La vente aux enchères par Christie de Rare T.Rex pourrait battre des records de ventes

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Le 6 octobre, Christie’s mettra aux enchères Stan, l’un des plus complets Tyrannosaurus rex des squelettes jamais trouvés. Le squelette pourrait atteindre un prix record à la vente aux enchères, avec des estimations allant jusqu’à 8 millions de dollars.

Mesurant 13 pieds de haut (3,9 mètres) et près de 40 pieds de long (12 mètres), Stan constituerait un ajout spectaculaire à tout musée aisé. Une possibilité plus dégoûtante serait de voir le squelette atterrir dans la collection privée d’un riche rando, pour ne jamais être revu en public. Mais telles sont les possibilités, alors que Christie’s se prépare à vendre aux enchères l’impressionnant spécimen pendant sa Vente du soir du XXe siècle événement à New York.

«C’est une occasion unique d’acquérir un T. rex aussi complet que cela », James Hyslop, chef du département Science & Natural History de Christie’s, Raconté AFP.

Le squelette, officiellement désigné BHI 3033, devrait rapporter entre 6 et 8 millions de dollars, voire plus. Le record de prix actuel pour un T. rex squelette appartient à Sue, qui vendu pour $8,36 millions au Field Museum of Natural History de Chicago en 1997. Il est possible que le Stan presque aussi impressionnant (Sue est plus grand et légèrement plus complet) puisse se vendre plus cher, car il «représente l’un des squelettes fossiles les plus complets des espèces de dinosaures les plus célèbres à avoir jamais vécu », comme Christie’s expliqué sur son site Internet.

Stan porte le nom de Stan Sacrison, un paléontologue amateur qui a découvert le squelette en 1987 sur terrain privé près de Buffalo, Dakota du Sud. Les os ont été extraits de la formation Hell Creek, célèbre pour la production de fossiles de dinosaures. Le squelette remonte au Crétacé supérieur, il y a environ 66 millions à 67 millions d’années.

Christie’s dit qu’il a fallu 30 000 heures de travail pour extraire le fossile et tout reconstituer. Des paléontologues de l’Institut de recherche géologique de Black Hills ont effectué ce travail, qui a débuté en 1992 et a nécessité trois ans de travail, rapporte l’AFP.

Le squelette a ensuite été exposé à l’institut des Black Hills à Hill City, mais ces os ont contribué à des travaux scientifiques très sérieux au fil des ans. En 2005, une réplique du crâne a été montré pour exercer une force de morsure de quatre tonnes par pouce carré, ce qui pourrait facilement écraser une voiture. Recherche à partir de 2012, les dents de devant de ce dinosaure carnivore étaient adaptées à la prise et à la traction, ses dents latérales étaient construites pour déchirer la chair et ses dents arrière coupaient des morceaux de viande en vue de la déglutition. De plus, des piqûres dans le crâne, ainsi que des vertèbres du cou fusionnées, suggèrent que Stan, un homme mort vers l’âge de 20 ans, a réussi à survivre aux attaques de membres de sa propre espèce.

Comme le rapporte l’AFP, environ 50 squelettes de T. rexes ont été trouvés depuis 1902, les squelettes presque complets étant rares. Si Stan était vendu à un millionnaire anonyme et ne serait jamais revu, ce serait tragique mais pas une catastrophe complète; à ce jour, le Black Hills Institute – un à but lucratif société fossile — a vendu des dizaines de répliques de Stan à des musées du monde entier, chacune coût 100 000 $.

Stan sera exposé au public à l’emplacement phare de Christie au Rockefeller Center de New York jusqu’au 21 octobre. Le squelette peut être vu à travers la fenêtre, vous feriez donc mieux de le vérifier maintenant avant qu’il ne disparaisse pour toujours. En espérant que Stan sera vendu à un musée bien établi et exposé au public à la vue de tous. Sérieusement, les découvertes uniques comme celle-ci devraient automatiquement faire partie des biens communs publics.

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