Résumé du COVID-19: les anticorps froids ne protègent pas, risque accru pour les patients cancéreux

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Le résumé de cette semaine de certaines des dernières études scientifiques sur le coronavirus et les efforts pour trouver des traitements et des vaccins contre le COVID-19 abordent le risque accru pour certains groupes de personnes, les idées fausses sur les anticorps du rhume et la façon dont les symptômes neurologiques peuvent ne pas être causés directement par le virus.

COVID-19 augmente les risques pour les patients atteints de cancer

Les patients cancéreux ont de moins bons résultats s’ils sont infectés par le coronavirus, selon une nouvelle étude. Cependant, le fait de subir des traitements contre le cancer récents n’a pas aggravé les résultats du COVID-19, de sorte que les thérapies contre le cancer ne doivent pas être retardées, conseille l’équipe de recherche dans un rapport publié dans le Journal of the National Cancer Institute.

L’étude a impliqué près de 23000 patients atteints de cancer qui ont été testés pour le COVID-19 dans les établissements de santé des anciens combattants américains à travers le pays. Environ 1 800 (7,8%) avaient été testés positifs, sans effet de l’âge sur la probabilité d’infection. Les taux de COVID-19 étaient plus élevés chez les patients atteints de cancers du sang (11%) que chez ceux atteints de tumeurs solides (8%).

Par rapport aux patients dont le test de dépistage du virus était négatif, les patients COVID-19 avaient plus d’hospitalisations, avaient besoin de soins plus intensifs et avaient besoin de plus d’aide pour respirer. Les taux de mortalité étaient de 14% chez les patients cancéreux atteints de COVID-19 et de 3% chez ceux sans virus.

Dans tout le pays, les patients atteints de cancer afro-américains et hispaniques avaient des taux plus élevés d’infection au COVID-19 que les patients atteints de cancer blanc – 15%, 11% et 6%, respectivement. Ils avaient également des taux d’hospitalisation plus élevés.

La prévalence réelle du COVID-19 chez les patients cancéreux reste incertaine, soulignent les chercheurs, car beaucoup n’ont pas été testés pour le virus.

Les anticorps contre le rhume commun ne protègent pas contre le COVID-19

Votre système immunitaire peut être capable de produire des anticorps qui reconnaissent et combattent les coronavirus responsables du rhume, mais ces anticorps ne sont pas susceptibles de protéger contre le coronavirus responsable du COVID-19, selon une nouvelle recherche.

À l’Université Rockefeller de New York, des scientifiques ont étudié des échantillons de sang prélevés et stockés avant la pandémie sur des personnes connues pour avoir eu un rhume au cours des derniers mois. Dans des expériences en éprouvette, ils ont découvert que chaque échantillon contenait des anticorps capables de reconnaître et de neutraliser, ou de désactiver, au moins un coronavirus du rhume commun – et la plupart pouvaient reconnaître plusieurs de ces virus. Mais aucun des échantillons ne contenait d’anticorps capables de reconnaître et de désactiver un virus qui avait été modifié pour ressembler au nouveau coronavirus, transportant la protéine de pointe qui l’aide à infecter les cellules saines.

Dans un rapport publié avant l’examen par les pairs sur medRxiv, les chercheurs affirment que s’il peut y avoir de rares individus avec des anticorps contre le rhume qui peuvent également cibler le virus COVID-19, leurs nouvelles données suggèrent que ces anticorps n’auront pas beaucoup d’effet sur la population dans son ensemble.

Les effets neurologiques du COVID-19 peuvent refléter une réponse immunitaire

Le nouveau coronavirus pourrait ne pas avoir d’effets directs majeurs sur le cerveau malgré des problèmes neurologiques largement signalés.

Les chercheurs ont examiné le cerveau de 43 patients atteints de COVID-19 décédés dans des unités de soins intensifs, des maisons de soins infirmiers, des services hospitaliers réguliers ou à domicile. Ils ont trouvé des protéines de coronavirus dans le tronc cérébral, mais « peu d’implication » du lobe frontal – la partie du cerveau importante pour le mouvement, le langage et le fonctionnement de plus haut niveau. Ils ont également constaté une augmentation des cellules cérébrales appelées astrocytes, signalant la destruction d’autres cellules voisines. Étant donné que la maladie grave elle-même peut contribuer à cette découverte, il n’est pas clair que le COVID-19 en soit la cause directe.

La présence du virus n’était pas associée à la gravité des modifications des tissus cérébraux, ont déclaré les chercheurs. Tous les cerveaux présentaient des signes d ‘«activation neuro-immune», ce qui signifie que le système immunitaire avait été activé pour répondre à l’infection dans le cerveau.

Les symptômes neurologiques des patients pourraient être dus à la réponse immunitaire du corps, plutôt qu’à des lésions directes du système nerveux central causées par le virus, ont rapporté les auteurs dans The Lancet Neurology.

« Nous avons commencé à définir la réaction immunitaire au virus SRAS-CoV-2 dans le cerveau », a déclaré le co-auteur Markus Glatzel du centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf en allemand à Reuters. « Nous pensons que la réaction neuro-immune peut être un facteur expliquant certains des symptômes neurologiques observés chez les patients COVID-19. »

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