Argent contre sang: l’industrie américaine du plasma profite du désespoir économique

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Pour les Américains en difficulté, les dons de plasma hebdomadaires représentent quelques centaines de dollars par mois – une bouée de sauvetage pour beaucoup, mais les experts et les professionnels de la santé ont critiqué les méthodes des grandes entreprises qui ciblent les communautés vulnérables à faible revenu, accusant l’industrie d’une exploitation flagrante.

Le plasma est utilisé pour traiter les patients atteints de maladies chroniques, notamment l’hémophilie et l’immunodéficience, ainsi que dans les traitements des brûlures, des chocs et des traumatismes. C’est le liquide clair de couleur paille qui reste après que tous les autres composants cellulaires ont été éliminés. Il ne peut pas être reproduit dans un laboratoire, la seule source est donc les donateurs consentants.

La demande pour ce que beaucoup considèrent comme un élixir miracle est élevée et en augmentation. Exemple concret: un patient atteint d’hémophilie peut avoir besoin de 1 200 dons par an. Étant donné qu’environ 400 000 personnes souffrent d’hémophilie dans le monde, cela signifie que jusqu’à 480 millions de dons par an sont nécessaires pour traiter ces patients seuls.

Contrairement à d’autres secteurs de l’économie américaine, l’industrie du plasma est en plein essor depuis que les traitements COVID-19 ont fait grimper encore plus la demande de plasma – ainsi que les paiements. Au lieu des 50 $ habituels, certaines entreprises qui tentent de battre la concurrence ont offert jusqu’à 800 $ pour les deux premiers dons d’un patient COVID-19 récupéré. Cela a conduit à des rumeurs selon lesquelles des personnes ont été délibérément infectées par le virus, mettant en danger elles-mêmes et d’autres personnes, pour profiter de la situation.

Qui fait un don?

Selon l’enquête de 2017 du Center of Health Care Research and Policy menée à CSL Plasma à Cleveland, Ohio, seuls 43% des donneurs interrogés étaient employés, tandis que 84% étaient noirs, 5% blancs et les 10% restants d’autres origines raciales.

Près de 80% des centres de don aux États-Unis sont stratégiquement situés dans des zones à faible revenu, où vivent des personnes à peine capables – ou incapables – de joindre les deux bouts. Les critiques ont affirmé que les entreprises ouvrent délibérément des installations dans ces zones en supposant que les personnes désespérées sont beaucoup plus susceptibles de passer régulièrement sous l’aiguille pour compléter leurs revenus que celles qui sont plus en sécurité financière.

Les centres de dons paient entre 30 $ et 50 $ par session. Bien que chaque séance dure en moyenne environ une heure, les centres sont souvent bondés et ne nécessitent pas de rendez-vous, un système qui entraîne souvent de longs temps d’attente.

Les normes des centres de don varient considérablement, le revenu moyen de la communauté déterminant souvent l’attrait esthétique général de l’établissement – plus le revenu moyen est bas, moins il y a de cloches et de sifflets. Les installations situées dans les zones les plus pauvres n’ont souvent même pas de sièges adéquats ou n’offrent parfois aucun siège, ce qui oblige les donateurs à s’accroupir ou à s’accroupir sur le sol pendant qu’ils font un don. Des appels ont été lancés pour plus de réglementations étatiques ou fédérales pour forcer les centres à offrir une expérience de don confortable et équitable pour tout le monde dans chaque quartier.

Un revenu stable

Pour beaucoup, le don devient une bouée de sauvetage.

Un article franc écrit par le journaliste Darryl Lorenzo Wellington et intitulé «The Twisted Business of Donating Plasma», détaille son expérience de donateur pour The Atlantic. À l’époque, Wellington, qui avait du mal à joindre les deux bouts, a décidé de se joindre aux milliers de personnes qui comptaient déjà sur les revenus réguliers des dons de plasma. «Mon loyer était dû. J’avais des fonds insuffisants à la banque. J’avais 48 ans, un journaliste à court d’argent pour rédiger des devoirs et des petits boulots. C’est à ce moment-là que j’ai vu une publicité offrant 50 $ par don de plasma: l’argent du sang, ou plus précisément, le paiement de mon temps et toute petite douleur impliquée dans le processus d’extraction du plasma riche en protéines du sang », a-t-il déclaré.

Les centres encouragent dès le départ les dons répétés et réguliers en mettant particulièrement l’accent sur l’incitation monétaire. C’était également le cas dans l’expérience de Wellington. «Avant de partir, j’ai reçu un calendrier qui indiquait ma paie si je maintenais un calendrier deux fois par semaine pour les dons ultérieurs. Même un bonus de 10 $ lors de ma prochaine visite! » il a écrit.

En offrant des primes et un aperçu pratique du «salaire» hebdomadaire, les donateurs commencent souvent à compter sur le revenu dans le cadre de leur budget mensuel. Cette tendance a conduit les experts à se demander si l’industrie entrave réellement les zones à faible revenu en facilitant un cycle constant de «se débrouiller».

Étant donné que le corps peut reconstituer les protéines plasmatiques et les liquides extraits lors de chaque don dans les 24 à 48 heures, la Food and Drug Administration (FDA) autorise jusqu’à deux dons sur une période de sept jours, avec au moins un jour entre les dons et un maximum de 104 dons par an. Chaque donneur est en mesure de donner en moyenne 660 à 880 millilitres de plasma par séance, selon son poids. Les effets secondaires à court terme les plus courants après un don comprennent la faiblesse, les ecchymoses, la déshydratation et les étourdissements ou les évanouissements. Cependant, peu d’études ont été réalisées sur l’effet du don habituel sur la santé des donneurs. «Pour une majorité de personnes – apparemment – c’est relativement sûr. Nous ne savons vraiment pas quels sont les effets à long terme, car c’est un phénomène relativement nouveau », a déclaré le Dr Roger Kobayashi, professeur clinique d’immunologie à l’UCLA, à ABC News.

Parce que les donateurs motivés par l’argent mentent souvent sur leur santé, de nombreux pays développés ont interdit de payer les gens pour leur sang – mais pas les États-Unis. «Ce qui était autrefois un acte d’altruisme est maintenant devenu un acte de nécessité ou de désespoir», a déclaré Kobayashi. Les donateurs américains contribuent à alimenter une industrie de 20 milliards de dollars et le pays fournit au monde 94% de son approvisionnement en plasma payant.

Chaos économique

La Grande Récession a vu une forte augmentation de la collecte de plasma payant avec 100 nouveaux centres et le total des dons est passé de 12,5 millions en 2006 à plus de 23 millions en 2011, soulignant en outre la corrélation entre le succès de l’industrie et sa dépendance à l’égard des difficultés financières des donateurs.

De nombreux Américains ont connu des moments difficiles. En mai 2020, 47,2% étaient sans emploi, selon le Bureau of Labor Statistics. Même avant que le coronavirus ne fasse basculer l’économie, une étude menée par Martha Ross et Nicole Bateman du Metropolitan Policy Program de la Brookings Institution en 2019 a révélé que 44% des travailleurs américains occupaient des emplois à bas salaire rémunérant un salaire annuel moyen de 18000 dollars. Le ministère américain de la Santé et des Services sociaux répertorie le seuil de pauvreté de 2020, le revenu minimum requis pour que les gens puissent subvenir à leurs besoins de base, à 12760 $, ajoutant 4480 $ pour chaque membre supplémentaire de la famille. La majorité des 53 millions d’Américains qui travaillent dans des emplois à bas salaire dans leurs meilleures années de travail, soit entre environ 25 et 54 ans, a également noté Brookings. Les emplois à bas salaire représentent entre un tiers et deux tiers de tous les emplois dans les près de 400 régions métropolitaines du pays, selon l’étude.

Les millions de personnes maintenant sans emploi en raison des retombées économiques constituent un public réceptif aux publicités attrayantes et conviviales de l’industrie offrant de l’argent contre du sang qui inspirent l’empathie tout en soulignant subtilement la chute de l’économie et le statut économique fastidieux du public. Les publicités agressives attirent particulièrement ceux qui ont un faible revenu, qui gagnent le salaire minimum ou qui reçoivent une aide en espèces inadéquate qui accueillent chaque semaine un flux fiable de liquidités pour joindre les deux bouts.

Selon l’enquête du Center of Health Care Research and Policy, 57% des donateurs de l’établissement ont déclaré qu’ils tireraient au moins un tiers de leur revenu mensuel du don de plasma, un maximum de 250 $ à 300 $. Il a également révélé que la plupart des donateurs utilisaient les recettes pour payer les produits de première nécessité.

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