Les enfants de Beyrouth souffrent de stress post-traumatique après une explosion meurtrière

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Lorsque l’énorme explosion a déchiré Beyrouth la semaine dernière, elle a brisé les portes vitrées près de l’endroit où Abed Itani, 3 ans, jouait avec ses blocs Lego. Il a subi une blessure à la tête et des coupures aux petits bras et aux pieds, et il a été emmené aux urgences, où il s’est assis au milieu d’autres personnes en sang.

Dans les jours qui ont suivi, Abed n’a plus été le même. Comme des milliers d’autres au Liban, il est aux prises avec un traumatisme.

«Quand je suis arrivé à l’hôpital, je l’ai trouvé assis dans un coin de la salle d’urgence, tremblant à la vue de personnes gravement blessées autour de lui, du sang coulant sur le sol», a déclaré sa mère, Hiba Achi, qui était au travail. lorsque l’explosion a frappé le 4 août et l’avait laissé sous la garde de sa grand-mère.

«Il déteste le rouge maintenant. Il refuse de porter ses chaussures rouges », a déclaré Achi, ajoutant qu’Abed insiste pour qu’elle les lave.

L’explosion massive de près de 3 000 tonnes de nitrate d’ammonium dans le port de Beyrouth a tué plus de 170 personnes, blessé environ 6 000 autres et causé des dégâts considérables. Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) a déclaré que trois enfants figuraient parmi les morts et qu’au moins 31 avaient été suffisamment blessés pour nécessiter un traitement hospitalier.

Selon Save the Children, pas moins de 100 000 enfants ont été déplacés de leurs foyers, nombre d’entre eux étant traumatisés.

«Tout bruit le fait sursauter maintenant. Il ne mange plus bien », a déclaré Achi. «C’était un garçon heureux, très sociable. Maintenant, il ne parle à personne.

Joy Abi Habib, experte en santé mentale chez Save The Children, a déclaré que les jeunes traumatisés pouvaient réagir différemment.

«Les maux de tête, les nausées, l’énurésie nocturne, les problèmes digestifs sont des symptômes physiques que les parents ont tendance à négliger», dit-elle. «Ils deviennent collants et extrêmement nerveux.»

Les filles de Zeinab Ghazale, Yasmine, 8 ans, et Talia, 11 ans, ont refusé de dormir seules dans leur chambre depuis l’explosion, qui a cassé les fenêtres de leur appartement et fait voler du verre dans leur chambre.

«Nous avons miraculeusement survécu», a déclaré Ghazale, qui a dû déplacer ses filles hors de chez elles pendant quelques jours jusqu’à ce que les fenêtres soient réparées. «Mais ma fille Yasmin ne cesse de demander: ‘Pourquoi n’ai-je pas une enfance normale? Pourquoi dois-je traverser tout ça alors que je n’ai que 8 ans? »

La psychologue Maha Ghazale, qui n’a aucun lien de parenté, a soigné de nombreux enfants après l’explosion. Elle a dit que beaucoup vivent dans l’incertitude, «et ils continuent de se demander si cela se reproduira».

«De nombreux enfants refusent de rentrer chez eux, de s’approcher d’une porte ou d’une fenêtre vitrée», a ajouté Ghazale.

Ricardo Molaschi visitait l’appartement de ses grands-parents à Beyrouth avec son père italien et sa mère libanaise. Lorsque l’explosion a frappé, l’enfant de 6 ans a été coupé par du verre volant, ce qui a nécessité des points de suture. Son grand-père, Kazem Shamseddine, a été tué.

Le jeune a eu des éclats de colère récurrents envers celui qui a causé l’explosion.

«Je veux les mettre dans un volcan et les laisser exploser», dit-il.

Ghazale a déclaré qu’il était crucial de permettre aux enfants de gérer le traumatisme – les laisser être en colère, mais aussi les encourager à raconter l’histoire oralement ou à travers l’art et le jeu.

«Mon fils, Fares, continue de jouer à un jeu où il y a un incendie et il a besoin de s’échapper», a déclaré Rania Achkar, mère de deux enfants. Sa fille de 4 ans, Raya, a transformé l’hymne national libanais en une chanson sur l’explosion.

«Le monde entier a explosé», chante-t-elle, «il y a du feu partout, tout le monde parle de nous à la télévision.»

Le traumatisme peut se répéter si les enfants sont exposés aux nouvelles et aux conversations des adultes à ce sujet, a déclaré Ghazali, qui conseille de les isoler et de demander de l’aide.

«Les enfants sont résilients, mais un traumatisme non traité peut entraîner une anxiété accrue et des problèmes de comportement; cela fait partie de leur vie et peut conduire plus tard à des mécanismes d’adaptation négatifs », a-t-elle déclaré.

Rétablir un sentiment de sécurité, de normalité et de routine aidera, a déclaré Ghazale.

Hiba Achi dit qu’elle a décidé de quitter le Liban avec son fils et de rejoindre son mari qui travaille à Dubaï. C’est un sentiment partagé par beaucoup.

«Cet endroit n’est pas sûr pour Abed; cela n’a jamais été, ne le sera jamais », dit-elle. «Je ne veux plus rester ici, c’est tout.

Sa culpabilité est partagée par de nombreux parents, en particulier ceux qui ont vécu la guerre civile au Liban de 1975 à 1990 et ont l’impression d’avoir laissé tomber leurs enfants.

«Notre génération est traumatisée à jamais», a déclaré Achkar, mère de deux enfants, faisant référence à ceux qui ont grandi au Liban après la guerre. «Mais pourquoi nos enfants doivent-ils aussi vivre cela?»

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