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Des militants pour les animaux persuadent un marchand de chiens cambodgien d’abandonner l’abattoir

Les militants des droits des animaux au Cambodge ont remporté une petite victoire dans leurs efforts pour mettre fin au commerce de la viande de chien, convaincant un abattoir canin dans un village d’abandonner l’entreprise.

Buth Pith et son épouse Khath Hach ont fermé cette semaine le petit abattoir qu’ils exploitaient depuis environ sept ans après que des groupes de protection des animaux ont accepté de leur fournir une autre vie en construisant un petit dépanneur pour eux.

Les militants pour les animaux emmènent les 15 chiens qui avaient été mis en cage à l’abattoir dans un refuge pour animaux de la capitale, Phnom Penh, pour réhabilitation, après quoi ils seront proposés à l’adoption, soit au Cambodge, soit à l’étranger.

La fermeture mercredi dans le village de Chi Meakh dans la province de Kampong Thom fait suite à une plus grande victoire dans la province du nord-ouest de Siem Reap, une destination touristique populaire, qui a interdit en juillet l’achat, la vente et l’abattage de chiens pour se nourrir.

Mais les amoureux des animaux ont encore un long chemin à parcourir. Le chien fait partie de la cuisine du Vietnam voisin, tandis que la consommation de viande de chien était traditionnellement rejetée au Cambodge, considérée par une génération plus âgée comme porteuse de malchance. Ces dernières années, cependant, il est devenu populaire.

On estime que 2 à 3 millions de chiens sont tués chaque année au Cambodge pour leur viande, selon un récent rapport des groupes Four Paws International, basé en Autriche et Animal Rescue Cambodia.

Ils disent que non seulement tuer les chiens est inhumain, mais les manger est un risque pour la santé qui peut propager la rage. La pratique a également nui à l’industrie du tourisme, disent-ils.

Katherine Polak, responsable des soins aux animaux errants de Four Paws pour l’Asie du Sud-Est, a déclaré à l’Associated Press (AP) que le gouvernement cambodgien, tant au niveau national que provincial, s’intéresse à la question de la viande de chien parce qu’il «ne considère pas cela comme khmer. (Cambodgienne) culture. Ils considèrent cela comme une importation vietnamienne en termes de préférence culinaire et … les chiens jouent un rôle vraiment critique dans le maintien de la paix national, dans la détection des mines.

Buth Pith, le boucher de chiens de 38 ans de Chi Meakh, a expliqué pourquoi il s’était lancé dans le métier.

«Avant, je vendais du poisson d’eau douce, mais quand j’ai vu d’autres villageois abattre des chiens et gagner un meilleur revenu, j’ai changé de travail pour commencer à abattre des chiens», a-t-il déclaré.

Il n’a aucune idée du nombre de chiens qu’il a tués, mais a déclaré qu’il en massacrait généralement cinq à huit par jour.

Son épouse Khath Hach, 37 ans, a déclaré qu’elle n’était jamais à l’aise avec l’entreprise mais qu’il était nécessaire de subvenir aux besoins de leur famille, dont deux enfants.

Elle a dit que de nombreux villageois se sont plaints quand ils ont entendu les sons des chiens souffrir avant de mourir et que ses propres parents lui ont dit qu’ils devraient arrêter le meurtre parce que cela porterait de la malchance et, selon les théories bouddhistes de la réincarnation, de mauvais augure pour leurs vies futures. .

Un autre villageois, Rouen Veasna, a déclaré qu’il mangeait occasionnellement du chien quand il était plus jeune, mais que c’était devenu une habitude après l’ouverture de l’abattoir local, et il le prenait pour le déjeuner ou le dîner, et parfois en buvant avec des amis.

Prum Nhenh, qui exploite un petit restaurant qui sert de la viande de chien, a déclaré qu’il serait difficile d’acheter des médicaments pour sa mère de 80 ans sans l’argent que la viande rapporte.

Elle a dit qu’elle avait ouvert son restaurant il y a plus d’un an et qu’elle ne vendait initialement que des articles tels que des boissons gazeuses, de la bière et des œufs. Mais elle a mis le chien au menu et cela s’est avéré populaire, lui permettant de vendre de la viande jusqu’à quatre chiens par jour.

«Le prix du porc, le prix du bœuf sont chers et ne se vendent pas aussi bien, ce qui réduit mes revenus, alors que la viande de chien est moins chère et que les gens aiment la consommer», a-t-elle déclaré.

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