Que faire si vous pensez voir un frelon meurtrier

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Un biologiste des ravageurs du département de l'Agriculture de l'État de Washington tient un frelon géant asiatique mort le 29 juillet 2020 à Bellingham, Washington.

Un biologiste des ravageurs du département de l’Agriculture de l’État de Washington tient un frelon géant asiatique mort le 29 juillet 2020 à Bellingham, Washington.
Photo: Karen Ducey (Getty Images)

La semaine dernière – dans ce qui pourrait en quelque sorte être qualifié de bonne nouvelle pour 2020 – des scientifiques du bogue dans l’État de Washington signalé découvrir et puis détruire le premier nid de frelons géant asiatique connu aux États-Unis. Ces prédateurs envahissants représentent une menace sérieuse pour les abeilles et les chercheurs veulent désespérément arrêter leur propagation en Amérique du Nord.

Peu de temps après avoir écrit sur la découverte du nid de la semaine dernière, les lecteurs ont bourdonné dans ma boîte de réception avec leurs propres histoires d’avoir vu des frelons assassiner dans leur arrière-cour. Ces supposées observations, apparemment partout du Texas à l’Ohio en passant par New York, seraient extrêmement inquiétantes si elles étaient authentiques, car les scientifiques craignent que le frelon géant asiatique ne menace la population déjà fragile d’abeilles mellifères d’élevage du pays s’il s’établissait. J’ai donc contacté des entomologistes dans chaque État où quelqu’un prétendait avoir vu ces insectes pour demander ce qu’une personne devrait faire si elle soupçonne qu’elle est face à face avec un frelon géant asiatique.

Bien que les deux rangées d'insectes puissent se ressembler, elles ne sont pas identiques.

Bien que les deux rangées d’insectes puissent se ressembler, elles ne sont pas identiques.
Image: Xanthe Shirley, USDA-APHIS

Dans l’ensemble, les experts m’ont dit que toutes les supposées observations sur lesquelles j’avais reçu des courriels étaient probablement ou très clairement des cas d’identité erronée. J’ai montré l’une des photos, d’un lecteur du Texas, à David Ragsdale, entomologiste à la Texas A&M University et directeur scientifique de Texas A&M AgriLife Research, une agence de recherche dirigée conjointement par l’État et l’université. Bien que l’insecte sur la photo ait la même couleur et la même taille que le frelon du meurtre géant – qui peut mesurer plus de 2 pouces de long – les marques noires distinctives sur son thorax le donnent même à l’œil non averti. C’est en fait le tueur de cigales de l’Est (également appelé simplement le tueur de cigales), une espèce de guêpe indigène et généralement solitaire qui n’est pas aussi grande que les plus grands frelons meurtriers de la reine.

«Nous avons reçu des centaines de photos envoyées par des personnes au Texas», a déclaré Ragsdale. Presque inévitablement, les images se révèlent être le tueur de cigales de l’Est ou son proche parent, le tueur de cigales de l’Ouest. Une ou deux fois, ils ont même reçu des photos photoshoppées ou déformées du frelon de l’extérieur des États-Unis. Jusqu’à présent, aucune de ces affirmations ne s’est avérée montrer que le frelon géant asiatique a envahi le Texas.

La même chose semble être vraie pour la Caroline du Nord et d’autres régions de l’est des États-Unis

«Depuis le 6 mai, j’ai reçu 306 demandes d’identification d’un possible frelon», a déclaré Matthew Bertone, directeur de la clinique des maladies des plantes et des insectes à la North Carolina State University et un entomologiste spécifiquement appelé à identifier des bogues mystérieux par l’université. et l’état. «Je ne peux pas dire ce qui se passe en Occident. Mais ici sur la côte Est, et surtout ici, le frelon européen est de loin le plus commun qui soit soumis. Et c’est logique, car c’est un parent très proche.

Quant à savoir pourquoi les gens confondent régulièrement d’autres insectes ou des bestioles effrayantes avec le frelon, la réponse est assez simple.

Bien que le frelon européen, Vespa crabro, n'ait atteint l'Amérique du Nord qu'au cours des 200 dernières années environ, il n'est ni aussi gros que le frelon géant asiatique ni presque aussi menaçant pour les abeilles mellifères.

Bien que le frelon européen, Vespa crabro, n’ont atteint l’Amérique du Nord qu’au cours des 200 dernières années environ, ils ne sont ni aussi gros que le frelon géant asiatique ni presque aussi menaçants pour les abeilles mellifères.
Photo: Ken Thomas. Wikimedia Commons (Autre)

D’une part, la plupart des gens peuvent à peine distinguer un cafard d’une punaise de lit. S’il est difficile de distinguer les parasites domestiques courants, imaginez essayer de jauger l’identité d’un grand et terrifiant insecte volant.

«La plus grande chose à laquelle les gens s’accrochent est la taille. Il n’y a donc pas que des frelons européens. Nous recevons également d’autres grosses guêpes et même de grandes mouches », a noté Bertone. «Donc, si je pouvais insister sur une chose, ce serait que vous ne pouvez pas simplement vous baser sur la taille, car même si vous ne l’avez peut-être pas remarqué, il y a de gros insectes qui volent.

L’autre raison est plus psychologique. Les frelons meurtriers sont une créature redoutable, et ils sont nouveaux. Ce mélange de fascination et de peur est la recette parfaite pour vous inciter à penser que vous avez croisé les frelons alors que vous ne l’avez pas vraiment fait. Je sympathise complètement, ayant eu mes propres épisodes de paranoïa après avoir écrit Cet article sur les cafards et les punaises de lit.

Cela dit, l’invasion du frelon géant asiatique est une réelle préoccupation. La principale théorie actuelle est qu’ils se sont rendus dans l’État de Washington en attelant des conteneurs d’expédition du Pacifique. C’est un scénario qui pourrait se répéter ailleurs. Fait intéressant, a noté Ragsdale, le nid de Washington a été trouvé dans un arbre, un choix inhabituel pour le frelon vivant normalement sous terre et vivant en colonie. Cela pourrait être le signe qu’ils s’adaptent déjà à l’Amérique du Nord de manière inattendue.

Une photo d'un vrai frelon géant asiatique, alias le frelon meurtrier, alias Vespa mandarinia, prise par les entomologistes de Washington qui ont découvert le premier nid connu des insectes dans le pays.

Une photo d’un vrai frelon géant asiatique, alias assassiner hornet, alias Vespa mandarinia, prise par les entomologistes de Washington qui ont découvert le premier nid connu des insectes dans le pays.
Photo: Département de l’agriculture de l’État de Washington

«Je veux dire, c’est le problème des insectes envahissants. Vous pensez peut-être qu’ils se comportent d’une manière parce que vous les observez dans leur habitat naturel. Lorsque vous les placez dans un nouvel environnement, ils peuvent se comporter différemment », a-t-il déclaré.

Donc, que vous soyez dans une zone de frelons meurtrière confirmée ou non, voici ce qu’il faut faire si vous pensez en avoir vu un. Pour commencer, il y a les pages Web et vidéos créé par Texas A&M et d’autres qui se consacrent à vous aider à comprendre la différence entre les frelons meurtriers et les autres insectes. De nombreux départements d’entomologie dans les universités ainsi que dans les départements d’agriculture du pays ont également des personnes comme Bertone qui peuvent identifier les bugs mystérieux pour vous, à condition que vous puissiez leur fournir une image ou un échantillon assez reconnaissable. Si vous pouvez l’éviter, essayez de ne pas écraser ou endommager le bogue présumé – il y a de fortes chances que vous assassiez simplement un membre précieux de la communauté, ce qui ne vous fera aucun mal.

«Malheureusement, environ les deux tiers du temps, nous obtenons des photos d’insectes écrasés ou d’insectes dans un seau d’essence ou autre. Et c’est quelque chose qui rend les entomologistes fous, car ils ne vont pas vous déranger. Et ils font généralement un très bon service pour vous », a déclaré Ragsdale. «Mais il n’y a pas trop d’entomologistes là-bas. La plupart des gens ne sont pas des amoureux des insectes. »

Parfois, les rapports du public sont vraiment payants. La première véritable observation du meurtre du frelon à Washington a en effet été commis par un propriétaire de la région, et les citoyens scientifiques resteront un élément essentiel de la surveillance des frelons dans les zones où il est connu pour avoir envahi. Mais dans les régions où le frelon n’a pas été confirmé – qui, à l’heure actuelle, est tous les États à part Washington – sachez simplement que les chances que vous en ayez vraiment vu un sont faibles.

«C’est une arme à double tranchant, parce que nous voulons que les gens soient à l’affût, juste au cas où, parce que si nous pouvons attraper les choses tôt, c’est génial», a déclaré Bertone. «Mais je suis un peu frustré lorsque les gens sont catégoriques sur le fait que c’est dans l’État depuis des années et des années et des années. Avec quelque chose de si grand et qui serait si commun, s’il était là, nous le saurions et nous le ferions savoir aux gens – nous n’allons pas garder le secret.

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