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Résumé du COVID-19: les hommes et les femmes réagissent différemment au virus, une invasion du muscle cardiaque détectée

Le tour d’horizon de cette semaine de certaines des dernières études scientifiques sur le nouveau coronavirus et les efforts pour trouver des vaccins COVID-19 portent sur la façon dont le virus affecte différemment les hommes et les femmes et les raisons pour lesquelles, en plus de la maladie respiratoire, les liens avec les lésions cardiaques.

Différences entre les sexes dans les décès liés aux réponses immunitaires

Le système immunitaire des femmes peut induire des réponses plus appropriées au coronavirus, suggère une petite étude, fournissant un indice sur les raisons pour lesquelles le COVID-19 a tendance à être plus grave chez les hommes. Parmi 98 adultes pour la plupart plus âgés, qui ont été hospitalisés pour un COVID-19 léger ou modéré, les femmes dans l’ensemble ont eu des attaques plus «robustes» et «soutenues» contre le virus par les cellules T de leur système immunitaire, ont rapporté des chercheurs mercredi dans Nature.

Les mauvaises réponses des cellules T chez les hommes étaient liées à de pires résultats, ont-ils constaté. Il y avait également des différences entre les sexes dans la production de molécules de signalisation – appelées chimiokines et cytokines – qui recrutent des cellules immunitaires vers des sites d’inflammation. En moyenne, les hommes avaient des niveaux plus élevés de ces molécules, mais lorsque les femmes avaient des niveaux élevés, ils avaient tendance à mal faire. Les résultats « fournissent une base importante pour le développement d’une approche basée sur le sexe pour le traitement et les soins des hommes et des femmes atteints de COVID-19 », ont déclaré les chercheurs. Les hommes peuvent bénéficier de thérapies qui stimulent leurs réponses des lymphocytes T, tandis que les femmes peuvent bénéficier de thérapies qui atténuent la réponse de la molécule de signalisation, ont-ils déclaré.

Les hormones peuvent ajouter au bénéfice de survie des femmes COVID-19

Les hormones sexuelles peuvent contribuer aux différences entre les sexes dans la mortalité par COVID-19, suggèrent de nouvelles recherches. Alors que les femmes ont des taux de mortalité COVID-19 inférieurs à ceux des hommes, la différence est plus étroite chez les hommes et les femmes plus âgés. Les niveaux de l’hormone féminine estradiol – qui sont naturellement plus élevés chez les femmes plus jeunes – pourraient aider à expliquer ce schéma. Les chercheurs ont étudié les dossiers de santé électroniques de près de 37000 patientes COVID-19 de 17 pays, en comparant les femmes pré- et post-ménopausées et en tenant compte de l’utilisation de l’estradiol dans les contraceptifs ou le traitement hormonal substitutif (THS).

Les médicaments contraceptifs n’ont pas été liés à un effet significatif sur le risque de mortalité par COVID-19. Mais chez les femmes de plus de 50 ans, celles qui recevaient un THS avec de l’estradiol avaient un risque de décès dû au coronavirus deux tiers plus faible que les non-utilisatrices de ce groupe d’âge. L’étude ne prouve pas que le THS a entraîné une réduction du risque. Dans leur rapport publié sur medRxiv lundi avant l’examen par les pairs, les chercheurs ont averti que les hormones peuvent avoir des effets secondaires et que les femmes ne devraient pas commencer à les utiliser seules. Les chercheurs appellent à de vastes essais prospectifs pour tester la théorie selon laquelle la thérapie à l’estradiol pourrait aider à réduire le risque de décès des femmes âgées par COVID-19.

Coronavirus découvert dans les cellules du muscle cardiaque

Le nouveau coronavirus, qui a déjà été détecté dans certains tissus cardiaques, peut également envahir les cellules du muscle cardiaque, ou myocytes, ont découvert des chercheurs. Au Brésil, des médecins ont trouvé le virus dans les myocytes cardiaques d’un enfant de 11 ans atteint d’un syndrome inflammatoire multisystémique lié au COVID-19 décédé d’une insuffisance cardiaque, selon un rapport publié dans The Lancet Child & Adolescent Health.

En Italie, six adultes décédés d’une insuffisance respiratoire COVID-19 avaient un coronavirus actif dans les myocytes cardiaques, avec divers degrés de lésion des myocytes et de mort cellulaire, ont rapporté mercredi les médecins sur medRxiv avant l’examen par les pairs. Aucun des patients italiens n’a présenté de symptômes cardiaques ou d’antécédents de maladie cardiaque.

Les médecins italiens soulignent que 40% des patients qui se sont remis de l’épidémie de virus SRAS génétiquement liée en 2002-2003 ont développé plus tard des anomalies cardiovasculaires. Les nouvelles découvertes, disent-ils, suggèrent que les patients atteints de COVID-19 récupérés devraient être surveillés pour des problèmes cardiaques même s’ils ne semblent pas à risque, « puisque le résultat cardiovasculaire à long terme des patients COVID-19 peut refléter les patients du SRAS. »

Un additif alimentaire pourrait rendre les visites dentaires pandémiques plus sûres

Les scientifiques peuvent avoir une solution à un danger auquel sont confrontés les dentistes et leurs patients pendant la pandémie de coronavirus. Les brouillards générés par l’eau utilisée dans les outils des dentistes pourraient potentiellement transporter des particules de coronavirus exhalées dans l’air. Mélanger l’eau avec une petite quantité d’un additif alimentaire approuvé par la FDA appelé acide polyacrylique peut supprimer de manière marquée ces brouillards ou même les empêcher, ont rapporté mardi des chercheurs dans la revue Physics of Fluid. « Ce qui était surprenant, c’est que la toute première expérience dans mon laboratoire a complètement prouvé le concept », a déclaré le co-auteur Alexander Yarin de l’Université de l’Illinois à Chicago dans un communiqué de presse.

« C’était incroyable que ces matériaux soient capables de supprimer si facilement et complètement l’aérosolisation par les outils dentaires. » Le brouillard de pulvérisation se produit lorsque l’eau rencontre les vibrations rapides d’un outil dentaire ou la force centrifuge d’une perceuse, qui éclate l’eau en minuscules gouttelettes et les propulse dans l’air, expliquent les chercheurs. Le polymère supprime ces explosions car les grosses molécules de polymère s’étirent comme des élastiques, tirant les gouttelettes vers l’arrière et les empêchant de se propager dans l’air.

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