Le prototype du vaisseau spatial SpaceX termine son premier «  saut  »

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Le prototype Starship SN5 lors de son saut inaugural.

Le prototype Starship SN5 lors de son saut inaugural.
Image: SpaceX

Les projets de SpaceX de construire une fusée réutilisable capable d’atterrir sur la Lune et Mars ont fait un grand pas en avant mardi, après le premier test réussi du système Starship.

Starship a effectué son vol d’essai inaugural peu avant 20h00 HE le mardi 4 août dans les installations de SpaceX Boca Chica au Texas, rapports SpaceNews.

Après une brève ascension verticale, le véhicule Starship SN5 a dérivé en diagonale vers sa piste d’atterrissage prévue, atteignant une altitude maximale de 492 pieds (150 mètres), selon SpaceX. Le prototype a ensuite déployé ses six jambes d’atterrissage et a effectué un atterrissage en douceur. Avec son enveloppe métallique et sa forme cylindrique, il semblait qu’un silo à grains en acier avait soudainement pris son envol.

Le tout n’a pas duré plus de 45 secondes, mais ce premier saut en vol libre, ou test de saut, marque une réalisation majeure pour l’entreprise spatiale privée. Encouragé par le test, Elon Musk, PDG de SpaceX, s’est tourné vers les médias sociaux: «Mars a l’air réel», il tweeté.

Le prototype Starship SN5, avec son seul moteur Raptor, est une version désossée de son éventuelle incarnation. Finalement, Starship se tiendra 165 pieds de haut (50 mètres) et fonctionne à la fois comme la deuxième étape d’un système de lancement réutilisable et comme un vaisseau spatial autonome (une fusée SpaceX Super Heavy servira de premier étage). Si la vision de Musk se réalise, Starship sera capable d’atterrir et de monter verticalement sur la Lune ou sur Mars, de livrer des fournitures et du fret, et même de transporter plus de 100 passagers.

Le vaisseau spatial a une chance extérieure de servir de NASA système d’atterrissage d’astronaute pour la prochaine mission Artemis, qui cherche à débarquer des humains sur la Lune dès 2024.

Le succès d’hier fait suite à une série de revers et de retards pour la société, comme l’ont été plusieurs prototypes de Starship. détruit pendant essai. Starship SN5 est une extension de Starhopper – un banc d’essai de moteurs – qui atteint une hauteur de 150 mètres en août 2019.

Aucune date n’a été fixée pour la prochaine série de vols d’essai de Starship, mais comme Musk l’a expliqué dans un tweeter, la société effectuera «plusieurs petits sauts pour lisser le processus de lancement, puis montera en haute altitude avec des volets de corps.»

SpaceX a maintenant un peu de mal. En plus de ce test réussi, la société se prélasse dans la mission NASA Demo-2 récemment achevée, dans laquelle les astronautes Robert Behnken et Douglas Hurley étaient lancé à la Station spatiale internationale à bord d’un SpaceX Crew Dragon. Splashdown de la capsule arrivé le 2 août dans le golfe du Mexique.

«Nous allons aller sur la Lune. Nous allons avoir une base sur la Lune, » déclaré Musk lors d’une cérémonie de la NASA tenue dimanche dernier pour souhaiter la bienvenue aux astronautes. «Nous allons envoyer des gens sur Mars et rendre la vie multiplanétaire.»

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