Le gouvernement libanais démissionne après l’explosion de Beyrouth

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Le Premier ministre libanais a démissionné de son poste lundi à la suite de l’explosion catastrophique à Beyrouth qui a déclenché l’indignation du public, affirmant qu’il était parvenu à la conclusion que la corruption dans le pays était «plus grande que l’État».

Cette décision risque d’ouvrir la voie à des négociations interminables sur un nouveau gouvernement au milieu d’appels urgents à la réforme. Il fait suite à un week-end de manifestations antigouvernementales après l’explosion du 4 août dans le port de Beyrouth qui a décimé l’installation et provoqué des destructions généralisées, tuant au moins 160 personnes et en blessant environ 6 000 autres.

Dans un bref discours télévisé après la démission de trois de ses ministres, le Premier ministre Hassan Diab a déclaré qu’il prenait «un peu de recul» pour pouvoir se tenir aux côtés du peuple «et mener la bataille pour le changement à ses côtés».

«Je déclare aujourd’hui la démission de ce gouvernement. Que Dieu protège le Liban », a-t-il dit, répétant la dernière phrase trois fois.

Le moment caractérise le dilemme politique du Liban. Depuis octobre, il y a eu des manifestations de masse réclamant le départ de toute la direction sectaire pour cause de corruption, d’incompétence et de mauvaise gestion enracinées.

Mais l’oligarchie dirigeante s’est accrochée au pouvoir pendant si longtemps – depuis la fin de la guerre civile en 1990 – qu’il est difficile de trouver une personnalité politique crédible non entachée de liens avec elle.

Diab a accusé les politiciens corrompus qui l’ont précédé du «tremblement de terre» qui a frappé le Liban.

«Ils (la classe politique) auraient dû avoir honte d’eux-mêmes parce que leur corruption est ce qui a conduit à ce désastre caché depuis sept ans», a-t-il ajouté.

«J’ai découvert que la corruption est plus grande que l’État et que l’État est paralysé par cette clique (au pouvoir) et ne peut pas l’affronter ou s’en débarrasser», Diab, qui était professeur à l’Université américaine de Beyrouth avant de prendre le emploi.

Bien que la démission de Diab ait semblé inévitable après la catastrophe, il ne semblait pas disposé à partir et il y a seulement deux jours a prononcé un discours télévisé dans lequel il a offert de rester pendant deux mois pour permettre à diverses factions de s’entendre sur une feuille de route pour les réformes. Mais la pression au sein de son propre cabinet s’est avérée trop forte.

Le gouvernement de Diab a été formé après que son prédécesseur, Saad Hariri, ait démissionné en octobre en réponse aux manifestations. Il a fallu des mois de querelles entre les factions dirigeantes avant de s’installer sur Diab.

Son gouvernement, qui était soutenu par le groupe militant du Hezbollah et ses alliés et considéré comme unilatéral, était fondamentalement condamné dès le départ, chargé de répondre aux demandes de réforme mais composé de toutes les factions que les réformateurs veulent. Maintenant, le processus doit recommencer, avec le gouvernement de Diab dans un rôle de gardien alors que les mêmes factions en débattent une nouvelle.

«J’espère que la période de garde ne sera pas longue car le pays ne peut pas supporter cela. Espérons qu’un nouveau gouvernement sera formé rapidement », a déclaré à la presse le ministre des Travaux publics Michel Najjar. «Un gouvernement efficace est le moins dont nous ayons besoin pour sortir de cette crise.»

Les manifestations du week-end ont vu des affrontements avec les forces de sécurité tirant des gaz lacrymogènes sur les manifestants.

On pense que l’explosion a été causée par un incendie qui a enflammé un stock de 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium hautement volatil. Le matériel était stocké au port depuis 2013 avec peu de garanties malgré de nombreux avertissements de danger.

Le résultat a été un désastre que les Libanais attribuent carrément à la corruption et à la négligence de leurs dirigeants. Les pertes dues à l’explosion catastrophique sont estimées entre 10 et 15 milliards de dollars, avec près de 300 000 personnes sans abri.

La dernière décision prise par le gouvernement de Diab avant sa démission était de renvoyer le cas de l’explosion au Conseil judiciaire suprême, qui traite les crimes portant atteinte à la sécurité nationale du Liban ainsi que les crimes politiques et de sécurité de l’État. Le Conseil judiciaire suprême est le principal organe judiciaire du Liban.

Un juge a interrogé lundi les responsables des agences de sécurité du pays. Le procureur général Ghassan El Khoury a interrogé le général Tony Saliba, chef de la Sûreté de l’Etat, selon l’agence nationale de presse. Il n’a pas donné plus de détails, mais d’autres généraux devraient être interrogés.

La Sûreté de l’État avait rédigé un rapport sur les dangers de l’entreposage du matériel au port et en avait envoyé une copie aux bureaux du président et du premier ministre le 20 juillet. L’enquête se concentre sur la façon dont le nitrate d’ammonium a été stocké au port et pourquoi rien n’a été fait à ce sujet.

Najjar, le ministre des Travaux publics, a déclaré qu’il avait appris la présence du matériel 24 heures avant l’explosion, recevant un rapport sur le matériel et tenant une réunion avec les responsables du port avant d’appeler son chef, Hassan Korayetem.

«J’ai écrit un rapport le matin, l’explosion s’est produite dans la soirée», a déclaré Najjar. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il ne l’avait appris que la veille, Najjar a répondu: «Je ne sais pas. Vraiment, je ne sais pas.

Une vingtaine de personnes ont été arrêtées après l’explosion, dont le chef du service des douanes libanaises et son prédécesseur, ainsi que le chef du port. Des dizaines de personnes ont été interrogées, dont deux anciens ministres du Cabinet, selon des responsables gouvernementaux.

Dimanche, les dirigeants mondiaux et les organisations internationales ont promis près de 300 millions de dollars d’aide humanitaire d’urgence à Beyrouth, mais ont averti qu’aucun argent pour la reconstruction de la capitale ne serait mis à disposition tant que les autorités libanaises ne s’engageraient pas dans les réformes politiques et économiques exigées par le peuple.

L’Iran, quant à lui, a exprimé sa crainte que les pays occidentaux et leurs alliés puissent exploiter la colère suscitée par l’explosion pour poursuivre leurs intérêts politiques. L’Iran soutient le Hezbollah, qui, avec ses alliés, domine le gouvernement et le parlement.

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Mousavi, a déclaré: «Il est naturel que les gens soient frustrés». Mais il a déclaré qu’il serait «inacceptable que certains individus, groupes et pays étrangers utilisent l’incident comme prétexte à leurs fins et intentions».

Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a tracé une ligne lundi entre l’explosion et affirme que le Hezbollah stocke ses roquettes et ses armes au plus profond des zones civiles.

Bien qu’il n’ait pas accusé le Hezbollah et ses armes d’être liés à l’explosion, Gantz a déclaré que les villages et les villes du Liban étaient remplis d’armes du Hezbollah qui, si elles étaient déclenchées – que ce soit par des opérations israéliennes ou par accident – détruiraient les maisons. Il a dit que le Hezbollah était le plus gros problème du Liban.

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