Rare offrande inca sous-marine tirée du lac Titicaca

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Le contenant en pierre avec figurine de lama et bracelet en or à l'intérieur.

Le contenant en pierre avec figurine de lama et bracelet en or à l’intérieur.
Image: C. Delaere et J. Capriles, 2020 / Antiquité

Les archéologues de Bolivie ont récupéré une offrande inca sous-marine entièrement intacte contenant une figurine de lama miniature et un bracelet en or. L’offrande, déposée dans le lac Titicaca il y a environ 500 ans, fournit des informations clés sur les rituels incas et les croyances spirituelles.

Que le lac Titicaca était d’une importance vitale pour le peuple Inca n’est pas un secret. La région, en plus d’être riche en ressources naturelles, offrait un emplacement stratégique entre deux chaînes de montagnes. Le lac Titicaca avait également une importance politique, religieuse et métaphysique considérable. Les Incas croyaient que c’était le lac d’où venait leur peuple, ayant jailli d’un rocher sur l’île du soleil dans le coin sud-est du lac.

Nouveau recherche publié cette semaine dans l’Antiquité nous permet de mieux comprendre le lac Titicaca et son rôle dans la vie spirituelle du peuple inca.

Carte du lac Titicaca, y compris les récifs K'hoa et K'akaya.

Carte du lac Titicaca, y compris les récifs K’hoa et K’akaya.
Image: C. Delaere

Une expédition archéologique dirigée par l’Université libre de Bruxelles (ULB) a découvert une offre sous-marine entièrement intacte sur un récif submergé près de la côte nord-est du lac Titicaca. L’offrande vieille de 500 ans, trouvée à l’intérieur d’un récipient en pierre, consistait en une figurine de lama miniature faite d’une coquille de spondyle et d’un bracelet en or. Pris ensemble, ce contexte met en évidence l’importance spirituelle du lac, que les Incas ont utilisé comme plate-forme pour leurs offrandes et pour éventuellement effectuer des sacrifices humains, selon la nouvelle recherche.

Les Incas formaient le plus grand empire des Amériques avant l’arrivée des Européens. Au 15ème siècle, ils dominaient un vaste territoire qui s’étendait le long de l’ouest de l’Amérique du Sud.

Vue rapprochée des reliques incas.

Vue rapprochée des reliques incas.
Image: C. Delaere et J. Capriles, 2020 / Antiquité

Les récits historiques espagnols du XVIe siècle mentionnaient des offrandes sous-marines, dans lesquelles diverses offrandes sacrificielles, telles que le sang d’enfants et d’animaux, étaient placées à l’intérieur de boîtes en pierre et descendues dans le lac. Des preuves physiques de cette pratique rituelle ont finalement émergé à la fin des années 1970, lorsque des archéologues amateurs ont découvert des offrandes sous-marines sur un récif près de l’île du Soleil. Malheureusement, cependant, ces découvertes et d’autres étaient incomplètes, ayant été endommagées ou pillées.

Depuis 2012, l’expédition dirigée par l’ULB explore une zone plus vaste autour du lac. Cela a abouti à la découverte de l’offre nouvellement décrite, qui a été trouvée sur un récif entourant l’île de K’ayaka. La boîte en pierre a été retrouvée incrustée dans des sédiments et dans un état totalement intact et non perturbé, ce qui en fait la première découverte du genre dans le lac Titicaca. Le nouvel article décrivant cette découverte a été co-écrit par les archéologues Christophe Delaere de l’ULB et José Capriles de la Pennsylvania State University.

(A) Vue du récif de K'akaya et position de l'offrande, (B) emplacement par rapport à l'île de K'akaya, (CD) l'offre telle qu'elle a été trouvée au fond du lac.

(A) Vue du récif de K’akaya et position de l’offrande, (B) emplacement par rapport à l’île de K’akaya, (CD) l’offre telle qu’elle a été trouvée au fond du lac.
Image: C. Delaere

Après avoir documenté l’emplacement et la position de la boîte en pierre, les archéologues ont soigneusement soulevé l’ancienne relique à la surface.. L’équipe, alors qu’elle était en compagnie de représentants autochtones locaux et de représentants municipaux régionaux, a ouvert la boîte, révélant les deux offres. L’analyse de la boîte elle-même suggère qu’elle a été abaissée dans l’eau par une corde.

Le bracelet en or ressemblait à une version miniature d’un chipana, qui était porté par les nobles incas sur leurs avant-bras droits. Des bracelets en or similaires ont été trouvés ailleurs dans des contextes similaires, y compris dans la vallée de Cuzco. Associée à la figurine de lama, cette offrande spirituelle a probablement été faite en remerciement pour une saison d’élevage de lamas réussie, ou en commémoration d’une caravane de lamas dans laquelle l’or ou d’autres marchandises ont été transportés avec succès, selon l’étude.

Le conteneur en pierre alors qu'il était remonté à la surface.

Le conteneur en pierre alors qu’il était remonté à la surface.
Image: C. Delaere

Cette association, dans laquelle une figurine miniature et de l’or étaient entrelacés, a également été documentée dans les sanctuaires de montagne des Andes. Dans ces cas, les offrandes étaient associées à des sacrifices humains faits pour apaiser les divinités. Les chercheurs pensent que le lac Titicaca pourrait avoir été le lieu de sacrifices humains similaires, bien qu’aucune preuve archéologique n’existe pour soutenir cette possibilité.

En tout cas, la nouvelle découverte suggère que les Incas pratiquaient une forme de panthéisme, dans laquelle tout le lac était perçu comme un sacré. Huaca ou divinité, ou plus simplement comme berceau du peuple Inca. De plus, «les offrandes cérémonielles faites au lac étaient à la fois des actes symboliques et politiques destinés à légitimer par voie rituelle le pouvoir de l’occupation inca sur cet espace sacré», écrivaient les auteurs de l’étude. Et en récupérant ces «lieux chargés de rituels par des cérémonies», ont écrit les auteurs, «les Incas ont accru leur prestige et leur légitimité en tant que souverains divins, tout en maintenant le contrôle de l’ordre cosmique du monde».

Des trucs lourds et lourds pour un petit lama et un bracelet, mais les rituels, quelle que soit leur portée, peuvent être des choses très puissantes, en effet.

Fait intéressant, la boîte en pierre a été trouvée à un endroit différent des autres découvertes de la région, dans un indice possible que d’autres découvertes attendent. Quant au sort du lama miniature et du bracelet en or, ils ont été restitués à la municipalité dans laquelle les reliques ont été trouvées.

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