La mystérieuse vallée du Zir d’Ankara et les vestiges d’un passé byzantin et ottoman

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Alors que nous assistons à une éventuelle deuxième vague de cas de coronavirus et qu’il devient évident que les restrictions imposées pour atténuer l’impact de la pandémie ne seront pas levées de sitôt, j’ai passé une quantité considérable de mon temps chaque jour à essayer de découvrir des attractions lointaines en Ankara.

Le dernier ajout à ma liste des attractions les moins connues d’Ankara est la vallée de Zir, située dans le district de Sincan dans la province d’Ankara, à environ 27 km du centre-ville d’Ankara. Avant ma visite, j’ai fait des recherches approfondies sur la région et son histoire, et j’étais déconcerté qu’un site aussi impressionnant soit si proche. Malheureusement, il risque également d’être perdu en raison de la négligence.

La vallée de Zir était autrefois une région riche et était l’emplacement du village ottoman prospère de Stanoz (également connu sous le nom d’Istanos), qui a été l’un des contributeurs les plus importants à l’économie d’Ankara pendant des siècles. À l’exception d’un vieux pont de pierre, de quelques grottes artificielles et d’un ancien cimetière arménien, il ne reste cependant rien du village. Depuis la Première Guerre mondiale, la chasse au trésor illégale, la vétusté causée par le temps et les fréquentes inondations dans la vallée ont décimé une grande partie de ce qui restait de Stanoz. Cette ancienne colonie reste une relique cachée, mais inestimable, du passé d’Ankara.

Alors, laissez-moi vous présenter plus loin cette vallée de secrets.

Histoire de Stanoz

Nous devons principalement ce que nous savons de Stanoz aux journaux des premiers voyageurs qui ont visité cette colonie au cours des derniers siècles. La colonie était connue pour être un village prospère dans l’Ankara Sanjak (une division administrative ottomane) de l’empire. On ne sait pas quand le village a été fondé, mais il a été suggéré que les premiers habitants de Stanoz venaient de Cilicie (une ancienne région qui comprend les provinces modernes du sud-est turc de Hatay, Mersin et Osmaniye) au 15ème siècle.

Stanoz était un pôle économique à Ankara. Selon d’anciens registres ottomans, un an au début des années 1900, plus de 30% du total des impôts perçus dans les villages d’Ankara ont été acquis à Stanoz.

En 1618, un voyageur polono-arménien du nom de Simeon mentionne Stanoz dans ses journaux comme l’un des principaux fabricants du tissu «sof» (fabriqué à partir de la laine de chèvres indigènes) à Ankara.

L’information la plus perspicace, cependant, a été fournie par Evliya Çelebi, sans aucun doute le voyageur turc le plus renommé de l’histoire, dans le deuxième livre du deuxième volume de ses journaux. Stanoz est, dans ses mots de sa visite du village dans les années 1640: «… situé près d’un ruisseau, c’est un village bien entretenu avec 1 000 ménages. Le règlement comprend un bain public, un bazar et une mosquée. Les deux côtés du village sont entourés de hautes falaises et de rochers atteignant le ciel comme la Voie lactée. Ils sont si hauts et glorieux qu’on ne peut pas oser les regarder trop longtemps. Ces roches sont de formes inhabituelles ressemblant à des dragons, des lions et des éléphants, et sont périlleuses. Les habitants de cette ville sont pour la plupart arméniens. La ville a un climat agréable car elle est située juste à côté du ruisseau.

William Francis Ainsworth, un voyageur britannique qui a passé une journée à Stanoz en 1839, a affirmé que la colonie comprend 400 ménages. La façon dont Ainsworth décrit la région est unique: «De nombreux vergers s’étendent le long de la rive gauche du ruisseau. Au même endroit, il y a une église au service des chrétiens assidus dont le travail principal est l’élevage de chèvres et de moutons.

Ce qui est arrivé à Stanoz n’est pas un secret. Après la Première Guerre mondiale, la population arménienne du village a quitté ses maisons et a immigré dans différents pays, principalement en France. La région est restée un village fantôme depuis, vulnérable aux menaces.

  Les maisons troglodytes de la vallée de Zir mesurent plus de 40 mètres de haut.  (Photo par Argun Konuk)

Comment aller là

Malheureusement, en raison de l’emplacement éloigné de la vallée, il n’y a pas de transport en commun dans la région et le seul moyen de s’y rendre est avec un véhicule personnel. Vous devez prendre 30 minutes en voiture du centre d’Ankara pour rejoindre Zir. La route est asphaltée tout au long du trajet et confortable à conduire. Si vous prévoyez d’utiliser une carte en ligne, je vous suggère d’indiquer les coordonnées suivantes comme destination: 39.975375, 32.509579. Ceux-ci vous mènent directement aux grottes et au vieux cimetière arménien. La route qui mène au village une fois que vous avez pris un virage de la route principale est entourée de carrières de pierre. En tant que tel, je vous conseille de conduire prudemment car des gravats sont peut-être tombés des camions qui transportent la pierre vers et depuis les carrières. Une fois que vous atteignez les grottes, n’hésitez pas à vous garer n’importe où sur les côtés de la route.

  Une pierre tombale dans l'ancien cimetière arménien avec une croix sculptée dessus.  (Photo par Argun Konuk)
  Une pierre tombale dans l'ancien cimetière arménien avec des inscriptions et une croix dessus.  (Photo par Argun Konuk)

QUE VOIR DANS LA VALLEE

Il y a trois endroits principaux à visiter dans la vallée de Zir que vous devriez ajouter à votre itinéraire. Il n’est pas possible de localiser ces spots sur Google Maps ou tout autre fournisseur de localisation, donc pour vous assurer que vous n’aurez aucun problème à les trouver, j’écrirai les coordonnées de chacun.

Le pont de pierre

Aussi appelé pont de Zagar par certaines sources, ce pont de pierre est situé juste au début de la vallée. Présumée construite à l’époque ottomane, cette structure est construite avec d’énormes blocs de pierre taillée et constitue un bel exemple de la maçonnerie ottomane historique. Le degré de conservation du pont est assez impressionnant. Les coordonnées du pont sont les suivantes: 39.990983, 32.525752

Anciennes maisons troglodytes

Situé juste avant le cimetière arménien se trouve un réseau de grottes complexe creusé à l’intérieur d’énormes rochers encastrés dans la colline. J’ai essayé d’explorer un peu les pièces, cependant, le sol est très glissant et le chemin qui relie les grottes les unes aux autres est très étroit et dangereux. Étant donné que les grottes se trouvent au sommet d’une falaise de 40 mètres (131 pieds), il n’est pas sage d’essayer de grimper complètement.

Comme nous le comprenons d’après ses écrits, Evliya Çelebi semblait avoir eu la chance d’explorer ce système de grottes complexe: «Il y a de telles grottes autour que même un millier de chevaux attachés ensemble pourraient y entrer.

Dans certaines sources scientifiques, il est indiqué qu’il s’agissait d’une grotte construite par les Byzantins et comprenait de longs couloirs, diverses pièces et même une chapelle taillée dans la roche dans le cadre de son infrastructure. Les coordonnées des grottes sont les suivantes: 39.975375, 32.509579

Le vieux cimetière arménien

L’ancien cimetière arménien est sans aucun doute le site le plus remarquable de la vallée et le vestige le plus fort de son passé. Adjacent à la route qui traverse la vallée, ce cimetière regorge de vieilles pierres tombales avec des inscriptions arméniennes.

Franchement, alors que j’explorais le cimetière, l’étonnement que j’avais au début a rapidement été remplacé par la déception et la tristesse. Le site est très impressionnant et beau mais aussi négligé et vandalisé. Ce cimetière unique est peut-être aux prises avec le problème le plus courant auquel sont confrontés les sites historiques en Turquie: les chasseurs de trésors. Après avoir discuté avec les agriculteurs locaux, j’ai découvert que les chasseurs de trésors venaient parfois la nuit et creusaient les tombes dans l’espoir de trouver de l’or. En tant que tel, j’ai été témoin de scènes tristes et effroyables d’ossements humains, creux et pourris par les années, et de pierres tombales brisées lors de ma visite.

C’était, cependant, une sensation étrangement spéciale de marcher sur les mêmes terrains que les voyageurs éminents du passé ont mis les pieds et ont écrit.

Les pierres tombales du cimetière m’ont époustouflé, beaucoup d’entre elles portant des inscriptions lisibles et des œuvres d’art. Les coordonnées de l’ancien cimetière arménien sont les suivantes: 39.973262, 32.507661

Parfois, nous restons trop coincés dans la ville et laissons la vie métropolitaine trépidante nous entraîner dans son chaos. Cependant, de nombreux joyaux et attractions époustouflantes passent inaperçus sous notre nez. En explorant davantage Ankara, je comprends certainement mieux cela.

Les temps sont durs et plutôt dépressifs ces jours-ci pour l’humanité. L’ennui bouillonne à l’intérieur de beaucoup, et certains d’entre nous sont consumés par l’envie de voyager qui croît régulièrement à l’intérieur de nos os. Mais nous pouvons encore transformer cette année mouvementée de 2020 en une opportunité de voyager de manière responsable et de nous concentrer davantage sur les endroits hors des sentiers battus que notre pays unique a à offrir. Finalement, les choses reviendront à la «normale», mais en attendant, essayez de vous éloigner de la ville et d’apprécier les beautés cachées autour de vous.

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