«La France ne lâchera jamais le Liban»: que signifie la visite de Macron à Beyrouth?

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C’était presque comme si Emmanuel Macron avait oublié que le Liban n’était plus un protectorat français.

En visitant Beyrouth ravagée par l’explosion cette semaine, le dirigeant français a réconforté les foules désemparées, a promis de reconstruire la ville et a affirmé que l’explosion avait transpercé le cœur de la France. « La France ne lâchera jamais le Liban », a déclaré Macron. «Le cœur des Français bat toujours au rythme de Beyrouth.»

Ses détracteurs ont dénoncé les ouvertures comme une incursion néocolonialiste d’un dirigeant européen cherchant à rétablir le pouvoir sur une terre troublée du Moyen-Orient – et à détourner l’attention des problèmes croissants chez lui. Un mème circulant en ligne l’a surnommé Macron Bonaparte, un empereur Napoléon du 21ème siècle.

Mais les défenseurs de Macron – y compris les habitants désespérés de Beyrouth qui l’appelaient «notre seul espoir» – l’ont félicité pour avoir visité des quartiers ravagés où les dirigeants libanais craignent de marcher et pour avoir tenté de tenir les politiciens libanais pour responsables de la corruption et de la mauvaise gestion imputées à l’explosion meurtrière de mardi.

La visite de Macron a révélé le défi central de la France alors qu’elle se prépare à accueillir dimanche une conférence internationale des donateurs pour le Liban: comment aider un pays en crise, où les relations économiques françaises sont profondes, sans interférer dans ses affaires intérieures.

«Nous marchons au bord d’un précipice. Nous devons aider, soutenir et encourager le peuple libanais, mais en même temps ne pas donner l’impression que nous voulons établir un nouveau protectorat, ce qui serait complètement stupide », a déclaré Jack Lang, un ancien ministre du gouvernement français qui dirige désormais le Institut du monde arabe à Paris. «Nous devons trouver de nouvelles solutions intelligentes pour aider les Libanais.»

Les liens de la France avec le Liban remontent au moins au XVIe siècle, lorsque la monarchie française a négocié avec les dirigeants ottomans pour protéger les chrétiens – et assurer leur influence – dans la région. Au moment du mandat français de 1920-1946, le Liban disposait déjà d’un réseau d’écoles françaises et de francophones qui survit à ce jour – ainsi que des relations chaleureuses de la France avec les intermédiaires du pouvoir libanais, dont certains sont accusés d’alimenter sa crise politique et économique.

Une pétition en ligne surprenante a vu le jour cette semaine demandant à la France de restaurer temporairement son mandat, affirmant que les dirigeants libanais ont montré «une incapacité totale à sécuriser et à gérer le pays».

C’est largement considéré comme une idée absurde – Macron lui-même a déclaré mercredi aux habitants de Beyrouth que « c’est à vous d’écrire votre histoire » – mais 60 000 personnes l’ont signée, y compris des membres de la diaspora libanaise, forte de 250 000 personnes, et des Libanais qui ont dit que c’était un manière d’exprimer leur désespoir et leur méfiance à l’égard de la classe politique.

Outre une démonstration de soutien international indispensable, de nombreux Libanais considéraient la visite de Macron comme un moyen d’obtenir une aide financière pour un pays en proie à la dette.

Le dirigeant français a également réussi à rassembler la classe politique divisée, même brièvement. Dans une scène rare, les chefs des factions politiques libanaises – dont certains sont encore des ennemis acharnés de la guerre civile de 1975-1990 – sont apparus ensemble au Palais des Pins, le siège de l’ambassade de France à Beyrouth, et se sont rangés après avoir rencontré Macron.

Mais pour beaucoup, la visite était perçue comme condescendante. Certains s’en sont pris à la pétition et à ceux qui célèbrent «la France, la mère tendre».

Un écrivain, Samer Frangieh, a déclaré que Macron avait rassemblé les politiciens comme des «écoliers», les réprimandant pour ne pas avoir rempli leurs fonctions.

Il y a eu d’autres coups plus subtils contre la démonstration d’influence de la France. Alors que Macron visitait les quartiers déchirés par l’explosion, le ministre de la Santé du gouvernement soutenu par le Hezbollah a visité des hôpitaux de campagne donnés par l’Iran et la Russie, les principaux acteurs de la région.

«Je reçois les gens qui veulent le mandat. Ils n’ont aucun espoir », a déclaré Leah, une étudiante en ingénierie à Beyrouth qui ne voulait pas que son nom soit publié par crainte des répercussions politiques. Elle s’est prononcée fermement contre l’idée et contre ceux qui considèrent Macron comme le «sauveur» du Liban.

Elle a déclaré que cela risquait d’aggraver les divisions du Liban, alors que les chrétiens maronites et les musulmans formés en France embrassaient Macron tandis que d’autres se détournaient. «Il n’a pas résolu ses problèmes avec son pays, avec son peuple. Comment nous donne-t-il des conseils? elle a demandé.

À Paris, les opposants politiques internes de Macron, de l’extrême gauche à l’extrême droite, ont mis en garde le dirigeant centriste contre le néocolonialisme rampant et l’extraction de concessions politiques du Liban en échange d’aide. «La solidarité avec le Liban doit être inconditionnelle», a tweeté Julien Bayou, chef du parti populaire des Verts.

Macron lui-même a fermement rejeté l’idée de relancer le mandat français.

«Vous ne pouvez pas me demander de remplacer vos dirigeants. Ce n’est pas possible », dit-il. «Il n’y a pas de solution française.»

Mais il a tenu à noter qu’il prévoyait de retourner au Liban pour vérifier que les réformes promises sont en cours le 1er septembre, le 100e anniversaire de la déclaration du Grand Liban – et le début de la domination française.

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