Le Tour de France de nouveau confronté au soupçon du dopage, Quintana se défend

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A peine terminé, le Tour de France se retrouve de nouveau confronté au soupçon du dopage, avec l’ouverture d’une enquête visant des membres de l’équipe française Arkéa-Samsic, dont le leader, le Colombien Nairo Quintana a assuré être un coureur « propre ».

Au cours de cette enquête dirigée par le parquet de Marseille au titre du pôle santé publique et visant « une petite partie des coureurs » de l’équipe, ont été découverts « de nombreux produits de santé dont des médicaments dans leurs affaires personnelles, mais également et surtout une méthode pouvant être qualifiée de dopante », a précisé la procureure de Marseille, Dominique Laurens.

Les gardes à vue de deux personnes de l’équipe Arkea-Samsic, un médecin et un kinésithérapeute, étaient toujours en cours mardi soir, selon le parquet de Marseille.

Dans un communiqué publié en début de soirée, Mme Laurens a précisé par ailleurs que des coureurs de l’équipe avaient « été entendus en audition libre de suspect » lundi.

Pour remplacer son médecin titulaire absent pour raisons de santé, Arkéa-Samsic avait exceptionnellement fait appel pour le Tour de France à un Colombien, compatriote de son leader Nairo Quintana, relève-t-on dans l’entourage de l’équipe.

Dans la nuit de mardi à mercredi, Quintana a assuré être un coureur « propre »: « je veux dire qu’aucune substance dopante n’a jamais été retrouvée (…) Je n’ai rien à cacher et n’ai jamais rien eu à cacher (…) j’ai été pendant toute ma vie sportive un coureur propre », a affirmé le 2e du Tour de France 2013 et 2015 dans un communiqué.

– Perquisition à Méribel –

Sollicité par l’AFP à propos de ces investigations menées par l’Office central de lutte contre les atteintes à l’environnement et à la santé publique (OCLAESP), le manager général de l’équipe bretonne Emmanuel Hubert a déclaré pour sa part « bien évidemment soutenir (ses) coureurs. Mais s’il s’avérait qu’à l’issue de l’enquête en cours, des éléments venaient confirmer la véracité de pratiques de dopage, l’équipe se désolidariserait immédiatement de tels actes et prendrait sans attendre les mesures qui s’imposent pour mettre fin aux liens pouvant les unir avec des méthodes inacceptables et toujours combattues ».

Selon des précisions fournies à l’AFP par une source proche du dossier et confirmant des informations du Journal du Dimanche et de L’Equipe, la perquisition menée par l’OCLAESP a visé plusieurs coureurs de l’équipe, dont le Colombien Dayer Quintana, le frère de Nairo, et des membres de l’équipe médicale.

Emmanuel Hubert a pour sa part simplement indiqué que la perquisition n’a « concerné qu’un nombre très limité de coureurs, ainsi que leur entourage proche, non salarié de l’équipe ».

« L’équipe, son manager général ainsi que son staff ne sont tenus informés d’aucun élément de près ou de loin, relatif au déroulement de l’enquête qui ne vise ni l’équipe ni son staff directement », a-t-il ajouté.

Selon les deux journaux, la perquisition a eu lieu mercredi près de Méribel (Savoie).

– Accent colombien –

L’enquête a été ouverte sur des chefs « d’administration et prescription à un sportif sans justification médicale de substance ou méthode interdite dans le cadre d’une manifestation sportive, aide à l’utilisation et incitation à l’usage de substance ou méthode interdite aux sportifs, transport et détention de substance ou méthode interdite aux fins d’usage par un sportif sans justification médicale », a aussi précisé Mme Laurens, rappelant que la peine encourue était de 5 ans d’emprisonnement et 75.000 euros d’amende.

Cette affaire est la première notable depuis plusieurs années sur le Tour de France, après une période scandée par des descentes de police pendant l’épreuve suite à l’affaire Festina en 1998.

Parmi les dernières en date, l’intervention lors d’une journée de repos du Tour 2012 visant Rémy Di Grégorio, mais aussi des perquisitions systématiques de l’OCLAESP à chaque annonce de contrôle antidopage positif, notamment celui du Luxembourgeois Frank Schleck en 2012.

Arkéa-Samsic a pris un accent colombien lors de la dernière intersaison en recrutant Nairo Quintana comme leader mais aussi d’autres coureurs sud-américains, notamment Winner Anacona et Dayer Quintana, le frère cadet de Nairo.

L’équipe est l’héritière en ligne directe de la formation appelée Bretagne puis Fortuneo. Elle a pris une dimension supplémentaire ces dernières années en faisant signer pour 2018 Warren Barguil, qui venait de réaliser un Tour de France remarqué (deux étapes de montagne, maillot à pois de meilleur grimpeur) puis fin 2019 Nairo Quintana, trois fois présent sur le podium du Tour dans le passé.

Si Nairo Quintana s’est monté très performant en début d’année, jusqu’à sa victoire dans l’étape-reine de Paris-Nice, il s’est situé nettement en retrait dans le Tour. Pris dans une chute dans la 13e étape, il a terminé la course dans l’anonymat, à la 17e place, à plus d’une heure du vainqueur, le Slovène Tadej Pogacar.

jm-mdm-clv-dep/pyv/lrb

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