De nombreux cas de «  grippe  » à Seattle cet hiver étaient en fait Covid-19, selon une étude

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EMT transférant un patient hors de l'unité de soins actifs covid-19 du Harborview Medical Center à Seattle, Washington, le 7 mai 2020

EMT transférant un patient hors des soins de courte durée covid-19 unité au Harborview Medical Center à Seattle, Washington, le 7 mai 2020
Photo: Karen Ducey (Getty Images)

Le début de la pandémie de covid-19 aux États-Unis et bien plus grande que ne l’indiquent les archives officielles, selon une nouvelle étude. Des chercheurs a constaté qu’une partie importante des personnes, y compris les enfants, à Seattle qui étaient soupçonné d’avoir la grippe ce passé l’hiver avait probablement covid-19 à la place. Il estime également que la ville pourrait avoir eu des milliers de cas au début du mois de mars, alors qu’à peine plus d’une centaine de cas dans l’État ont été signalés.

Chercheurs à l’Université du Texas à Austin est revenu sur deux périodes différentes des premiers jours de la pandémie: le mois de janvier à Wuhan, en Chine, et les semaines de fin février et début mars à Seattle, Washington. Ils ont étudié les données des hôpitaux et des cabinets de médecins qui avaient recueilli des échantillons de prélèvement de gorge auprès de patients ambulatoires diagnostiqués avec des symptômes pseudo-grippaux; ces échantillons ont ensuite été réanalysés pour la présence du coronavirus responsable de la covid-19.

Dans les deux villes, la plupart de ces cas se sont avérés être la grippe, mais plus d’un tiers étaient en fait covid-19 à Wuhan, alors que plus de un sur tous les 10 les cas étaient covid-19 à Seattle, a conclu l’équipe. Sur la base de la trajectoire connue de la saison grippale dans les deux régions, les chercheurs ont ensuite créé un modèle de la précocité et de l’étendue du covid-19 au cours de ces premières semaines.

Selon leurs estimations, Seattle comptait déjà au moins 9000 cas le 9 mars, lorsque la ville a mis en œuvre des mesures de verrouillage telles que la fermeture d’écoles et qu’il y avait moins de 200 cas. signalé dans l’État dans son ensemble; parmi eux, des milliers impliquaient probablement des enfants. Wuhan avait également plus de 12000 cas au 22 janvier, alors que le gouvernement chinois publiait son lockdown et avait seulement un peu plus de 400 cas officiels. Ils ont également estimé que les gens propageaient le virus à Seattle dès la première semaine de janvier et peut-être même dès Noël, tandis que le premier cas de Wuhan est apparu entre fin octobre et début décembre.

Les résultats de l’étude étaient publié dans la revue EClinicalMedicine.

D’autres études ont de même mis le début de la pandémie plus loin dans le temps que les archives officielles ne l’ont montré (le premier cas détecté dans l’U.S., à Washington, était le 15 janvier). Mais cette étude ne date pas seulement les origines de l’épidémie aux États-Unis plus loin que le 15 janvier.cela suggère également que cette propagation était beaucoup plus étendue dans les premiers points chauds que nous ne l’avions connue. Et la méthode des chercheurs pour comparer la grippe aux cas de covid-19 l’hiver dernier pourrait également être utilisée pour estimer combien Les cas de covid-19 ont été confondus avec la grippe dans d’autres régions des États-Unis touchées tôt par la pandémie, comme New York et la Californie.

«Nous pouvons revenir en arrière et reconstituer l’histoire de cette pandémie en utilisant une combinaison de techniques d’enquête et de modélisation», a déclaré l’auteur principal Lauren Ancel Meyers, professeur de biologie intégrative et de statistiques et sciences des données à UT Austin, dans un déclaration publié par l’université. «Cela nous aide à comprendre comment la pandémie s’est propagée si rapidement à travers le monde et donne un aperçu de ce que nous pourrions voir dans les semaines et les mois à venir.»

L’étude a ses limites. Les estimations du modèle reposent sur un certain nombre d’hypothèses, telles que le nombre de personnes pouvant être porteuses du virus sans tomber malades (patients asymptomatiques). Si 50% de tous les cas sont asymptomatiques, comme l’ont montré certaines recherches, les chiffres de l’équipe sous-estimeraient en fait l’étendue de la propagation de la covid-19 à Seattle et à Wuhan.

Mais couplée à d’autres recherches, cette étude n’est que la dernière à montrer à quel point les États-Unis n’étaient vraiment pas préparés à la pandémie – un problème qui persiste plus de six mois plus tard.

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