Les États-Unis envoient un secrétaire à la Santé à Taïwan lors d’une visite ministérielle de haut niveau depuis 1979

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Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux (HHS), Alex Azar, doit se rendre à Taiwan dans les prochains jours lors de la visite au plus haut niveau d’un responsable du cabinet américain depuis la rupture des relations diplomatiques formelles entre Washington et Taipei en 1979.

La visite, et en particulier une réunion prévue avec le président de Taiwan, va probablement créer de nouvelles frictions entre les États-Unis et la Chine, qui revendique Taiwan comme son propre territoire à annexer par la force si nécessaire. Taïwan est un irritant clé dans la relation troublée entre les deux plus grandes économies du monde, qui sont également en désaccord sur le commerce, la technologie, la mer de Chine méridionale et la réponse de la Chine à la pandémie de coronavirus.

Les États-Unis n’entretiennent que des liens non officiels avec Taiwan par respect pour Pékin, mais ils sont l’allié et le fournisseur d’équipement de défense le plus important de l’île.

L’Institut américain de Taïwan, qui fait office d’ambassade de facto de Washington sur l’île, a déclaré mercredi que «la visite historique d’Azar renforcera le partenariat américano-taïwanais et améliorera la coopération américano-taïwanaise pour lutter contre la pandémie mondiale de COVID-19».

Dans un tweet, le ministère des Affaires étrangères de Taiwan a déclaré: «Nous sommes impatients d’accueillir» Azar et sa délégation. «Il s’agit de la visite au plus haut niveau d’un fonctionnaire du cabinet américain depuis 1979! Taiwan et les États-Unis sont des partenaires partageant les mêmes idées qui coopèrent étroitement dans la lutte contre le coronavirus et la promotion de la liberté, de la démocratie et des droits de l’homme dans le monde entier « , a-t-il déclaré.

Le ministère a déclaré qu’Azar rencontrerait le président taïwanais indépendant Tsai Ing-wen, dont le gouvernement a interrompu pratiquement tous les contacts il y a quatre ans, ainsi que le ministre des Affaires étrangères Joseph Wu et de hauts responsables de la santé.

AIT a déclaré qu’Azar, lors de ses réunions, discuterait du COVID-19, de la santé mondiale et du rôle de Taiwan en tant que fournisseur d’équipement et de technologie médicaux.

On pense que la visite est prévue pour la semaine prochaine, bien que l’AIT ait déclaré que les détails sur le calendrier et l’ordre du jour seraient annoncés plus tard.

Azar serait le premier secrétaire du HHS à visiter Taiwan et le premier membre du Cabinet à visiter en six ans, le dernier étant alors l’administrateur de l’Agence de protection de l’environnement (EPA), Gina McCarthy. Son classement au Cabinet est supérieur à celui des précédents visiteurs américains.

« Taiwan a été un modèle de transparence et de coopération en matière de santé mondiale pendant la pandémie COVID-19 et bien avant elle », a déclaré Azar dans le communiqué de l’AIT. «Ce voyage représente l’occasion de renforcer notre coopération économique et de santé publique avec Taiwan, d’autant que les États-Unis et d’autres pays s’efforcent de renforcer et de diversifier nos sources de produits médicaux essentiels.»

La visite d’Azar a été facilitée par l’adoption en 2018 de la loi sur les voyages de Taiwan qui encourageait l’envoi de hauts fonctionnaires à Taiwan après des décennies au cours desquelles ces contacts étaient rares et remplis de garanties pour éviter de brouiller les liens avec Pékin.

En 2014, l’administrateur de l’EPA de l’époque, McCarthy, s’est rendu à Taiwan, déclenchant une manifestation de la part du ministère chinois des Affaires étrangères, qui a accusé les États-Unis de trahir les engagements pris envers lui de ne maintenir que des liens non officiels avec Taipei.

La Chine s’oppose à tout contact officiel entre Taiwan et les États-Unis.Mais ses pressions diplomatiques croissantes, notamment le braconnage des quelques alliés diplomatiques restants de Taiwan et son exclusion des rassemblements internationaux, y compris l’Assemblée mondiale de la Santé, ont suscité une sympathie bipartisane déjà considérable pour Taipei à Washington et ont incité de nouvelles mesures. renforcer les liens gouvernementaux et militaires.

La Chine a dénoncé le voyage, affirmant qu’elle s’opposait à toute interaction officielle entre les États-Unis et Taiwan et avait déposé des «représentations sévères» auprès de Washington.

« Taïwan est la question la plus importante et la plus sensible des relations sino-américaines », a déclaré à Pékin le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Wang Wenbin.

La solide performance de Taiwan dans la gestion de son épidémie de COVID-19 lui a également valu des éloges tout en soulignant son exclusion de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’autres organes des Nations Unies.

«Contrairement aux systèmes autoritaires, les sociétés et économies américaines et taïwanaises sont équipées de manière unique pour conduire le progrès mondial dans des domaines tels que la médecine et la science afin d’aider le monde à faire face aux menaces émergentes», a déclaré l’AIT. «La pandémie COVID-19 est l’exemple le plus récent des efforts conjoints des États-Unis et de Taiwan pour faire face aux défis mondiaux pour le bien du monde.»

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