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Les victimes de l’ouragan Laura pourraient passer des semaines sans électricité alors que les décès atteignent 14

Le littoral de la Louisiane dévasté par l’ouragan Laura a entamé vendredi une longue et sombre reprise alors que des centaines de milliers de personnes toujours sans eau et sans électricité étaient confrontées à la possibilité que les services de base ne reviennent pas avant des semaines, voire plus. Le nombre de morts est passé à au moins 14.

Un jour après que la tempête de catégorie 4 a frappé, d’autres corps ont émergé dans la foulée en Louisiane et au Texas voisin. Les morts comprenaient cinq personnes tuées par des arbres tombés et une personne qui s’est noyée dans un bateau. Huit personnes sont mortes d’une intoxication au monoxyde de carbone en raison d’un fonctionnement dangereux des générateurs, dont trois dans une salle de billard du Texas, où les autorités disent que le propriétaire avait laissé sept crevettiers vietnamiens et des sans-abri se réfugier. Les quatre autres étaient dans un état critique.

Le manque de ressources essentielles était sinistre pour les nombreux résidents évacués désireux de rentrer.

Chad Peterson prévoyait de monter une fenêtre et de se diriger vers la Floride. « Il n’y a pas d’électricité. Il n’y a pas d’eau. Il n’y a pas de services publics, » dit-il.

Des milliers de personnes qui ont tenu compte des terribles avertissements et ont fui la côte du Golfe sont retournées dans des maisons sans toit, des routes jonchées de débris et la probabilité d’une reprise difficile qui pourrait prendre des mois.

Lawrence « Lee » Faulk est rentré dans une maison sans toit dans la paroisse de Cameron, durement touchée, qui était jonchée de lignes électriques tombées. Son entrepôt métallique de 24 pieds carrés a été jeté dans les chênes d’un voisin.

« Nous avons besoin d’aide », a déclaré Faulk. « Nous avons besoin de glace, d’eau, de bâches bleues – tout ce que vous associeriez à la tempête, nous en avons besoin. Comme il y a deux heures.

La Maison Blanche a déclaré que le président Donald Trump se rendrait dans la région samedi et étudierait les dégâts.

Le simple fait de conduire à Lake Charles, une ville de 80 000 habitants qui a subi certains des pires dégâts, était un exploit. Les lignes électriques et les arbres bloquaient les chemins ou créaient des routes à une voie que les conducteurs devaient emprunter avec le trafic venant en sens inverse. Les panneaux de signalisation ont été cassés de leurs perchoirs ou suspendus, et aucun feu de signalisation n’a fonctionné, ce qui en fait un exercice de confiance avec ceux qui partagent les routes.

Le maire Nic Hunter a averti qu’il n’y avait pas d’horaire pour la restauration de l’électricité et que les usines de traitement de l’eau «ont pris une raclée», ce qui a entraîné à peine un filet d’eau sortant de la plupart des robinets. «Si vous revenez au lac Charles pour rester, assurez-vous vous comprenez la réalité ci-dessus et êtes prêt à y vivre pendant plusieurs jours, probablement des semaines », a écrit Hunter sur Facebook.

Les caravanes de camions utilitaires ont été accueillies vendredi par des orages dans la chaleur torride, compliquant les efforts de récupération.

Quarante maisons de soins infirmiers comptaient également sur des générateurs, et des évaluations étaient en cours pour déterminer si plus de 860 résidents de 11 établissements évacués pouvaient rentrer. Les pannes d’eau sont restées un problème majeur dans les installations évacuées, a déclaré le ministère de la Santé de Louisiane.

Pendant ce temps, les restes de l’ouragan menaçaient de provoquer des inondations et des tornades dans le Tennessee alors que la tempête, maintenant une dépression tropicale, dérivait vers le nord. Les prévisionnistes ont averti que le système pourrait redevenir une tempête tropicale à son retour dans l’océan Atlantique ce week-end.

Dans le sillage de la tempête, plus de 600000 foyers et entreprises étaient sans électricité en Louisiane, au Texas et en Arkansas, selon poweroutage.us, qui suit les rapports des services publics.

Le ministère de la Santé de la Louisiane a estimé que plus de 220 000 personnes étaient privées d’eau. La restauration de ces services pourrait prendre des semaines ou des mois, et la reconstruction complète pourrait prendre des années.

Ira Lyles est revenu pour constater que son salon du centre-ville de Lake Charles appelé The Parlor House a survécu avec peu de dégâts, mais sa maison a été détruite.

« Il a déchiré l’avant, déchiré l’avant du toit, ramassé ma caravane et heurté le flanc, et le flanc s’est déformé et s’est fissuré à l’intérieur », a-t-il déclaré. « Je pense que ça va être un lavage. »

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a appelé Laura, qui a atteint une vitesse de vent maximale de 150 miles par heure (241 kilomètres par heure), l’ouragan le plus puissant à frapper la Louisiane, ce qui signifie qu’il a dépassé même Katrina, qui était une tempête de catégorie 3 quand il a frappé en 2005. Il a déclaré que les responsables pensaient maintenant que la vague atteignait 15 pieds et a ajouté que des dizaines de milliers de personnes avaient été déplacées par la tempête.

Tard vendredi soir, Edwards a annoncé que le président avait approuvé la demande de déclaration de catastrophe majeure de la Louisiane, affirmant dans un communiqué que cette étape ouvrait la voie à l’aide aux communautés durement touchées.

Plus de 580 000 résidents côtiers ont été mis en état d’évacuation alors que l’ouragan gagnait en force dans le golfe du Mexique. Laura a été la septième tempête nommée à frapper les États-Unis cette année, établissant un nouveau record de débarquements américains à la fin du mois d’août. Laura a frappé les États-Unis après avoir tué près de deux douzaines de personnes en Haïti et en République dominicaine.

À Lake Charles, des tronçonneuses bourdonnaient et des machines lourdes tiraient des branches d’arbres sur la pelouse de Stanley et Dominique Hazelton, qui ont traversé la tempête sur le sol d’une salle de bain. Un arbre a percé le toit à quelques mètres de l’endroit où le couple se mettait à l’abri.

Ils ont regretté d’être restés.

«Il y a des gens sans domicile», a déclaré Stanley Hazelton. «C’était donc stupide. Nous ne le referons plus jamais. Nous ne resterons plus jamais à travers un autre ouragan.

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