Une souche mutée et plus contagieuse de coronavirus domine désormais, selon une étude de Houston

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La première étude pour analyser la structure du coronavirus à partir de deux vagues d’infection dans une grande ville a révélé qu’une souche plus contagieuse domine les échantillons récents, ont déclaré mercredi des chercheurs du Houston Methodist Hospital dans l’État américain du Texas.

Ils ont examiné plus de 5 000 génomes de virus récupérés dans la première phase de la pandémie à Houston, une ville ethniquement diversifiée de 7 millions d’habitants, et d’une vague d’infections en cours plus récente.

L’étude, qui n’a pas encore été examinée par des experts extérieurs, a révélé que presque toutes les souches de la deuxième vague avaient une mutation, connue sous le nom de D614G, qui augmentait le nombre de «pointes» sur le virus en forme de couronne.

Les pointes permettent au virus de se lier et d’infecter les cellules, ce qui augmente la capacité du virus muté à infecter les cellules.

Les chercheurs de Houston ont déclaré que les patients infectés par la souche variante avaient des quantités significativement plus élevées de virus lors du diagnostic initial.

Mais ils ont trouvé peu de preuves que les mutations du virus l’ont rendu plus mortel, notant que la gravité du COVID-19, la maladie causée par le virus, était plus fortement liée aux conditions médicales et à la génétique sous-jacentes des patients.

Ils ont également déclaré que certaines régions de la protéine de pointe – la principale cible des vaccins contre les coronavirus actuellement en développement – présentaient plusieurs mutations, indiquant peut-être que le virus évolue pour échapper à la réponse immunitaire du corps.

Des études antérieures ont montré que le coronavirus est en train de muter et d’évoluer à mesure qu’il s’adapte à ses hôtes humains.

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