Un ours des cavernes de l’ère glaciaire retrouvé parfaitement préservé dans le pergélisol de Sibérie

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Les éleveurs de rennes travaillant sur l’île Bolchoï Lyakhovsky en Russie arctique sont tombés sur un ours des cavernes incroyablement bien conservé, dans ce que les scientifiques disent être une découverte «d’importance mondiale».

Lorsqu’il s’agit d’étudier les ours des cavernes éteints, les paléontologues ont traditionnellement traité des os épars et des crânes étranges. C’est pourquoi cette nouvelle découverte est si importante, car le corps du l’ours des cavernes adulte est «complètement préservé» avec «tous les organes internes en place, y compris son nez», comme l’a expliqué la scientifique Lena Grigorieva dans une université fédérale du nord-est (NEFU) communiqué de presse décrivant le spécimen. Les découvertes sont «d’une grande importance pour le monde entier», a-t-elle ajouté.

La carcasse – maintenant le seul ours des cavernes adulte entièrement intact connu – a été découverte par des éleveurs de rennes sur l’île de Bolchoï Lyakhovsky, située dans la Russie arctique entre la mer de Laptev et la mer de Sibérie orientale. Bolchoï Lyakhovsky est la plus grande des îles Lyakhovsky – une partie de l’archipel des îles de la Nouvelle-Sibérie.

Ours des cavernes (Ursus spelaeus) s’est éteint juste avant la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 15000 ans, bien que peut-être il y a 27 800 ans. Ours des cavernes et ours modernes divergé d’un ancêtre commun il y a environ 1,2 million à 1,4 million d’années. Ils étaient assez grands, pesée plus de 1 540 livres (700 kg), et étaient peut-être omnivores.

Une estimation préliminaire place l’âge de l’ours des cavernes nouvellement découvert entre 22000 et 39 500 ans. Cette grande fenêtre doit être limitée, et cela sera, espérons-le, accompli par une analyse au radiocarbone, comme l’explique le chercheur principal Maxim Cheprasov du laboratoire du Mammoth Museum à Yakutsk dans le communiqué de presse du NEFU.

Les restes seront étudiés par les chercheurs du NEFU à Iakoutsk, ainsi que par des collègues russes et des collaborateurs internationaux qui seront invités à se joindre à l’étude. Les possibilités de recherche sont grandes ouvertes: l’analyse isotopique des dents pourrait indiquer le régime alimentaire et la répartition géographique; L’analyse de l’ADN pourrait offrir de nouvelles perspectives sur son histoire évolutive et ses traits génétiques uniques; et une analyse du contenu de son estomac pourrait également éclairer son régime alimentaire. Il serait bon de savoir, par exemple, si cette bête était un herbivore obligé ou un omnivore opportuniste comme le ours bruns modernes Il ressemble.

Dans une découverte distincte mais connexe, un ourson des cavernes bien conservé a été trouvé sur le continent de la Yakoutie. En effet, les découvertes en Russie arctique semblent augmenter en fréquence à mesure que le pergélisol fond en Sibérie. Récemment, les lionceaux de l’âge de glace ont été trouvé à Iakoutsk, et un analyse de leur ADN a révélé plus sur l’arbre généalogique de ces créatures éteintes.

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