Joyaux cachés d’Anatolie: le canyon de Tazı, la merveille naturelle secrète d’Antalya

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Antalya est au cœur du tourisme turc. Chaque année, des millions de personnes visitent ce havre côtier pour voir les attractions de renommée mondiale qu’il possède. Même à une époque où la pandémie du COVID-19 a mis fin à certaines parties du monde, plus de 7,25 millions de touristes ont afflué en Turquie. Comme d’habitude, Istanbul et Antalya ont reçu les plus grosses parts du gâteau.

Connue pour ses nombreuses villes anciennes, ses plages paradisiaques, son centre-ville dynamique et ses stations balnéaires de classe mondiale, Antalya est un endroit incontournable pour les voyageurs visitant la Turquie. Il est difficile de s’ennuyer à Antalya grâce au nombre d’endroits à visiter et de choses à faire.

J’ai visité Antalya à plusieurs reprises, et deux choses sont restées inchangées: le nombre d’étonnants endroits à visiter et mon excitation en voyant le panneau de la ville d’Antalya qui m’accueille au pays des merveilles.

Dans l’article de cette semaine, je vais vous présenter une merveille naturelle moins connue à Antalya – Tazı Canyon, ou comme je préfère l’appeler, le «Grand Canyon d’Antalya». Lisez votre guide de voyage et commençons!

« Le grand Canyon »

Le canyon de Tazı est situé dans le parc national du canyon de Köprülü, qui est l’un des meilleurs endroits pour le rafting à Antalya et en Turquie en général. Chaque jour, des centaines d’aventuriers font du rafting sur la rivière Köprüçay, des eaux vives provenant des montagnes, sur lesquelles les stations de rafting sont construites dans le district de Manavgat.

Comment Tazı Canyon est devenu populaire est toute une histoire. Bien que des photos du canyon aient été partagées sur plusieurs plateformes de médias sociaux depuis 2017, ce n’est qu’en février 2019 que la renommée de Tazı Canyon a explosé en raison d’une publicité publiée par la marque de smartphones Huawei.

Même s’il est situé à seulement 13 kilomètres (8 miles) au nord du centre de rafting du canyon de Köprülü, ce site paradisiaque n’a pas la publicité qu’il mérite et a besoin d’une organisation touristique meilleure et plus sûre. La plate-forme d’observation principale du canyon de Tazı est située dans la province d’Antalya; cependant, une petite partie du canyon se trouve également à l’intérieur des frontières d’Isparta.

Visiter le canyon

Avant de visiter un endroit, j’essaie de garder mes attentes basses, mais pour Tazı Canyon, je n’avais aucun doute que je serais témoin de paysages naturels ineffables, j’étais donc très excité par ma visite.

Malheureusement, presque tous les visiteurs d’Antalya partent sans connaître l’existence du canyon de Tazı (parfois également appelé vallée de la sagesse). Cela était évident lorsque j’ai visité cette merveille naturelle, car il n’y avait aucun signe de la foule que j’avais vue plus tôt au centre de rafting. Pendant la pandémie COVID-19, vous pouvez profiter de l’isolement de Tazı Canyon et visiter cette magnifique beauté naturelle sans avoir à vous soucier de la distanciation sociale.

Se rendre au canyon de Tazı

Bien que les transports en commun vers le canyon de Köprülü existent, les bus et les minibus ne vont pas jusqu’au canyon de Tazı en raison de son éloignement. Pour vous rendre au canyon de Köprülü en transports en commun, vous pouvez descendre à la sortie menant au village de Beşkonak depuis l’autoroute Mersin-Antalya. De là, vous pouvez monter au canyon de Köprülü en prenant les minibus; cependant, il convient de noter qu’ils n’ont pas d’heures réglementées.

Pour les personnes voyageant avec leur propre véhicule, Tazı Canyon prend environ une heure 45 minutes pour atteindre le centre-ville d’Antalya. Tant que vous suivez les panneaux partant du centre d’Antalya, tout ira bien. Les paysages idylliques qui m’ont accompagné lors de mon trajet m’ont époustouflé.

La route goudronnée est large et en bon état jusqu’au centre de rafting de Köprülü Canyon, donc pour moi, la conduite était très confortable. La distance de 13 kilomètres entre les canyons de Köprülü et de Tazı prend 25 minutes. Après avoir dépassé le centre de rafting du canyon Köprülü, prenez la première à gauche et suivez les panneaux qui vous mèneront au parking du canyon de Tazı. Après avoir pris ce virage à gauche, la route se rétrécit. Il y a encore de la place pour deux voitures à conduire; Cependant, étant donné que les visites du Tazı Canyon s’orientent vers les gros pick-up et les véhicules tout-terrain, je vous conseille de conduire prudemment.

Le tristement célèbre rocher de Tazı Canyon qui a fait l’objet de nombreuses photos Instagram très appréciées. (Photo par Argun Konuk)

Les locations de VTT ajoutent une saveur viscérale à votre visite

Le parking de Tazı Canyon est juste une zone composée d’un sol aplati, alors ne vous attendez pas à un espace de stationnement lisse en asphalte. Plus important encore, ce spot est situé à 800 mètres de la plate-forme d’observation principale du canyon. Le chemin de terre entre le parking et le canyon est très cahoteux, par conséquent, à moins que vous n’ayez une jeep ou un véhicule SUV adapté aux conditions tout-terrain, je suggère de garer votre voiture et de parcourir le reste du chemin, ou peut-être de conduire un VTT au canyon.

Les habitants du village de Gaziler, le village le plus proche du canyon situé à côté du parking, sont très sympathiques. Les femmes locales utilisent le parking pour afficher leurs compétences entrepreneuriales en vendant leur artisanat artisanal, leurs produits laitiers et leurs fruits et légumes qu’elles cultivent sur leurs propres terres. Avant de me diriger vers le canyon, j’ai décidé de prendre mon temps pour voir ce que ces locaux créatifs offrent et peut-être échanger quelques mots avec eux.

Hatice Hanım, une résidente du village de Gaziler, s’est tenue fièrement devant son étal et m’a dit ceci:

«Même avant la sortie de la publicité pour smartphone, Tazı Canyon était connu parmi certains étrangers. Au cours des années précédentes, nous avons eu un nombre considérable d’aventuriers d’Australie, d’Amérique et même de Nouvelle-Zélande, qui ont voyagé jusqu’à présent pour apprécier la vue qu’offre le canyon. Cependant, récemment, ce sont surtout les touristes locaux qui viennent ici. Il y a quelque temps, un couple a même prêté serment ici, juste à côté de la falaise du canyon. La popularité croissante de Tazı Canyon nous donne également une chance de vendre nos produits locaux et d’avoir un marché de milieu de gamme ici. Pour les femmes du village de Gaziler, il s’agit d’une motivation motivante.

Après notre conversation chaleureuse, j’ai obtenu des fruits secs de l’étal de Hatice Hanım. L’idée d’aller au canyon avec un VTT me paraissait séduisante, alors j’ai décidé d’en louer un. Le tarif aller-retour pour un VTT est de 50 TL (6,50 $), qui comprend un casque de sécurité. J’ai roulé moins de 10 minutes et l’ai garé près d’un arbre. Alors que je marchais vers la plate-forme d’observation, j’ai vu une cabane de gözleme pittoresque en plein air avec une énorme théière qui se préparait au-dessus d’un feu de bois. Je ne peux jamais dire non au gözleme, en particulier aux gözleme faits maison préparés par de douces vieilles femmes turques qui recouvrent patiemment les fines feuilles de pâte avec leurs garnitures. Ayant décidé de le garder pour plus tard, je me suis dirigé directement vers la crête du canyon.

En atteignant le bord du canyon, j’ai assisté à un festin visuel. J’ai visité d’innombrables endroits en Turquie et visité de nombreuses merveilles naturelles et sites archéologiques; cependant, Tazı Canyon était peut-être la merveille naturelle la plus époustouflante que j’aie jamais vue dans le pays, et je peux vous assurer que ce n’est pas une exagération. Une véritable réaction de « Wow! » d’un jeune voyageur britannique, qui faisait partie d’un petit groupe de touristes qui est arrivé au canyon en même temps que moi, a prouvé mon point.

Le canyon de Tazı possède une flore et une faune riches. Avec des murs magnifiques atteignant jusqu’à 400 mètres (1312 pieds), les ours, les lynx roux, les caracals, les sangliers, les cerfs, les renards, les loups, les blaireaux, les lapins, les lynx, les serpents, les aigles et les vautours ne sont que quelques-uns des animaux sauvages qui appellent cette zone à la maison. De plus, si vous regardez attentivement autour de vous, vous pouvez voir les aigles et les vautours voler légèrement sous la falaise.

Il n’y a qu’une seule chose que vous devriez faire une fois que vous êtes au canyon de Tazı: asseyez-vous et profitez de la vue et transformez votre visage dans le vent frais de la montagne.

  Les parois du canyon atteignent jusqu'à 400 mètres (1312 pieds).  (Photo par Argun Konuk)
  Soyez prudent lorsque vous êtes assis ou que vous marchez sur de gros rochers et des rochers, car la plupart sont couverts d'algues glissantes.  (Photo par Argun Konuk)

Avertissements importants

Malheureusement, la popularité croissante de Tazı Canyon n’est pas soutenue par une amélioration de l’organisation touristique. Si vous ne faites pas attention, certains dangers peuvent devenir de graves problèmes de sécurité. Tout d’abord, le sommet des énormes rochers près de la falaise du canyon est recouvert d’algues glissantes. J’étais alarmé de voir des gens sautiller sur ces rochers et marcher jusqu’au bord de la falaise pour prendre des selfies. Sans oublier, les vents forts qui soufflent brusquement peuvent facilement perturber l’équilibre.

Rafraîchissez-vous dans les rapides et essayez la truite grillée

Après avoir quitté le canyon de Tazı, alors que je passais devant les centres de rafting du canyon de Köprülü, tout à coup, une idée m’est venue à l’esprit: pourquoi pas?

La minute suivante m’a vu garer mon véhicule et me diriger vers les stations de rafting. J’ai fait une délicieuse excursion privée en rafting d’une heure et pagayé à travers les rapides de difficulté moyenne de la rivière Köprüçay.

Après avoir terminé la visite de rafting, mon guide Ayşegül Hanım m’a recommandé d’essayer la spécialité de la région qui est la truite fraîchement pêchée, grillée et enveloppée dans des feuilles de laurier. Quel délice absolu! C’était certainement aussi bon qu’elle l’avait construit et, grâce à elle, j’ai fini par déguster un plat unique avant de terminer mon voyage.

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