Le Covid-19 peut entraîner une baisse «  significative  » de la fonction cognitive, selon une enquête menée auprès de patients

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Une étude portant sur plus de 84500 personnes confirme les indications antérieures selon lesquelles survivre au nouveau coronavirus pourrait être associé à des déficits cognitifs potentiellement graves. Bien que la nouvelle étude, basée sur une enquête en ligne, présente des limites majeures, d’autres recherches ont montré que le covid-19 peut causer des problèmes neurologiques même chez les personnes atteintes de cas bénins.

L’équipe de recherche, dirigée par Adam Hampshire de l’Imperial College de Londres, a examiné les données du Great British Intelligence Test, un projet collaboratif avec BBC2 Horizon qui recueille un large éventail de tests cognitifs et de questionnaires. Il a été élargi pour inclure des questions sur l’infection au covid-19 en mai; dans l’ensemble de données d’environ 84 500 personnes, 9 201 ont signalé des infections sans symptômes respiratoires; 3 466 avaient des difficultés respiratoires mais n’ont pas obtenu d’assistance médicale; 176 nécessitaient des soins médicaux à domicile; 147 ont été hospitalisés; et 60 autres ont dû aller sur un ventilateur.

«Les personnes qui s’étaient rétablies, y compris celles qui ne signalaient plus de symptômes, présentaient des déficits cognitifs importants lors du contrôle de l’âge, du sexe, du niveau d’éducation, du revenu, du groupe racial-ethnique et des troubles médicaux préexistants», ont écrit les chercheurs dans l’étude. «Ils avaient un effet de taille substantielle pour les personnes qui avaient été hospitalisées, mais aussi pour les cas bénins mais biologiquement confirmés qui n’ont signalé aucune difficulté respiratoire.

Le GBIT est une enquête en ligne qui permet aux répondants de répondre à une variété de questions sur leur situation de vie ainsi qu’à des tâches complètes conçues pour mesurer leurs capacités en résolution de problèmes sémantiques, mémoire de travail spatiale, attention sélective, et le traitement émotionnel. Ces résultats sont à leur tour utilisés pour évaluer les scores cognitifs globaux d’une population. Dans cette étude, les chercheurs ne disposaient pas de données avant et après pour les répondants qui ont déclaré avoir été atteints du coronavirus. Au lieu de cela, ils ont calculé combien d’écarts types leurs scores cognitifs provenaient de contrôles sains, en tenant compte de facteurs tels que l’âge, le sexe, l’éducation, le revenu, le groupe racial-ethnique et les conditions médicales préexistantes.

Les chercheurs ont écrit que les résultats de l’enquête ont indiqué les déficits cognitifs étaient corrélés au degré de soins médicaux reçus, un indicateur de la gravité de chaque cas. Le Hles personnes les plus touchées ont été celles qui ont été hospitalisées et ont nécessité l’utilisation d’un respirateur, dont les scores composites globaux GBIT étaient «équivalents à la baisse moyenne sur 10 ans de la performance globale entre 20 et 70 ans dans cet ensemble de données» et plus grand que le déficit moyen de ceux qui avaient déclaré avoir eu un accident vasculaire cérébral ou des troubles d’apprentissage.

Les «déficits étaient vastes, affectant plusieurs domaines cognitifs», ont ajouté les chercheurs, bien qu’ils soient plus apparents dans «la résolution de problèmes sémantiques et l’attention sélective visuelle tout en épargnant les tests de fonctions plus simples telles que le traitement émotionnel et la mémoire de travail.

Cela dit, il y a quelques mises en garde importantes ici. L’étude n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs et s’est appuyée sur des questionnaires et des tests en ligne, et des experts a dit à Reuters sa conception était intrinsèquement limitée. En particulier, les effets observés peuvent ne pas persister à long terme.

Joanna Wardlaw, professeure en neuroimagerie appliquée à l’Université d’Édimbourg, a déclaré à Reuters: «La fonction cognitive des participants n’était pas connue avant le COVID, et les résultats ne reflètent pas non plus la récupération à long terme – les effets sur la cognition peuvent donc être à court terme.  » Derek Hill, professeur de sciences en imagerie médicale à l’University College de Londres, a déclaré à l’agence de presse que les résultats ne contenaient pas avant-et-après les scores, et la grande majorité de ceux qui ont déclaré être tombés malades du coronavirus n’ont pas déclaré avoir été testés positifs, ce qui signifie que beaucoup peuvent s’être auto-diagnostiqués. (Cependant, un test positif pour le virus était associé à de pires résultats dans le GBIT, même parmi ceux avec des cas bénins.) Hill a dit l’étude était un «intrigant mais inconune recherche globale sur l’effet du COVID sur le cerveau », ajoutant que des recherches à long terme sont nécessaires pour comprendre si ces lésions cérébrales sont permanentes.

Cette étude s’ajoute à un corpus de connaissances suggérant que le virus SRAS-CoV-2 peut causer des dommages neurologiques. Certains patients ont signalé perte d’odeur ou de goût (Dans certains cas peut-être définitivement) et la recherche médicale publié cette année ont trouvé des preuves de complications neurologiques allant de troubles cognitifs ou de délire à un gonflement et une hémorragie cérébrale chez un petit nombre de patients. Les scientifiques soupçonnent cette tempêtes de cytokines, dans lequel le système immunitaire du corps attaque ses propres cellules sans discernement, peut être une cause de dommages au système neurologique et au cœur.

De telles observations ne seraient pas sans précédent. Des chercheurs médicaux ont observé des poussées de symptômes neuropsychiatriques pandémies virales passées. Dans une étude publiée plus tôt cette année, Les scientifiques de l’Université de Californie à San Diego ont fait valoir qu’une vague potentielle de maladie neurologique causée par la pandémie nécessitera une attention à long terme de la communauté médicale.

«Nous voulons également que les gens sachent que le système nerveux pourrait être impliqué dans le COVID-19, nous espérons donc que les gens parleront à leurs médecins de tout symptôme émotionnel, comportemental, cognitif ou sensori-moteur qu’ils pourraient avoir au cours de leur rétablissement, »L’auteure principale Emily Troyer, psychiatre de l’UCSD, dit Gizmodo à l’époque. «Nous ne voulons pas inquiéter davantage les gens – nous voulons simplement que les gens sachent qu’ils parlent à leurs fournisseurs de soins de santé de ces types de symptômes s’ils surviennent, et ensemble, nous surmonterons cela.

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