COVID-19 au travail: mon employeur doit-il m’informer si un collègue est infecté?

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Se rendre au bureau pendant une pandémie s’accompagne d’une foule d’inconnues, de la question de savoir si la personne à côté de vous dans l’ascenseur a COVID-19 ou si l’entreprise a fait preuve de diligence raisonnable pour vous protéger contre l’infection. Alors, quels sont vos droits en tant qu’employé concernant le coronavirus? Quelles sont les obligations de l’entreprise pour assurer votre sécurité? Voici un aperçu de l’aspect juridique du travail pendant une pandémie et des réponses aux questions que vous vous posez peut-être.

Les employeurs doivent-ils informer les employés si un collègue est atteint du coronavirus?

La plupart des employeurs, y compris en Turquie et aux États-Unis, ne sont pas tenus d’informer les employés lorsqu’une personne sur le lieu de travail a été testée positive pour le coronavirus. Cependant, certaines entreprises ont adopté une politique en ce sens pour réduire la propagation du virus une fois qu’une infection est connue.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis et le ministère turc de la Santé recommandent aux entreprises de surveiller les employés à la recherche de symptômes et d’alerter ceux qui pourraient avoir été en contact avec une personne infectée.

Les entreprises sont tenues de fournir un environnement de travail sûr. Ils doivent également suivre les infections contractées au travail et signaler toute hospitalisation ou décès lié à la maladie.

Les employeurs peuvent-ils demander des tests COVID-19 aux employés?

En Turquie, les employés sont légalement autorisés à demander un test COVID-19 à tous les employés afin de garantir un environnement de travail sûr pour tous. Les entreprises peuvent choisir de faire des tests généralisés après qu’un cas positif a été identifié afin d’isoler les employés infectés.

Étant donné qu’une épidémie de coronavirus pourrait causer de graves difficultés à toute entreprise et à ses employés, les employeurs ont le droit de demander un test de couverture ou un rapport de santé, a déclaré l’avocat Fatih Kalelioğlu au quotidien turc Hürriyet. L’entreprise doit couvrir le coût des tests obligatoires, a-t-il ajouté.

Les employeurs ont également le droit de prendre la température des employés et de poser des questions sur les symptômes ou s’ils ont été exposés ou diagnostiqués avec le virus. Si un employé ne répond pas à ces questions, il peut être exclu du lieu de travail.

Un ouvrier, portant un masque protecteur et un écran facial, coupe des sections de t-shirt dans la société coréenne KP Textil à San Miguel Petapa, Guatemala, le 10 juillet 2020 (AP Photo)

Cependant, les employeurs ne peuvent pas utiliser un test COVID-19 pour déterminer s’il faut ou non mettre fin au contrat d’un employé, a déclaré l’avocat Osman Azak à Hürriyet. Les employés qui tombent malades devraient obtenir une note de leur médecin les exonérant de leurs tâches professionnelles, et ils sont protégés par la législation du travail turque contre le licenciement pour maladie.

Attraper le COVID-19 au bureau peut-il être considéré comme un accident de travail?

La détermination de la qualification ou non d’une infection par le coronavirus comme un accident de travail dépend de l’établissement d’un lien de causalité, a déclaré l’avocat Melih Bahtiyar à Hürriyet. La partie délicate du coronavirus est qu’une personne infectée peut ne présenter aucun symptôme jusqu’à plusieurs jours après avoir été infectée, ou peut ne présenter aucun symptôme. Cependant, si un employé est testé positif au COVID-19 et que d’autres personnes sur le lieu de travail sont infectées, les cas parmi d’autres employés qui tombent malades sont considérés comme des accidents de travail.

Si un employé est envoyé à l’étranger pour travailler, l’entreprise ne respecte pas la règle de quarantaine de 14 jours lors de la rentrée de l’employé et des cas commencent à être vus sur le lieu de travail, cela sera également considéré comme un accident de travail, a déclaré Bahtiyar.

Cependant, si un salarié est infecté en dehors du lieu de travail dans une situation non liée à son travail, ce cas ne peut être considéré comme un accident du travail car il n’y a pas de lien de causalité.

Pour éviter les accidents de travail causés par le COVID-19, les employeurs doivent être diligents dans la mise en œuvre de mesures préventives en coordination avec le médecin du travail et le spécialiste de la sécurité au travail.

La designer architecturale Erica Shannon travaille sur un ordinateur de la société de conception Bergmeyer, à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 29 juillet 2020 (AP Photo)
La designer architecturale Erica Shannon travaille sur un ordinateur de la société de conception Bergmeyer, à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 29 juillet 2020 (AP Photo)

Et si mon lieu de travail n’est pas sûr contre le COVID?

Les employeurs sont tenus par la loi de créer des conditions de travail sûres et de mettre en œuvre les mesures de santé et de sécurité au travail stipulées, y compris celles visant à se protéger contre la propagation du coronavirus. Pendant la pandémie, le ministère turc de la Santé et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont publié une série d’instructions, de recommandations et de matériels d’information que les entreprises doivent mettre en œuvre sur leur lieu de travail. Ces mesures comprennent l’hygiène, la distanciation sociale et la formation sur la sécurité au travail, ainsi que la réduction des déplacements nationaux et internationaux pour le travail et le respect d’une quarantaine de 14 jours après les voyages d’affaires internationaux.

En Turquie, si une entreprise ne prend pas de mesures pour protéger ses travailleurs contre le coronavirus et ne remplit pas ses obligations légales, ses employés ont le droit de quitter leur emploi immédiatement jusqu’à ce que les mesures nécessaires soient prises par l’employeur, a déclaré Azak.

«Si l’employeur continue de mettre en danger la santé des travailleurs, les travailleurs peuvent exercer leur droit de licenciement immédiat pour un motif valable et peuvent quitter le lieu de travail, réclamant tous les droits légaux, y compris les indemnités de départ», a-t-il déclaré.

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