Kızılcahamam: ville souterraine d’églises rupestres, de cheminées de fées et de monastère au sommet d’une montagne

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Kızılcahamam est l’un des 25 principaux districts d’Ankara. Située au nord d’Ankara, elle offre l’une des flores et faune les plus diversifiées d’Anatolie centrale. Kızılcahamam est principalement connue pour le parc national de Soğuksu, qui est un endroit préféré des habitants d’Ankara et des villes environnantes pour les promenades dans la nature, le barbecue et l’observation des oiseaux. En dehors de cela, de nombreux touristes locaux et étrangers visitent Kızılcıhamam pour ses célèbres sources chaudes aux propriétés médicinales utilisées depuis la période romaine.

En outre, Kızılcahamam incarne diverses attractions historiques telles que des châteaux, des monastères, des sanctuaires, des cheminées de fées et bien plus encore. Récemment, j’ai fait une excursion d’une journée à Kızılcahamam pour voir bon nombre de ces joyaux cachés que j’avais repérés sur Google Maps. Une fois de plus, je me suis émerveillé de la sous-estimation des attractions d’Ankara. Aujourd’hui, nous nous concentrerons sur ces charmes moins populaires de ce petit voisinage, mais historiquement riche.

Commençons notre voyage vers les sites hors des sentiers battus de Kızılcahamam: la ville souterraine de Mahkemeağcin et ses églises rupestres, les cheminées de fées d’Abacı et le monastère à flanc de colline d’Alicin.

  Une vue sur les collines entourant le village de Mahkemeağcin.  (Photo par Argun Konuk)

Ville souterraine de Mahkemeağcin

Mahkemeağcin, un petit village calme de la banlieue de Kızılcahamam, a été la première étape de mon itinéraire. Ce petit village jouxte un énorme rocher qui comprend des dizaines de grottes, d’églises, de maisons et une cave à vin dans une ville souterraine de petite taille qui a probablement été construite à l’époque romaine ou byzantine. Outre ces anciennes structures sculptées dans la roche, vous trouverez de nombreuses citernes, greniers et grottes parmi les maisons du village.

Lorsque j’ai garé mon véhicule sur la petite place du village, je me suis dirigé directement vers la ville souterraine et les complexes sculptés à l’intérieur du rocher massif. J’ai été étonné par l’intégrité des structures et le niveau de conservation des croix et des ornements sculptés dans les murs.

Il y a deux récits sur quand et par qui la ville souterraine de Mahkemeağcin a été fondée. Alors que certains rapportent qu’il a été construit par les Byzantins entre les VIIe et VIIIe siècles après JC, d’autres suggèrent que ce sont les premiers chrétiens qui y ont cherché refuge contre les poursuites contre les Romains.

Alors que j’errais dans les ruines, j’ai remarqué une vieille dame qui me regardait depuis sa cour. Je l’ai saluée et ai posé des questions sur la ville souterraine et d’autres structures anciennes. Voici ce que dit Emine Teyze:

«Avant que les archéologues et les touristes ne découvrent les anciennes ruines, nous les avions utilisées comme stockage. Il y a quelques années, ils sont venus de la municipalité et ont nettoyé les églises et autres vieilles pièces. Depuis, certaines personnes viennent les voir, mais franchement, peu de gens visitent notre village.

De plus, ne quittez pas le village de Mahkemeağcin sans voir les tombes rocheuses d’Indibi, situées sur une colline à 1 kilomètre (0,62 mile) de la place du village. Pour vous y rendre, suivez le chemin de terre menant au nord-ouest du village et garez votre voiture une fois que vous voyez les sépultures sur votre gauche. À ce stade, vous devez faire une promenade de 10 minutes pour atteindre les tombes. Vous pouvez décider si cela vaut la peine de marcher jusqu’aux tombes. Personnellement, je me sentais assez content de les regarder et de les photographier de loin.

Une vue sur les cheminées de fées Abacı.  (Photo par Argun Konuk)
Une vue sur les cheminées de fées Abacı. (Photo par Argun Konuk)

Cheminées de fées Abacı

Croiriez-vous que Kızılcahamam possède sa propre mini-Cappadoce? C’était difficile pour moi de croire à la diversité de la nature à Kızılcahamam. Le deuxième arrêt de mon itinéraire était les cheminées de fées Abacı (également appelées la Cappadoce d’Ankara), qui sont un groupe de dizaines de cheminées de fées ressemblant à celles de Cappadoce mondialement connues.

Assez impopulaires en raison de leur éloignement, les cheminées de fées Abacı étaient un endroit tranquille à visiter et non moins spectaculaire que celles de Nevşehir. Pensez-y comme la Cappadoce mais réservée pour vous. J’ai passé une bonne heure ici, à prendre beaucoup de photos, à explorer chaque centimètre carré des cheminées de fées et à regarder les paysages fascinants depuis la terrasse d’observation.

Depuis le village de Mahkemeağcin, il est à cinq minutes en voiture des cheminées de fées Abacı, et la route est parsemée de mystérieuses grottes artificielles. Il n’y a pas de frais d’entrée et les visiteurs peuvent garer leur véhicule en toute sécurité sur le parking.

  Une vue du village à travers la fenêtre de l'une des anciennes structures.  (Photo par Argun Konuk)
  Une église rupestre à Mahkemeağcin, Kızılcahamam à Ankara.  (Photo par Argun Konuk)

Grottes en bordure de route entre le village et les cheminées de fées

Sur mon chemin vers les cheminées de fées, j’ai remarqué un groupe de grottes sur le côté gauche de la route. Je suis devenu curieux et je me suis arrêté pour explorer les grottes.

Alors que je mettais les pieds dans le complexe de la grotte, un groupe de moineaux effrayés a brusquement émergé de leurs nids et s’est envolé. Il était agréable de voir qu’en l’absence d’humains, de nombreux animaux, y compris des oiseaux carnivores comme les aigles et les vautours, s’étaient installés dans ces grottes. Après avoir examiné les gravures sur les murs de ces grottes, je suis parti pour ne pas déranger davantage les habitants de ces grottes.

Une vue du monastère d'Alicin.  (Photo par Argun Konuk)
Une vue du monastère d’Alicin. (Photo par Argun Konuk)

Monastère d’Alicin

La destination finale de la journée était le monastère inaccessible d’Alicin, également appelé «Mini Sümela» en raison de sa ressemblance avec le monastère de Sümela à Trabzon.

Le monastère d’Alicin est situé à 21 kilomètres (25 minutes en voiture) des cheminées de fées Abacı. C’est un monastère au sommet d’une montagne qui aurait été construit à l’époque romaine. Malheureusement, en raison d’un manque de fouilles archéologiques et de recherches sur la région, les informations sur l’histoire de ces structures anciennes n’ont pas encore été recueillies et ce que nous savons n’est pas très élaboré.

Un conte local suggère que le monastère est en fait une demeure de montagne qui a été construite par le chef de bandit, Cin Ali, qui a vécu dans la seconde moitié du 19ème siècle. Selon l’histoire, Cin Ali a vécu dans la vallée où se trouve le monastère et a utilisé cette structure comme refuge. Cependant, ce n’est rien de plus qu’un mythe local.

Au moment où j’ai discerné la structure du monastère parmi les collines, j’ai été à la fois heureux et déçu. Le sentiment de découvrir un site historique a fait monter en flèche mon enthousiasme, mais en même temps, j’ai été déçu après avoir pris conscience qu’il est pratiquement impossible de monter. La route menant au monastère est en bon état. Cependant, après le panneau indiquant que le monastère est à 3 kilomètres, la route devient sensiblement accidentée. Tant que vous conduisez prudemment et lentement, vous ne rencontrerez aucun problème.

J’ai tenté ma chance et j’ai essayé de monter au monastère. Il ne fallut pas longtemps avant d’accepter ma défaite et de décider de me contenter d’être témoin de la beauté du monastère et d’en prendre des photos depuis le pied. Sauf si vous êtes un grimpeur professionnel, c’est une ascension très périlleuse. Il y a un point jusqu’à ce qu’un chemin vous mène à un petit terrain plat. Mais je vous exhorte à ne pas aller de l’avant en raison des dangers auxquels vous pourriez être confronté.

Une vue de la rivière Bayındır qui coule près du monastère d'Alicin.  (Photo par Argun Konuk)
Une vue de la rivière Bayındır qui coule près du monastère d’Alicin. (Photo par Argun Konuk)

Un conseil important pour atteindre le monastère d’Alicin est de ne pas utiliser la navigation. J’ai fait cette erreur et je me suis retrouvé dans un village au bord de la falaise en dessous de l’endroit où se trouve le monastère.

Je ne m’attendais certainement pas à ce que Kızılcahamam m’étonne à ce point. Ce quartier très méconnu est l’une des zones les plus riches d’Ankara en termes de sites historiques et de merveilles naturelles. Les restrictions de la pandémie COVID-19 ne s’atténuant pas de sitôt, Kızılcahamam peut être un endroit sûr et intéressant à visiter pendant les périodes où rester à l’écart de la foule est notre principale préoccupation.

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