Au moins 135 tués et des milliers de blessés alors qu’une explosion massive secoue la capitale libanaise Beyrouth

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Une explosion massive a secoué Beyrouth mardi, aplatissant une grande partie du port de la ville, endommageant les bâtiments de la capitale et envoyant un champignon géant dans le ciel.

Au moins 135 personnes ont été tuées dans l’explosion massive, a déclaré mercredi le ministre de la Santé du pays. Environ 5 000 victimes ont été blessées et des dizaines d’entre elles sont toujours portées disparues.

L’explosion a frappé avec la force d’un tremblement de terre de magnitude 3,5, selon le centre de géosciences allemand GFZ, et elle a été entendue et ressentie aussi loin que Chypre, à plus de 200 kilomètres (180 miles) à travers la Méditerranée.

La dévastation soudaine a submergé un pays déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus et une crise économique. Pendant des heures après, des ambulances se précipitant de partout au Liban ont emporté les blessés. Les hôpitaux se sont rapidement remplis au-delà de leurs capacités, plaidant pour que des réserves de sang et des générateurs restent allumés.

Pendant les pâtés de maisons autour du port, où l’explosion a eu lieu, des résidents ensanglantés ont titubé dans les rues bordées de voitures renversées et jonchées de gravats de bâtiments détruits. Les fenêtres et les portes ont été soufflées à des kilomètres (miles). Des hélicoptères de l’armée ont aidé à combattre les incendies qui faisaient rage dans le port de Beyrouth.

La cause de l’explosion n’était pas immédiatement connue, mais les premiers rapports suggéraient qu’un incendie avait fait exploser un entrepôt du port.

Abbas Ibrahim, chef de la sécurité générale libanaise, a déclaré que cela pourrait avoir été causé par des matériaux hautement explosifs qui ont été confisqués sur un navire il y a quelque temps et stockés dans le port. La chaîne de télévision locale LBC a déclaré que le matériau était du nitrate de sodium. Des témoins ont rapporté avoir vu un étrange nuage orange ressemblant à celui qui apparaît lorsque du dioxyde d’azote gazeux est libéré après une explosion impliquant des nitrates.

L’explosion est survenue au milieu des tensions persistantes entre Israël et le groupe militaire du Hezbollah à la frontière sud du Liban. De nombreux habitants ont déclaré avoir entendu des avions au-dessus de leur tête juste avant l’explosion, alimentant les rumeurs d’attaque, bien que les survols militaires israéliens soient courants. Un responsable du gouvernement israélien a déclaré qu’Israël «n’avait rien à voir» avec l’explosion. Il a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter de la question avec les médias. Les responsables israéliens ne commentent généralement pas les «rapports étrangers».

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a adressé ses «plus sincères condoléances» à la population de Beyrouth et a déclaré que les États-Unis surveillaient de près la situation. «Notre équipe à Beyrouth m’a signalé les dégâts considérables causés à une ville et à un peuple qui me sont chers, un défi supplémentaire dans une période de crise déjà profonde», a déclaré Pompeo dans un communiqué écrit.

L’explosion a été stupéfiante même pour une ville qui a connu la guerre civile, les attentats suicides et les bombardements d’Israël.

«C’était un véritable spectacle d’horreur. Je n’ai rien vu de tel depuis l’époque de la guerre (civile) », a déclaré Marwan Ramadan, qui était à environ 500 mètres du port et a été renversé par la force de l’explosion.

Le ministre de la Santé, Hassan Hamad, a déclaré que le bilan préliminaire était de plus de 70 morts et plus de 3 000 blessés. Des équipes d’urgence ont afflué de tout le Liban pour aider, et les blessés ont dû être transportés dans des hôpitaux à l’extérieur de la capitale. Hamad a ajouté que les hôpitaux s’en sortaient à peine et que les offres d’aide affluaient des États arabes et des amis du Liban.

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, a fondu en larmes alors qu’il visitait le site, s’exclamant: «Beyrouth est une ville dévastée. Le Premier ministre Hassan Diab a promis que «les responsables paieront».

Initialement, une vidéo prise par des résidents montrait un incendie qui faisait rage dans le port, envoyant une colonne de fumée géante, éclairée par des éclairs de ce qui semblait être des feux d’artifice. Les chaînes de télévision locales ont rapporté qu’un entrepôt de feux d’artifice était impliqué. Le feu a alors semblé se propager à un bâtiment voisin, déclenchant une explosion plus massive, envoyant un nuage de champignon et générant une onde de choc.

L’un des meilleurs experts israéliens en matière de bombes, Boaz Hayoun, a déclaré que les feux d’artifice auraient pu être un facteur déclencheur de l’explosion plus importante. «Avant la grande explosion, … au centre de l’incendie, vous pouvez voir des étincelles, vous pouvez entendre des sons comme du pop-corn et vous pouvez entendre des sifflets», a déclaré Hayoun, propriétaire du groupe Tamar, qui travaille en étroite collaboration avec le gouvernement israélien sur les questions de sécurité et de certification concernant les explosifs. «C’est un comportement très spécifique des feux d’artifice.»

Charbel Haj, qui travaille au port, a déclaré que cela avait commencé par de petites explosions comme des pétards. Puis, a-t-il dit, il a été renversé par l’énorme explosion. Ses vêtements étaient déchirés.

Certains des blessés gisaient au sol dans le port, a déclaré le personnel de l’Associated Press (AP) sur les lieux. Un responsable de la défense civile a déclaré qu’il y avait encore des corps à l’intérieur du port, dont beaucoup sous les débris.

À l’extérieur d’un hôpital, Omar Kinno était assis sur le trottoir, retenant ses larmes. Kinno, un Syrien, a déclaré qu’une de ses sœurs avait été tuée lorsque l’explosion a secoué leur appartement près du port et que le cou d’une autre sœur a été brisé. Sa mère et son père blessés ont été emmenés à l’hôpital mais il ne savait pas lequel, et il passait des appels pour tenter de les retrouver.

«Je n’ai aucune idée de ce qui est arrivé à mes parents. Je suis totalement perdu », a-t-il déclaré.

La confusion régnait dans toute la ville, alors que les gens sortaient des maisons endommagées ou tentaient de localiser leur famille. Les motocyclistes ont choisi leur chemin dans la circulation, transportant les blessés.

Une femme couverte de sang à partir de la taille a marché dans une rue détruite tout en parlant avec fureur sur son téléphone. Dans une autre rue, une femme au visage ensanglanté avait l’air désemparée, titubant dans la circulation avec deux amis à ses côtés.

«Ce pays est maudit», marmonna un jeune homme de passage.

L’explosion est survenue à un moment où l’économie libanaise est confrontée à l’effondrement de la crise financière et des restrictions aux coronavirus. Beaucoup ont perdu leur emploi, tandis que la valeur de leur épargne s’est évaporée alors que la monnaie a plongé en valeur par rapport au dollar. Le résultat a jeté beaucoup dans la pauvreté.

Plusieurs hôpitaux de Beyrouth ont été endommagés par l’explosion. L’hôpital de Roum a lancé un appel pour que les gens lui apportent des générateurs de rechange pour maintenir son électricité alors qu’il évacuait les patients en raison de graves dommages.

À l’extérieur de l’hôpital universitaire St. George, dans le quartier Achrafieh de Beyrouth, des personnes blessées diverses sont arrivées en ambulance, en voiture et à pied. L’explosion avait causé des dommages importants à l’intérieur du bâtiment et coupé l’électricité de l’hôpital. Des dizaines de blessés étaient soignés sur place dans la rue à l’extérieur, sur des civières et des fauteuils roulants.

«C’est une catastrophe que nous avons entre les mains», a déclaré un médecin, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à faire des déclarations à la presse.

le Force intérimaire des Nations Unies au Liban (FINUL) a déclaré qu’un de ses navires dans le port avait été endommagé et qu’un certain nombre de ses soldats de la paix avaient été blessés, certains gravement.

Au moins deux ressortissants bangladais ont été tués et 21 membres de la marine bangladaise blessés dans les deux explosions à Beyrouth, a rapporté le principal quotidien anglais du Bangladesh, Dhaka Tribune.

Les relations publiques inter-services du Bangladesh (ISPR), la branche médiatique des forces armées du pays, ont également confirmé qu’au moins 21 membres de la marine bangladaise avaient été blessés dans les deux explosions mardi. Tous étaient en service sur la corvette BNS Bijoy de la marine dans le cadre de la Force opérationnelle maritime déployée par la FINUL, selon un communiqué.

L’un d’eux, dans un état critique, a été admis au centre médical de l’Université américaine de Beyrouth pour y être soigné. Les autres membres de l’équipage ont été admis au centre médical universitaire de l’hôpital Hamoud après un traitement primaire sous la supervision de la FINUL.

Les membres de la marine bangladaise travaillent au Liban avec la force des Nations Unies depuis 2010 pour empêcher l’entrée d’armes et de munitions illégales.

Par ailleurs, le ministre italien de la Défense, Lorenzo Guerini, a déclaré qu’un soldat affecté au contingent italien au Liban avait été blessé. Guerini a également offert l’aide des forces italiennes servant dans la mission de l’ONU. L’Italie est le deuxième contributeur à la force de maintien de la paix des Nations Unies au Liban après l’Indonésie, avec 1 021 soldats déployés.

Cela rappelait les explosions massives pendant la guerre civile au Liban et a eu lieu trois jours seulement avant qu’un tribunal soutenu par l’ONU ne rende son verdict dans le meurtre de l’ancien Premier ministre Rafic Hariri dans un attentat à la bombe contre un camion il y a plus de 15 ans. Cette explosion, avec une tonne d’explosifs, a été ressentie à des kilomètres (miles), tout comme l’explosion de mardi.

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