant des décennies, jouant un rôle clé dans la transition démocratique de la dictature de Franco qui a dirigé l’Espagne de 1939 à 1975.

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