«  La vie personnelle de David Copperfield  »: un triomphe révolutionnaire, bien que problématique

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L’adaptation envoûtante d’Armando Iannucci de l’histoire de Charles Dickens de richesses en haillons (puis de retour aux richesses), «Une histoire personnelle de David Copperfield», est un spectacle tout à fait charmant du début à la fin. inspire n’est peut-être compensé qu’à la fin, quand on est laissé à réfléchir à ce que l’on est censé retirer de la pièce en termes de son message final.

Le travail autobiographique de Dickens documente la vie d’un petit garçon fasciné par les mots et les phrases, qui doit marcher sur la ligne impitoyable du système de classe victorien pour enfin réussir en tant que créateur de mots.

Le film nous présente pour la première fois un jeune David Copperfield (Jairaj Varsani), un garçon aux yeux écarquillés et excitable qui vit une vie heureuse avec sa mère, une veuve de noble naissance, dans leur cottage de la campagne anglaise.

Cependant, toute cette plaisanterie est dissipée lorsque Maître Copperfield est présenté au nouveau mari tendu et autoritaire de sa mère, qui envoie la pince emballer à Londres pour travailler dans une usine de fabrication de bouteilles sous la garde d’un certain M. Macawber. (Peter Capaldi) – un gentleman dont le niveau d’optimisme ne peut rivaliser qu’avec l’ampleur de sa dette.

Après avoir appris la mort de sa mère dans un échange de bande dessinée noire, un Copperfield plus âgé et indigné (à partir de maintenant, Dev Patel) part à la campagne pour rejoindre sa tante qui lui fait entrer dans une école privée de nantis. faire des snobs. Il fait appel à ses compétences pointues d’observation pour s’intégrer dans la clique élitiste de l’école.

Copperfield se retrouve plus tard à l’emploi du comptable M. Wickfield (Benedict Wong), dont les tendances ivre lui permettent d’être exploité par l’ambitieux Uriah Heep (Ben Whishaw), un ancien subalterne de Copperfield, qui corrige les livres de mettre ce dernier et sa famille hors de leur poche et hors de chez eux.

Une scène du film de 2019 «L’histoire personnelle de David Copperfield» mettant en vedette Jairaj Varsani dans le rôle du jeune David Copperfield.

Pendant ce temps, Copperfield accompagne Steerforth (Aneurin Barnard), son ami d’école arrogant et haut de gamme, à son escapade d’enfance, un village de pêcheurs pauvre mais joyeux. Le voyage fait ressortir la face cachée mélancolique plus authentique, mais débilitante de ce dernier, précipitant son suicide ultérieur.

Tout est bien qui se termine bien, cependant, et le long métrage se termine avec le stratagème de Heep et la famille retrouve sa richesse et son statut au grand hoorah.

Sachant que le film était le produit de l’esprit du réalisateur et scénariste Iannucci (célèbre pour ses sensibilités satiriques, comme on le voit dans «Veep», «The Death of Stalin» et «Every British Sitcom I Treasured Growing Up»), je m’attendais à ce que ce soit délicieusement ludique dialogue, choix de casting d’experts et rythme précis – et je n’ai pas été déçu.

Visuellement, le film est époustouflant. Ceci, bien sûr, doit beaucoup au voyage que Dickens lui-même nous emmène – de la campagne anglaise luxuriante et rurale aux maisons pauvres dégradées du 19ème siècle à Londres, aux charmants hangars à bateaux le long des plages de galets de la côte de la mer du Nord et aux fouilles de la classe supérieure. de la noblesse terrienne – mais la direction ne peut être sous-estimée.

Une intrigue certes tentaculaire se niche un certain nombre de thèmes, dont le plus évident est la nature changeante de la fortune et les avantages de l’esprit et de la persévérance face à l’adversité, comme le résume la sagesse populaire de Mme Macawber (Bronagh Gallagher) lorsque Les biens de notre protagoniste opprimé sont transportés hors de chez lui par des huissiers:

«Vous n’aviez rien, donc c’est que vous aurez à nouveau quelque chose. N’est-ce pas juste l’attitude que nous subissons maintenant?

En même temps, il vaut la peine de mériter le traitement humoristique mais tendre du film de la maladie mentale, mettant en évidence la souffrance non seulement de M. Macawber, qui était à la frontière entre la folie et l’excentricité; la folie sans vergogne de M. Dick (Hugh Laurie), qui lutte pour évacuer le traumatisme subi par le roi Charles I déjà bien décapité de son esprit; les inclinations axées sur le vin de M. Wickfield; et le temps féroce qui prend d’assaut l’esprit du complexe Steerforth.

Là où nous trouvons l’admiration pour Copperfield, c’est dans la capacité de notre héros à répondre aux besoins de chacun de ses sponsors charmés en même temps qu’il essaie de faire face à ses propres luttes de vie. Avec Macawber, nous en voyons un prêt à sacrifier immédiatement ses maigres revenus pour subvenir aux besoins de sa nouvelle famille; avec le Dr Dick, une charmante insistance sur les avantages de jeter des pensées austères (littéralement) au vent; avec M. Wickfield, toujours prêt à aider sans jugement; et avec Steerforth, une solide amitié qui est malheureusement inégalée dans le savoir-faire nécessaire pour traiter un degré clinique de dépression.

Dev Patel est instantanément sympathique dans le rôle de Copperfield, dont le rôle exige un talent pour incarner un sentiment de défi audacieux, de compassion, d’excitabilité et de syndrome de l’imposteur, le tout dans un ensemble remarquablement riche.

Laurie, quant à elle, est un choix de casting parfait pour le névrosé M. Dick. Laurie convoque son penchant pour jouer le cliché du twit hautement éduqué de la classe supérieure – un rôle déjà bien rodé de son travail en tant qu’officier de la Première Guerre mondiale confondu George St.Barleigh dans la série comique des années 1980 «Blackadder Goes Forth» (non pour mentionner quatre ans à Oxford).

Pendant ce temps, Iannucci se fait remarquer en soulignant le rôle actif des femmes dans l’ascension du protagoniste, peaufinant l’intrigue originale pour ajouter plus de profondeur et d’agence aux «anges féminins» de Dickens – qui, bien qu’intelligents et aiguisés, sont tout aussi trompés pour rester formé à la maison et sage.

De gauche à droite: Paul Whitehouse, Daisy May Cooper, Tilda Swinton et Peter Capaldi sont vus dans des vêtements victoriens dans le film.
De gauche à droite: Paul Whitehouse, Daisy May Cooper, Tilda Swinton et Peter Capaldi sont vus dans des vêtements victoriens dans le film.

De même, il n’est pas facile d’ignorer le casting racialement aveugle. Autant je compatis avec le sentiment de Laurie lorsqu’on l’interroge à ce sujet, autant que «90 secondes après le début du film, vous êtes juste dedans. Cet univers DC est certainement un changement radical par rapport aux représentations typiques à l’écran de l’Angleterre victorienne – et devrait être claironné en tant que tel.

Malgré tout cela, l’élément problématique du film arrive à la fin – ce qui ne peut pas être imputé au réalisateur, qui s’occupe simplement du texte à portée de main – pourtant, je ne peux m’empêcher de sentir que cela s’aligne finalement sur les limites d’Iannucci car un satiriste libéral, en ce sens qu’il aime se moquer d’un système auquel il adhère néanmoins.

Lors du premier visionnement, j’ai été légèrement choqué par la disparition de l’antagoniste modeste mais ambitieux M. Heep, le comptable douteux, qui a passé des années à accumuler le capital culturel nécessaire pour acquérir une position stable dans un cabinet comptable. Cependant, au deuxième visionnage, j’étais sur le point de pénétrer dans «L’Internationale».

Non pas que Heep ait une figure nécessairement subversive, mais les actions et méthodes qu’il utilise pour atteindre le sommet ne sont pas différentes de celles de Copperfield: elles impliquent simplement plus de méthode et – Dieu nous en préserve – la lecture étudiée, au lieu de favoriser les relations familiales et un une cuillerée de la bonne grâce du Seigneur.

Après tout, Copperfield, comme Heep, s’intéresse également intentionnellement à des personnages mieux à faire à utiliser dans son avance. De plus, on nous montre qu’une fois que le premier réussit, il renforce sa position en rabaissant publiquement Heep. Cela dit, pouvons-nous vraiment mépriser Heep pour avoir utilisé son nouveau statut pour redresser les humiliations du passé?

«L’histoire personnelle de David Copperfield» est cependant une pièce touchante qui ne manquera pas de faire sourire tout spectateur. Il s’agit d’une production étroitement diffusée et bien dialoguée, qui attire également d’énormes récompenses pour l’avenir du casting et de la direction britanniques, et cela mérite d’être le principal à retenir.

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