Des singes de compagnie amenés dans l’Égypte ancienne ont été enterrés avec des coquillages et autres bibelots

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Des singes retrouvés dans un ancien cimetière animalier égyptien ont été retracés en Inde. Les enterrements compatissants, dans lesquels les singes ont été couchés dans le position fœtale et entouré de biens funéraires, suggère que les primates ont été gardés comme animaux de compagnie, dans ce qui est une découverte archéologique unique.

Des archéologues du Centre polonais d’archéologie méditerranéenne de l’Université de Varsovie, ainsi que des chercheurs de l’Université du Delaware aux États-Unis, ont trouvé les singes enterrés dans un cimetière pour animaux de compagnie dans l’ancienne ville portuaire de Bérénice, Les premières nouvelles rapports. L’équipe travaille sur le site depuis 2008, découvrant les vestiges de fortifications monumentales, de murs défensifs, de tours, d’un grand complexe souterrain, d’un temple et du cimetière pour animaux de compagnie.

Les archéologues ont d’abord supposé que les singes étaient locaux, appartenant à la famille guenon des singes africains. Après avoir analysé des scans 3D des spécimens et effectué une analyse comparative des os de singe, les chercheurs ont cependant épinglé les restes de deux espèces de singes différentes, les macaques rhésus et les macaques à bonnet légèrement plus petits, tous deux originaires d’Inde. Bérénice est située sur la rive ouest de la mer Rouge et à 340 km à l’est d’Assouan.

Les enterrements soigneux, dans lesquels les singes étaient couchés dans un ou la position fœtale, plus la présence de divers objets funéraires, suggèrent que les singes ont été soignés et gardés comme animaux de compagnie avant leur mort.

La découverte de macaques rhésus et bonnet en Égypte «nous a surpris», Marta Osypińska, membre de l’équipe et archéologue de l’Académie polonaise des sciences, expliqué dans un e-mail. «Nous ne les attendions pas ici», car d’anciennes sources écrites n’ont pas mentionné cette pratique.

Les travaux au cimetière d’animaux de Berenice de 2016 à 2020 ont permis la découverte de 16 singes, 536 chats, 32 chiens et un faucon, dit Osypińska. Un article décrivant la santé et l’état de ces animaux a été soumis à la revue scientifique World Archaeology, a-t-elle déclaré. Des chercheurs de l’Institut d’archéologie et d’ethnologie de l’Académie polonaise des sciences ont contribué à cette recherche, selon to Science in Poland, une publication du ministère de la Science et de l’Enseignement supérieur du pays.

Un singe a été retrouvé enveloppé dans une couverture de laine, tandis qu’un autre avait de gros coquillages placés à côté de sa tête, rapporte First News. Des fragments d’amphore brisée – un vase orné – ont également été trouvés à côté des restes enterrés.

Au 1er siècle de notre ère, l’Empire romain annexa l’Égypte, transformant Bérénice en un centre commercial dynamique. Romains stationnés à ce L’avant-poste a recherché divers animaux de compagnie, importés de l’étranger, spéculent les chercheurs. Il est possible que les Romains et les Égyptiens se soient engagés dans cette pratique.

«Bérénice était une de facto Port romain, bien que formellement en Égypte », a expliqué Osypińska, ajoutant que Bérénice était« un port très important par lequel des marchandises de valeur d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient étaient acheminées vers l’Empire ».

En tant qu’articles vivants du commerce, ces singes auraient nécessité beaucoup de soins et d’attention, ayant besoin de nourriture et d’eau pendant leur voyage à travers l’océan Indien et la mer Rouge. Mais comme l’a expliqué Osypińska, les singes n’ont pas pu s’adapter à leur nouvel environnement égyptien et sont tous morts jeunes.

«Nous ne savons pas pourquoi. C’était peut-être une mauvaise alimentation, peut-être des maladies, ou peut-être une incapacité à s’en occuper », a-t-elle déclaré. «Certains étaient des ‘bébés,‘ce qui signifie qu’ils doivent être nés sur la route ou à Bérénice.

Osypińska a déclaré que l’eau douce devait être apportée à Bérénice sur des ânes des montagnes voisines et que «tout» devait être importé à distance. Surtout, aucune blessure physique n’a été observée sur les squelettes de singe, contrairement aux nombreuses blessures observées sur les chats et les chiens enterrés.

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