Joyaux cachés d’Anatolie: Beyyayla, un tunnel naturel reliant Eskişehir et Bolu

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Saviez-vous que vous pouvez marcher de la province d’Eskişehir à la province de Bolu et revenir de l’intérieur des montagnes? La grotte de Beyyayla, avec ses deux bouches situées de part et d’autre de la frontière provinciale, rend cet exploit possible en 40 minutes environ. Cette semaine, nous explorerons cette merveille naturelle peu connue dans les montagnes d’Eskisehir, dans le nord-ouest de la Turquie.

Eskişehir est l’une des villes les plus populaires et les plus charmantes de Turquie. C’est une ville jeune – un amalgame unique d’histoire et de nature. Ses nombreuses attractions comprennent un centre-ville animé, de vastes parcs, d’anciens sites phrygiens et des héritages seldjoukide et ottoman. Cependant, la plupart des gens n’ont aucune idée que dans les montagnes au nord de la zone métropolitaine d’Eskişehir existe une vaste et longue grotte à double bouche qui est peut-être l’une des plus grandes de Turquie: la grotte de Beyyayla.

Comment cette grotte est-elle restée cachée au fil des décennies? Comment n’a-t-il pas encore été rendu public? Pourquoi reste-t-il dans l’obscurité? Ce sont les premières questions qui se sont posées dans mon esprit en entrant dans la caverne.

La grotte de Beyyayla est située à 1,5 kilomètres au nord-ouest du village de Beyyayla, qui fait partie du district de Sarıcakaya d’Eskişehir, dans la zone la plus au nord de la province. Outre sa taille énorme et sa beauté étonnante, ce qui rend cette grotte unique est le fait qu’elle s’étend entre deux provinces. Une embouchure de la grotte est située dans les limites d’Eskişehir et l’autre dans les limites de Bolu.

Sans savoir à quoi m’attendre, j’ai fait une excursion d’une journée pour explorer cette beauté naturelle. Je n’avais pas de grandes attentes, franchement, mais Beyyayla Cave m’a époustouflé.

Hospitalité fortuite d’un local

Les habitants du village de Beyyayla sont des gens sympathiques, comme en témoigne cette expérience. En marchant vers l’entrée de la grotte, j’ai rencontré un berger nommé Ahmet qui gardait son troupeau à proximité. Il m’a reconnu et a commencé à converser. Ahmet a été flatté d’entendre mon intérêt pour la grotte et mes commentaires positifs sur le village. Il a gentiment offert de me guider à travers la grotte, qu’il avait lui-même explorée plusieurs fois. Son niveau de conscience m’a impressionné, en particulier son port de masque, malgré l’éloignement de son village. Faisant une conversation amicale, nous avons commencé notre visite informelle de la grotte de 500 mètres de long (1640 pieds de long), tout en restant physiquement distants.

La photo montre un troupeau de vaches qui paissent près de la grotte de Beyyyla à Eskişehir. (Photo par Argun Konuk)

Explorer la grotte

Alors que nous entrions dans l’embouchure du tunnel, deux énormes chiens de berger, reposant à cet endroit parfait où le courant d’air frais de la grotte souffle dans la chaleur extérieure, sont devenus alertes au son de notre conversation. Ils apparaissaient comme des gardes mythologiques d’un ancien portail mystérieux menant à un abîme inconnu. Ahmet a ordonné aux chiens de sortir avec confiance au fur et à mesure que nous avançions, et ils ont obéi sans hésitation. A quelques mètres, la lumière du jour s’est dissipée et l’obscurité pure nous a entourés alors que l’air devenait froid.

Pour ceux qui s’aventurent, la lampe de poche de votre téléphone sera la seule source de lumière dans la grotte. Assurez-vous donc que votre téléphone est complètement chargé ou apportez une lampe de poche pratique.

Ahmet m’a donné un excellent aperçu de la grotte et de la région alors que nous marchions vers Bolu, ce qui n’aurait pas pu me rendre plus heureux. Apparemment, des fonctionnaires du ministère du Tourisme et des autorités locales avaient inspecté le tunnel il y a quelque temps dans le but de susciter l’intérêt pour la région et d’animer les environs de la grotte. Il y avait même des plans pour générer un système d’éclairage qui serait en accord avec l’écosystème du tunnel. Selon Ahmet, cependant, aucune autre mesure n’a été prise et la grotte a été laissée en l’état.

  L'intérieur de la grotte est très sombre, alors assurez-vous d'apporter une source de lumière.  (Photo par Argun Konuk)
  Voici ce que vous verrez lorsque vous avancerez dans la grotte du côté d'Eskişehir.  (Photo par Argun Konuk)

Petits ruisseaux et lacs

Ce fut une agréable surprise de trouver un ruisseau traversant la grotte, ainsi que de petits étangs. En revanche, il était beaucoup moins agréable de voir des poissons morts au sol. Ahmet m’a dit que les poissons nagent à travers la grotte dans des ruisseaux souterrains qui proviennent d’un petit lac situé à quelques centaines de mètres de l’entrée.

Malgré l’abondance des sources d’eau, cependant, ces ruisseaux et étangs s’étaient considérablement asséchés pendant les mois d’été, ce qui permettait de parcourir facilement la grotte sans que nos chaussures ne se mouillent. Ahmet a décrit comment, pendant les mois d’automne et de printemps, il est presque impossible de traverser la grotte en raison du niveau d’eau qui monte jusqu’à la taille.

En saison des pluies, les eaux sortant de la grotte descendent d’une hauteur de 8 mètres, créant une cascade et formant le début de la Düden Doline.

Après avoir marché pendant plus d'une demi-heure, nous avons commencé à voir les premières lumières avant d'atteindre la fin Bolu.  (Photo par Argun Konuk)
Après avoir marché pendant plus d’une demi-heure, nous avons commencé à voir les premières lumières avant d’atteindre la fin Bolu. (Photo par Argun Konuk)

Colonies de chauves-souris

Le plafond de la grotte de Beyyayla s’étend jusqu’à 50 mètres, sa hauteur variant entre 30 et 40 mètres dans différentes parties. Vous entendrez le battement de centaines de chauves-souris et d’autres espèces d’oiseaux qui habitent le tunnel. Ahmet et moi avons gardé la voix basse pour ne pas déranger les habitants de cette sombre demeure. Le bruit des chauves-souris battant des ailes qui résonnait dans les vastes salles de la grotte me rappelait de vieux films mystérieux. Ce fut une expérience acoustique inoubliable.

Atteindre la fin de Bolu

Après une randonnée de 20 minutes sur de petits rochers et de plus gros rochers, nous avons atteint l’autre embouchure de la grotte, qui nous a mis à Bolu. Pour confirmer nos allées et venues, j’ai vérifié notre emplacement à partir de mon téléphone et confirmé que nous avions traversé la frontière provinciale.

Là, vous vous retrouverez bloqué par un énorme rocher au sommet d’un petit canyon après être sorti de l’extrémité Bolu de la grotte. Pendant que le chemin s’arrête là, vous pouvez grimper au sommet du rocher, en le faisant très prudemment, pour voir partiellement le ravin.

Alors, comment puis-je me rendre au village de Beyyayla depuis le centre-ville d’Eskişehir?

Via les transports publics

Il n’y a pas de transport public direct vers le village de Beyyayla. En fait, s’y rendre par les transports en commun serait incroyablement complexe, exigeant beaucoup d’efforts qui, si vous me le demandez, n’en valent pas la peine.

Bien sûr, si vous n’avez pas votre propre véhicule et que vous souhaitez quand même y aller, voici le plan le plus plausible. Tout d’abord, vous devez prendre un minibus du centre-ville d’Eskişehir vers les villes de Mihalgazi ou Sarıcakaya, situées à cinq minutes de chacune en bus. Ce sont les deux colonies les plus proches du village de Beyyayla. L’horaire des bus peut être consulté sur le site officiel de la municipalité d’Eskişehir.

Depuis les villes de Mihalgazi ou Sarıcakaya, vous devrez faire du stop jusqu’au village, ce qui n’est pas recommandé en vertu de la réglementation COVID-19 actuelle. Une fois à Beyyayla, vous devrez également faire 40 minutes à pied de la place principale du village à la grotte.

Avec votre propre véhicule

J’avoue que se rendre à Beyyayla n’est pas facile. Avec votre propre véhicule, vous devrez simplement suivre la route singulière du centre d’Eskişehir à Sarıcakaya. Lorsque vous vous approchez du district de Sarıcakaya, le paysage devient plus vallonné et plus haut en altitude.

Même si la route devient très sinueuse à mesure que votre altitude augmente, elle est pavée et suffisamment large jusqu’au village de Beyyayla. Je vous conseillerais quand même de conduire prudemment. Après Beyyayla, vous conduirez sur un chemin de terre jusqu’à ce que vous atteigniez la grotte, mais ne vous laissez pas intimider par l’itinéraire. Même avec un véhicule de tourisme standard, la route est parfaitement agréable à conduire. Les deux côtés de la route sont couverts de végétation, ce qui offre une vue pittoresque. Après quelques minutes de route, vous verrez un petit lac sur votre gauche. Restez sur votre droite et vous apercevrez bientôt l’immense embouchure de la grotte de Beyyayla. Garez votre voiture où bon vous semble et profitez de la randonnée.

Si vous souhaitez ajouter une touche unique à votre voyage à Eskişehir ou si vous souhaitez découvrir des trésors cachés à couper le souffle, je vous suggère d’ajouter la grotte de Beyyayla en haut de votre liste.

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