Certaines personnes ont déjà des anticorps qui reconnaissent le Covid-19, grâce au rhume

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Un travailleur de la santé à Washington DC tenant un échantillon de sang prélevé pour rechercher des anticorps contre le SRAS-CoV-2.

Un travailleur de la santé à Washington DC tenant un échantillon de sang prélevé pour rechercher des anticorps contre le SRAS-CoV-2.
Photo: Gagnez McNamee (Getty Images)

Une nouvelle étude suggère qu’une petite partie de la population porte des anticorps qui répondent au coronavirus derrière le covid-19 sans avoir été infecté—Anticorps soulevé des épisodes précédents avec le rhume causé par des virus apparentés.

La recherche est la dernière à indiquer que certaines personnes peuvent avoir un degré d’immunité préexistante au coronavirus. Mais bien qu’il soit possible que ces résultats puissent aider à expliquer certaines tendances de la pandémie, telles que les enfants étant moins vulnérables aux maladies graves, on ne sait toujours pas à quel point cette immunité empruntée pourrait vraiment être protectrice.

La nouvelle étude, publié dans Science vendredi, a testé des échantillons de sang prélevés sur des adultes et des enfants au Royaume-Uni avant le début connu de la pandémie en décembre 2019, ainsi que sur des personnes au début de la pandémie qui ont été testées négatives pour le SRAS-CoV-2, le coronavirus responsable de covid-19. Ces échantillons ont été comparés à des personnes qui avaient confirmé la covid-19.

Comme prévu, la plupart des cas confirmés avaient un groupe diversifié d’anticorps conçus pour répondre à la protéine de pointe du virus, utilisée par le virus pour infecter les cellules. Ceux-ci provenaient des trois types d’anticorps qui combattent l’infection virale (IgG, IgM, IgA). Mais chez certains patients non infectés, y compris ceux confirmés récemment infectés par un coronavirus du rhume, les chercheurs ont également trouvé des anticorps qui semblaient réagir au SRAS-CoV-2. «Nos résultats de plusieurs tests indépendants ont démontré la présence d’anticorps préexistants reconnaissant le SRAS-CoV-2 chez des individus non infectés», ont écrit les chercheurs.

Les anticorps trouvés chez les personnes non infectées étaient clairement distincts de ceux des patients covid-19. Ils étaient presque tous des IgG, l’anticorps le plus couramment fabriqué par le système immunitaire. Ils ont également été trouvés dans un petit pourcentage d’adultes. Dans les échantillons de 302 adultes, seulement 16 (5,26%) portaient ces anticorps. Cependant, ce n’était pas aussi vrai pour les enfants: les chercheurs ont trouvé ces anticorps dans 21 des 48 échantillons (44%) prélevés sur des enfants âgés de 1 à 16 ans.

Les auteurs pensent que les niveaux plus élevés d’anticorps à réaction croisée observés chez les enfants pourraient aider à expliquer pourquoi ils semblent moins susceptibles de contracter le covid-19 que la population générale, ou pourquoi ils souffrent généralement d’une maladie beaucoup moins grave. Les enfants tombent tout le temps malades avec des rhumes mineurs et ils ont trouvé des preuves que des infections récentes plus fréquentes par d’autres coronavirus humains pourraient expliquer les niveaux plus élevés d’anticorps chez les enfants.

L’étude est apparemment la première à trouver ces anticorps à réaction croisée chez l’homme. Pourtant, d’autres recherches ont montré que certaines personnes sont également porteuses de lymphocytes T – un autre élément crucial du système immunitaire – empruntés à des rhumes antérieurs pouvant répondre au SRAS-CoV-2. Ensemble, ces études indiquent que certaines personnes pourraient vraiment avoir une réponse immunitaire préexistante à la covid-19. Mais il y a des raisons d’être prudent dans l’interprétation des résultats.

«Nous ne savons toujours rien de la protection, malgré un certain nombre de groupes faisant preuve de réactivité croisée. L’épidémiologie montre que la réactivité croisée est peu susceptible de prévenir l’infection ou de se propager – au mieux, elle peut altérer les symptômes », a déclaré l’auteur principal Kevin Ng, doctorant et chercheur sur les virus au Francis Crick Institute de Londres.

Il y a des gens qui ont fait valoir que les études sur les cellules T montrent que de nombreuses personnes dans le monde sont déjà protégées de la pandémie, souvent pour justifier leur position contre des actions agressives visant à freiner la propagation de la maladie virale. Cependant, les scientifiques derrière la recherche ont vocalement parlé à propos de ces allégations. Ils ont noté qu’il y avait encore beaucoup d’incertitude sur la façon dont ces cellules T à réactivité croisée pourraient avoir un impact sur la réponse d’une personne à une infection, et qu’il est peu probable que ces cellules empêcheraient de manière significative une personne d’attraper ou de transmettre le covid-19 à d’autres. En d’autres termes, ces cellules T ne sont pas obtenir nous à la soi-disant immunité collective plus rapidement.

Une autre raison d’être prudent: c’est aussi possible que le fait d’avoir des anticorps à réaction croisée pourrait en fait augmenter le risque de maladie plus grave dans certains cas, ce qui est connu pour s’être produit avec le virus du SRAS d’origine.

Dans tous les cas, il faudra faire plus de recherches pour être sûr de quoi que ce soit. En plus d’aider à expliquer pourquoi certains groupes de personnes pourraient être moins vulnérables au covid-19 d’une manière ou d’une autre, les chercheurs pensent que comprendre les tenants et les aboutissants de cette immunité empruntée pourrait un jour conduire à de meilleurs vaccins contre les coronavirus actuels et futurs.

«Nous travaillons maintenant pour comprendre pourquoi certaines personnes fabriquent des anticorps à réaction croisée et d’autres non», a déclaré Ng. «Si nous pouvons comprendre cela, nous pouvons utiliser ces informations dans les vaccins pour stimuler une réponse immunitaire qui ciblerait théoriquement tous les coronavirus.»

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