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Les orages liés à des problèmes respiratoires chez les personnes âgées

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Un orage enregistré le 6 juillet 2015 à Las Vegas, Nevada.

Un orage enregistré le 6 juillet 2015 à Las Vegas, Nevada.
Photo: Ethan Miller (Getty Images)

Une nouvelle étude publiée lundi pourrait fournir la preuve la plus solide à ce jour que les orages peuvent aggraver certains conditions de santé. Sur une période de 14 ans aux États-Unis, des chercheurs ont découvert que les jours entourant un orage étaient clairement associés à un pic dans la salle d’urgence. visites pour des problèmes respiratoires chez les Américains plus âgés, en particulier pour ceux qui ont des conditions préexistantes comme l’asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Les scientifiques ont théorisé que tdes tempêtes peuvent nuisent à la santé depuis au moins le milieu des années 80. Plusieurs études ont documenté vagues de maladies respiratoires liées à des tempêtes violentes, notamment l’asthme. Au moins une étude a trouvé preuve que l’apnée du sommeil peut s’aggraver lors des changements marqués des pressions atmosphériques qui accompagnent une tempête. Et il y a même quelques preuves pour l’ancien conte que les tempêtes peuvent aggraver l’arthrite d’une personne au point où les personnes atteintes peuvent prévoir efficacement leur arrivée.

Pour cette nouvelle étude, publié aujourd’hui dans JAMA Internal Medicine, les auteurs voulaient avoir une idée plus approfondie du lien possible entre les orages et notre santé, en utilisant autant de données qu’ils pouvaient étudier à la fois. Ils ont pu collecter des données météorologiques sur tous les orages enregistrés dans l’U.S. entre janvier 1999 et Décembre 2012 de l’U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (avec des coups de foudre servant d’indicateur de ces tempêtes). Ensuite, ils ont croisé ces informations avec des données sur les visites à l’urgence à l’échelle nationale de personnes de plus de 65 ans sous Medicare, en particulier pour des problèmes respiratoires.

«Dans notre étude, nous avons vu un modeste mais réel augmentation de l’utilisation des services d’urgence pour les problèmes respiratoires dans les jours entourant les orages, en particulier chez les patients souffrant d’asthme et de MPOC », auteur de l’étude Christopher Worsham, chercheur, pneumologue, et médecin de soins intensifs à la Harvard Medical School, a déclaré dans un email. «Parmi les adultes de plus de 65 ans aux États-Unis, nous avons estimé qu’environ 52 000 visites supplémentaires aux urgences liées à la respiration au cours des 14 années que nous avons étudiées étaient attribuables aux orages.»

Des études antérieures ont lié le pollen à l’augmentation des cas d’asthme à la suite d’orages majeurs, la théorie étant que ces tempêtes fissurent les grains de pollen ouverts à grande échelle, couvrant un zone avec déclenchement d’allergies plante crasse. Mais dans cette étude, les pics de visites aux urgences ont commencé avant l’apparition de la tempête, et il n’y a eu aucun effet correspondant sur le nombre de pollen avant le passage de la tempête, les niveaux diminuant en fait pendant un jour ou deux après la tempête.

Bien que Worsham et son équipe n’excluent pas que le pollen puisse avoir une grande influence sur les épidémies d’asthme après de très violentes tempêtes, ils ne pensent pas que le pollen soit généralement à blâmer pour ces pics de problèmes respiratoires liés aux tempêtes chez les personnes âgées. Il est également possible que la relation entre les conditions sanitaires et environnementales affectées par les orages peuvent jouer différemment pour les jeunes, qui ont tendance à être plus allergiques à des choses comme le pollen.

Ils ont remarqué qu’il y avait des augmentations notables de la température et des particules (pollution de l’air) peu avant une tempête. Ce sont donc ces facteurs qui ont probablement le plus d’impact sur la santé respiratoire des personnes âgées souffrant d’asthme et de MPOC, a déclaré Worsham. Et parce que les orages sont attendu pour devenir plus courante et plus sévère aux États-Unis avec la hausse des températures mondiales, les résultats pourraient mettre en évidence une autre conséquence du changement climatique sur la santé.

Tbien que l’étude n’ait pas examiné de mesures préventives qui les personnes âgées ayant des problèmes respiratoires pourraient prendre avant un orage, Worsham offre quelques conseils.

«Toute personne souffrant d’asthme ou de MPOC qui présente généralement des symptômes pires autour des tempêtes doit s’assurer de prendre son inhalateur tel que prescrit par son médecin de soins primaires ou son pneumologue», a-t-il déclaré. «Si leurs symptômes ne sont pas bien contrôlés, ils doivent en informer leur médecin.»

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