Plus qu’une capitale grise: les ruines hittites cachées d’Ankara offrent une aventure dans l’histoire

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Ankara a joué un rôle déterminant dans l’histoire de la République de Turquie, mais son rôle administratif et son histoire récente n’ont fait que consolider sa réputation en tant qu’autre capitale ennuyeuse et grise. Inconnu de la plupart, Ankara était habitée par d’innombrables empires et royaumes, dont les Hittites, les Phrygiens, les Lydiens, les Galates, les Perses, les Romains, les Byzantins, les Seldjoukides et les Ottomans, avec des trésors du passé enterrés dans presque chaque centimètre carré de la ville.

Dans le cadre de cette série en huit parties, nous voyagerons dans des endroits négligés de la ville, cette semaine en visitant le quartier suburbain d’Ankara de Haymana, où d’innombrables ruines hittites anciennes restent à découvrir – les plus remarquables à ce jour étant le château et le guerrier Hittite de Gavurkale. Reliefs rocheux.

Commençons, allons-nous?

Ruines de Gavurkale

Gavurkale n’est pas le genre d’endroit que vous trouverez sur une carte ou dans un guide de voyage. En fait, j’ai trouvé l’étonnante attraction ancienne par pure chance alors que j’examinais les environs d’Ankara sur Google Maps, et depuis lors, chaque fois que j’ai visité Gavurkale, j’ai été le seul là-bas. Les ruines sont situées à Haymana, près du quartier limitrophe de Gölbaşı.

Les premières fouilles et recherches à Gavurkale ont été menées en 1930 par une équipe dirigée par l’archéologue allemand Hans Henning von der Osten, à la demande de Mustafa Kemal Atatürk. Cependant, les constatations et les résultats ont été jugés insignifiants. Von der Osten a suggéré que Gavurkale aurait pu être un petit avant-poste et utilisé à des fins funéraires. Soixante-trois ans plus tard, en 1993, des fouilles à grande échelle et des recherches menées dans la région ont révélé que Gavurkale était en fait un site beaucoup plus grand et plus complexe qu’on ne le pensait auparavant.

Ses ruines se composent d’un château, de plusieurs fortifications, d’une chambre construite avec des bétons cyclopéens, des bases d’anciens bâtiments en pierre et des reliefs du guerrier (ou dieu / déesse) qui sont sculptés sur un mur de pierre aplati. Les ruines de Gavurkale se trouvent au sommet d’une colline située à 2 kilomètres au nord-est du petit village de Dereköy.

Les deux reliefs bien conservés de personnages guerriers sont les principales caractéristiques de la renommée obscure de Gavurkale. Leurs chapeaux, épées et chaussures coniques sont toujours parfaitement intacts et visibles, même si la colline sur laquelle se trouvent les ruines est assez balayée par le vent.

J’étais impressionné par la taille des reliefs rocheux et leur état de conservation. C’est une expérience humiliante de se tenir devant des ruines qui ont été méticuleusement sculptées des millénaires avant ma naissance.

Un «œuf de Pâques» beaucoup plus difficile à trouver parmi ces reliefs, qui vous oblige à regarder attentivement car il est maintenant assez érodé et délabré, est la figure d’une personne assise sculptée à gauche des reliefs guerriers.

Comment aller là

Puisque Gavurkale est loin des sentiers battus, comme vous l’avez peut-être deviné, il est inaccessible par les transports en commun.

Gavurkale se trouve à 50 minutes en voiture du centre-ville d’Ankara, mais les conducteurs peu confiants ne devraient pas être dissuadés car il s’agit d’un voyage en douceur sur des routes asphaltées pavées. Il est important de noter que les cartes en ligne placent généralement Gavurkale au centre du village de Dereköy, ce qui est inexact. Une fois que vous atteignez le village de Dereköy, suivez la route principale qui vous mène hors du village en direction du village de Karaömerli. Dans trois ou quatre minutes, il y aura un virage dans la route où vous trouverez un étroit chemin de terre bifurquant sur votre droite. Je peux vous assurer que ce chemin de terre n’est pas un défi pour le véhicule moyen. Bientôt, vous verrez la colline à votre droite avec les ruines immaculées de Gavurkale. Ici, vous pouvez garer votre voiture sur le bord de la route.

Explorer les ruines

Après avoir garé votre véhicule, vous devrez marcher pendant 15 bonnes minutes à travers les champs et sur la colline. Ce n’est pas particulièrement difficile ni aussi long qu’il y paraît, mais assurez-vous d’emporter de l’eau avec vous. La brise fraîche et fraîche soufflant vers la colline m’a procuré un regain d’énergie et m’a rafraîchi. Je ne pouvais pas voir une autre âme à des kilomètres autour de moi, et j’avais l’impression que la nature avait réservé la zone pour ma visite.

En approchant de la colline, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer les immenses blocs de pierre éparpillés sur le contrefort, des parties des structures délabrées qui l’entouraient autrefois. L’abondance de ces énormes blocs indique à quel point le site devait être important à l’époque hittite.

J’ai examiné les reliefs rocheux jusque dans les moindres détails, chaque pouce captant davantage mon intérêt. La maçonnerie hittite était très avancée pour son temps, mais je ne pouvais toujours pas comprendre comment ils transformaient un rocher en une œuvre aussi étonnante.

J’ai gravi l’ancien escalier, construit il y a des milliers d’années et maintenant émoussé après des années d’érosion éolienne, jusqu’au sommet de la colline. Toute pierre touchée par un artisan hittite semble être à l’abri des effets du temps et des forces perturbatrices de la nature.

Le sommet offre une vue pittoresque sur les terres environnantes de Gavurkale. En regardant les plaines, j’ai vu de nombreux autres rochers et rochers acérés, dont certains je soupçonne être des ruines qui n’ont pas encore été découvertes ou étudiées, atteignant jusqu’à l’horizon.

En arrivant dans la salle située derrière les reliefs rocheux, j’ai de nouveau été époustouflé par les blocs de pierre parfaitement taillés. Von der Osten a supposé que cette pièce était utilisée dans leurs rites funéraires, cependant, des recherches issues de fouilles menées à la fin du 20e siècle suggèrent qu’elle avait davantage un usage rituel. Le chemin menant à la pièce mentionnée dans les notes de von der Osten est encore perceptible. Cela m’a attristé de voir que depuis ma dernière visite, les chasseurs de trésors ont creusé dans la salle de la chambre et l’un des blocs de pierre recouvrant le toit s’était effondré. Si des mesures de protection ne sont pas prises prochainement, Gavurkale pourrait devenir un autre parmi une série de sites antiques vandalisés par des chasseurs de trésors.

Les bases de grands bâtiments en pierre se trouvent devant la chambre, ce qui soutient la théorie selon laquelle Gavurkale était plus qu’un petit avant-poste utilisé pour les funérailles, mais une colonie complexe.

Échanger des mots avec les locaux

En rentrant, je me suis arrêté à une fontaine sur le bord de la route pour me rafraîchir avec de l’eau fraîche. En me lavant le visage, j’ai entendu une voiture se garer derrière moi. Un homme qui devait avoir environ 70 ans est sorti et m’a salué: «Bonjour, mon fils!» Je chéris vraiment les petites discussions que j’ai avec les habitants des régions que je visite car ils ont généralement les meilleures connaissances sur l’histoire récente de la région. C’est exactement ce qui s’est passé avec Ismail Bey, un habitant du village de Dereköy, avec qui j’ai eu une conversation éclairante.

Gavurkale, à travers les yeux d’un local

«Mon père me disait, à moi et à mes frères et sœurs, dans mon enfance, que des officiers allemands venaient creuser à cet endroit. Quand j’étais jeune, nous nous promenions beaucoup, les garçons du village. Je me souviens si bien que nous avions l’habitude de grimper à Gavurkale et d’y jouer à des jeux. Nous avions même donné des noms aux guerriers. Nous savons tous que de nombreuses autres ruines historiques sont enfouies sous ce sol. Il est courant de trouver des navires et de petits artefacts en labourant nos champs. Récemment, il y a eu des chasseurs de trésors qui viennent sur la colline la nuit et creusent le sol dans l’espoir de trouver des artefacts de valeur, mais la plupart repartent les mains vides, Dieu merci », m’a dit Ismail Bey.

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