Joyaux cachés d’Anatolie: une journée au centre-ville de Şanlıurfa et découverte de la Cité des prophètes

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Indiscutablement, Gaziantep est la destination touristique la plus populaire de l’est de la Turquie. Deux choses me viennent à l’esprit quand on parle de ce paradis gastronomique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: sa cuisine riche et de renommée mondiale et une histoire ancienne et unique.

Il est malheureux que son proche et cher voisin soit négligé en comparaison. Şanlıurfa, ou Urfa, comme on l’appelait auparavant, est également appelée la ville des prophètes en raison de son importance religieuse, possède des sites historiques étonnants et offre une expérience inoubliable aux visiteurs. Pour honorer la résistance héroïque d’Urfa contre les troupes françaises qui l’occupaient en 1919, la Grande Assemblée nationale turque (TGNA) a adopté une loi en 1984 qui lui a accordé le préfixe de «şanlı» (ce qui signifie glorieux en turc), ce qui l’a conduit à s’appeler désormais Şanlıurfa.

La découverte de Göbeklitepe, le plus ancien temple connu jamais découvert dans l’histoire, a renforcé la renommée internationale d’Urfa. Vous le savez peut-être également dans la série télévisée turque de 2019, « Atiye », qui est largement centrée sur Göbeklitepe et a également suscité un intérêt mondial pour Urfa.

Şanlıurfa est la septième plus grande ville de Turquie et la plus peuplée de l’est de la Turquie. Et malgré son importance historique, il est lamentablement dépourvu de nombreux touristes. Permettez-moi, dans l’article d’aujourd’hui, de vous présenter cette mystérieuse ville historique et ses attractions moins connues.

Urfa: du passé au présent

Avec une histoire remontant à plus de 12 000 ans, Urfa se trouve dans l’une des plus anciennes régions d’Anatolie. Y compris les humains préhistoriques, Urfa a été habitée par d’innombrables empires et royaumes au cours des siècles, des Romains aux Seldjoukides, de la dynastie ayyubide aux Ottomans et du califat omeyyade au comté d’Edesse (l’un des États croisés). De nombreux ancêtres éminents de l’histoire ont mené des guerres, organisé des croisades, construit des villes et investi dans des routes commerciales pour avoir un bastion de la région. Alors que la découverte archéologique la plus révolutionnaire de la région est sans aucun doute Göbeklitepe, Urfa elle-même a une longue histoire passionnante et une culture culinaire qui est négligée par les visiteurs. Regardons ce que la ville elle-même offre.

Musée d’archéologie de Şanlıurfa

J’ai commencé mon voyage d’une journée en visitant le musée d’archéologie de Şanlıurfa, qui détient actuellement le titre du plus grand musée de Turquie en termes de taille totale de la zone d’exposition. Plus de 10 000 objets et découvertes, datant de différentes époques, sont exposés dans le musée. Ce musée est mieux décrit comme un complexe qu’un seul bâtiment, car il comprend 14 salles d’exposition et 33 zones d’animation où vous bénéficiez d’un aperçu captivant de l’histoire de la région sur plusieurs périodes. De plus, vous pouvez visiter l’Archéoparc où le style architectural des maisons des différentes époques de l’histoire est reproduit, avec des modèles grandeur nature proches d’authentiques.

Une réplique du temple de Göbeklitepe. (Photo par Argun Konuk)

Un autre artefact époustouflant du musée est la plus ancienne statue d’un homme grandeur nature au monde, la statue de Balıklıgöl ou l’homme d’Urfa. Une autre caractéristique digne d’attention est la réplique habilement construite du temple de Gobeklitepe. C’est cet endroit qui m’a le plus impressionné et m’a laissé me demander comment ces humains préhistoriques pouvaient façonner et transporter d’énormes blocs de pierre, dont certains pesaient jusqu’à 60 tonnes.

La statue de Balıklıgöl, également connue sous le nom d'homme Urfa.  (Photo par Argun Konuk)
La statue de Balıklıgöl, également connue sous le nom d’homme Urfa. (Photo par Argun Konuk)

Y compris l’intérieur des salles d’exposition, la façade de cet énorme bâtiment a un design très contemporain et élégant. Le billet coûte 18 TL (2,36 $) et est également valable dans le musée de la mosaïque Haleplibahçe adjacent.

Les deux musées ont les mêmes heures de visite de 10 h 00 à 17 h 00 entre le 1er avril et le 15 novembre et de 8 h 00 à 17 h 00 entre le 15 novembre et le 1er avril. Le musée d’archéologie de Şanlıfurfa est ouvert tous les jours, tandis que le musée de la mosaïque de Haleplibahçe est ouvert tous les jours. fermé le lundi.

Musée de la mosaïque de Haleplibahçe

Le musée de la mosaïque de Haleplibahçe fait partie du complexe du musée d’archéologie de Şanlıurfa. Il présente des mosaïques en grande partie intactes qui composent la base d’une ancienne villa romaine découverte lors de travaux de construction. Par la suite, un musée a été construit juste au-dessus des vestiges de l’endroit où se trouvait autrefois la villa, et les mosaïques sont exposées in situ (à leur place d’origine). Cette ancienne villa romaine est aussi appelée la «villa des amazones» car une mosaïque de reines amazoniennes chassant a été découverte lors des fouilles.Le musée a un chemin circulaire construit au-dessus des mosaïques qui permet aux visiteurs de voir tous les coins et recoins du sol en mosaïque.

Deux autres œuvres de mosaïque notables dans le musée comprennent la mosaïque Ktisis, représentant la déesse du village avec un manteau jaune et différents accessoires, et la vie de la mosaïque d’Achille, représentant des scènes remarquables de la vie du guerrier grec mythique, Achille, qui était une personnalité clé de la guerre de Troie.

Une mosaïque de la déesse Ktisis.  (Photo par Argun Konuk)
Une mosaïque de la déesse Ktisis. (Photo par Argun Konuk)

Nekropole de Kızılkoyun

Située du côté est du complexe du musée archéologique de Şanlıurfa, cette nécropole mystique m’a surpris car je ne l’avais pas vue mentionnée dans les guides de voyage ou les cartes.

Cette nécropole, creusée dans un long rocher, a été construite et utilisée par les Romains, probablement entre le troisième et le quatrième siècle après JC Il n’y avait pas d’heures de visite ni de droit d’entrée, cependant, lorsque j’y suis allé en mars 2020; la nécropole a été fermée en raison des fouilles en cours. Heureusement, le sympathique gardien de sécurité du site, Mehmet Bey, m’a permis de regarder autour de moi tant que je ne m’approchais pas du site de fouille, ce qui était un délice.

La nécropole de Kızılkoyun.  (Photo par Argun Konuk)
La nécropole de Kızılkoyun. (Photo par Argun Konuk)

Balıklıgöl

Balıklıgöl (également connu sous le nom de bassin d’Abraham et de lac Halil-Ür Rahman) est un étang sacré de 150 mètres de long (492 pieds de long) situé au cœur d’Urfa. L’étang et les milliers de carpes qui s’y trouvent sont d’une grande importance religieuse et sont considérés comme sacrés.

Selon les légendes, le prophète Abraham a défié le roi Nimrod et a mené une guerre contre ses croyances idolâtriques, prétendant qu’il n’y avait qu’un seul dieu. La goutte d’eau pour le roi a été lorsque sa fille est tombée amoureuse du prophète Abraham. Furieux, le roi Nimrod ordonna d’allumer un immense foyer et d’exécuter le prophète Abraham en y étant jeté. Alors qu’il était jeté dans les flammes, Dieu dit: « Oh feu, sois calme et en sécurité envers Abraham. » Miraculeusement, le feu s’est transformé en eau et les bûches en poisson carpe.

Balıklıgöl et le parc dans lequel il se trouve étaient tranquilles et bien organisés. C’est un lac pittoresque pour se promener. Les poissons sacrés qu’il contient sont probablement parmi les créatures à nageoires les plus privilégiées au monde car ils sont nourris en abondance chaque jour dans des eaux cristallines. J’ai acheté une tasse de nourriture pour poissons à un vendeur local et j’ai nourri ces carpes mythiques.

Balıklıgöl.  (Photo par Argun Konuk)
Balıklıgöl. (Photo par Argun Konuk)

Lac Ayn Zeliha

Le lac Ayn Zeliha se trouve près de Balıklıgöl et, selon le mythe, est formé des larmes de la fille du roi Nimrod, Zeliha, qui ne pouvait pas supporter de voir son bien-aimé Abraham jeté au feu.

Selon un autre récit légèrement différent, Zeliha s’est également jetée dans le feu après avoir vu Abraham être jeté aux flammes. L’endroit où elle s’est suicidée est maintenant le lac Aynzeliha.

À proximité de Balıklıgöl, le lac Aynzeliha était plus paisible et plus beau pour moi. Sa taille est plus petite que Balıklıgöl et il est entouré de grands arbres qui servent de canopée naturelle. Pour admirer la vue, je me suis assis et j’ai pris une délicieuse tasse de thé dans le jardin de thé attenant au lac.

Château de Şanlıurfa

Le château de Şanlıurfa offre la meilleure vue sur la ville. Cependant, en raison des fouilles et des travaux de restauration en cours, le château est actuellement fermé. Cela vaut peut-être la peine de monter à sa porte pour prendre de belles photos de la ville.

Mosquée Dergah, la grotte où serait né le prophète Abraham

Urfa héberge un autre lieu saint qui a une influence vitale dans l’Islam. On pense que la grotte où est né le prophète Abraham se trouve dans le complexe de la mosquée Dergah. L’entrée de la grotte est gratuite; cependant, vous pouvez donner n’importe quel montant si vous souhaitez contribuer à l’entretien de la mosquée et de la grotte.

Aujourd’hui, la grotte est partiellement inondée et la source d’eau est considérée comme l’une des plus sacrées par les habitants après le puits de Zamzam.

Pause déjeuner au bazar couvert

Après avoir vu les principaux sites autour de Balıklıgöl, je me suis mis à explorer le Grand Bazar Couvert d’Urfa. Le chemin menant au bazar depuis la mosquée Dergah regorge de petites boutiques où l’on trouve diverses choses, des épices aux œuvres artisanales en cuivre et aux tapis.

Avant de m’aventurer dans les ruelles étroites du bazar, je voulais essayer une spécialité locale dans un authentique kebab. En Turquie, l’authenticité et la qualité des magasins locaux sont toujours une valeur sûre, en particulier dans les bazars historiques, alors je me suis simplement assis au premier endroit que j’ai trouvé. J’ai commandé une seule portion de kebab de foie, une spécialité d’Urfa, servie avec du pain fin et des légumes grillés. À Urfa, les oignons sont fortement consommés à chaque repas, donc un panier d’oignons frais et un couteau ont été placés devant moi pour couper mes propres oignons – un moyen idéal pour économiser de la main-d’œuvre.

Une fontaine historique dans les ruelles du bazar couvert.  (Photo par Argun Konuk)
Une fontaine historique dans les ruelles du bazar couvert. (Photo par Argun Konuk)

Comme c’est la coutume en Turquie, après avoir mangé, nous avons envie de dessert comme grande finale de l’expérience culinaire. J’avais lu que Şıllık est un dessert local à Urfa, adapté de la cuisine syrienne, et il était fortement recommandé de l’essayer. Şıllık est un dessert simple composé de quelques couches de crêpe avec des miettes de noix, trempées dans un simple sirop de sucre et garnies de miettes de pistaches. Bien qu’il ait l’air lourd, Şıllık a un goût léger et ne vous causera pas de crash de sucre.

Gümrük Han est situé à l’intérieur du bazar couvert et est célèbre pour sa recette de café unique. Je me suis arrêté dans cette authentique salle en plein air où les cafés et les kebabs sont nombreux et j’ai commencé ma dégustation de café Urfa avec mırra, ou comme je préfère l’appeler, «Urfa Espresso». Dans sa quantité et son goût, c’est comme un espresso, donc comme vous pouvez le supposer, le mırra est très amer. Étant un amateur de café ferme, c’était un délice; cependant, si vous n’aimez pas le café amer, je vous recommande d’essayer le café menengiç.

Menengiç est un café à la pistache servi dans des tasses à café turques. La façon dont il est préparé est unique en comparaison avec d’autres parties de la Turquie. Menengiç est servi avec une épaisse couche de miettes de pistache recouvrant le café. J’ai adoré le goût, ainsi que Gümrük Han, qui était un endroit idéal pour observer la vie quotidienne des habitants en sirotant mon café.

Musée culinaire

Errant dans les ruelles étroites du bazar couvert, je suis tombé sur un endroit fascinant, le Musée culinaire. C’est un petit musée construit dans un manoir historique et propose des expositions très informatives sur la cuisine d’Urfa. L’entrée est gratuite et le musée est fortement recommandé.

Une exposition au Musée culinaire.  (Photo par Argun Konuk)
Une exposition au Musée culinaire. (Photo par Argun Konuk)

Expérience ‘Sıra gecesi’

Cela ne compterait pas si vous quittiez Urfa sans assister à un «sıra gecesi». Ce sont des rassemblements traditionnels le soir, pleins de boissons, de nourriture et de musique traditionnelle, de chants et peut-être même de danse. Après une longue journée, c’était incroyablement amusant de découvrir la vie nocturne d’Urfa. Ayez faim, car vous mangerez probablement beaucoup.

Alors que la plupart des gens associent Urfa à Göbeklitepe, la ville elle-même est l’une des plus anciennes du monde. Bien que vous ne trouviez pas beaucoup de touristes, c’est une ville animée avec beaucoup à voir. Si vous prévoyez un voyage à Göbeklitepe ou à Harran, il vaut la peine d’ajouter une journée complète pour explorer toutes les attractions de cette belle ville.

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