Le Liban et l’Iran sous verrouillage, les couvre-feux au milieu du pic de COVID-19

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L’Iran a imposé mardi un couvre-feu nocturne aux entreprises de Téhéran et d’autres villes, tandis que le Liban se préparait à un verrouillage national de deux semaines plus tard cette semaine, alors que les deux pays luttent contre une forte augmentation des infections à coronavirus.

Les restaurants et les entreprises non essentielles de Téhéran et de 30 autres villes ont reçu l’ordre de fermer à 18 heures pendant un mois, pour éviter que les hôpitaux ne soient submergés et pour ralentir l’aggravation de l’épidémie, qui a fait plus de 39000 morts – le bilan le plus élevé au Moyen-Orient. L’Iran a établi des records de décès en un seul jour 10 fois au cours du mois dernier, signe de la rapidité avec laquelle le virus se propage.

L’annonce de nouvelles limites sur les cafés et les magasins animés de Téhéran, la plus stricte depuis une brève fermeture commerciale à l’échelle nationale en avril, reflète le sentiment d’urgence croissant des responsables. Dans une première, les téléphones des Iraniens se sont allumés lundi avec un appel personnel de Saeed Namaki, le ministre de la Santé.

« Ne quittez pas votre maison aussi longtemps que vous le pouvez et restez à l’écart des endroits bondés », lit-on dans son texte. « Le coronavirus n’est pas une blague. »

Pourtant, face à une forte baisse économique, l’Iran continue d’éviter un verrouillage plus strict. Le pays est déjà pressé par des sanctions américaines sans précédent réimposées en 2018 lorsque l’administration Trump s’est retirée de l’accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales. La monnaie iranienne a plongé à de nouveaux creux ces dernières semaines, blessant des millions de citoyens démunis.

Les autorités peuvent introduire d’autres mesures ciblées, comme une interdiction nocturne de la circulation dans les rues pour empêcher les Iraniens d’aller aux fêtes, a déclaré le gouverneur de Téhéran Anoushiravan Bandpay.

Alors que le taux d’infection de l’Iran monte en flèche et met à rude épreuve les hôpitaux, le débat sur la réponse du gouvernement au virus s’est intensifié. Les responsables médicaux ont critiqué cette semaine le refus du gouvernement de fermer la capitale durement touchée, qui, selon eux, est le seul espoir de contenir la propagation du virus.

« L’absence de verrouillage à Téhéran est une catastrophe », a déclaré Mino Mohraz, membre du groupe de travail sur les coronavirus du pays, selon les médias locaux.

« Habituellement, les pays qui n’écoutent pas les responsables de la santé sont confrontés à des problèmes », a-t-elle ajouté. « Les États-Unis sont un bon exemple. »

Hosseinali Shahriari, qui dirige une commission parlementaire de la santé, a envoyé mardi une lettre au président Hassan Rohani lui demandant d’imposer un verrouillage centralisé jusqu’à 30 jours dans toutes les capitales provinciales, a rapporté l’agence de presse semi-officielle Tasnim.

Au Liban, le Premier ministre par intérim Hassan Diab a déclaré que le verrouillage commencera samedi et durera jusqu’à la fin du mois.

Le Liban a battu des records quotidiens ces dernières semaines, mettant à rude épreuve le secteur médical du pays où les unités de soins intensifs (USI) sont presque pleines et ne peuvent pas accueillir plus de cas. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 1 527 agents de santé ont été testés positifs depuis que le premier cas a été signalé au Liban fin février.

L’annonce libanaise est intervenue malgré les vives critiques des secteurs commerciaux qui souffrent depuis plus d’un an alors que le pays traverse sa pire crise économique et financière.

Le chef du syndicat des travailleurs libanais, Bechara el Asmar, a averti lundi que les effets d’un verrouillage complet «seront catastrophiques pour les travailleurs et les activités économiques». Les journaliers n’ont pas les moyens de rester à la maison, a-t-il dit.

Aya Majzoub de Human Rights Watch (HRW) a déclaré que la crise avait jeté davantage de Libanais sous le seuil de pauvreté, ajoutant que le gouvernement était obligé de veiller à ce que tout le monde ait suffisamment de nourriture, d’eau, de soins de santé et d’autres besoins de base, « y compris lorsque la population est soumis aux commandes au domicile. »

Le petit Liban a enregistré 95 355 cas et 732 décès dus au virus, mais les chiffres réels seraient beaucoup plus élevés. Ces chiffres ont commencé à augmenter rapidement à la suite d’une explosion massive du 4 août dans le port de Beyrouth, qui a tué et blessé de nombreux habitants et causé des dégâts de plusieurs milliards de dollars.

De nombreuses unités de soins intensifs destinées aux cas de coronavirus ont été utilisées pour traiter des milliers de blessés lors de l’explosion du port.

« Nous avons atteint une période très critique concernant la propagation du virus, et il ne nous reste plus aucune alternative », a déclaré Diab, suggérant que le verrouillage pourrait être prolongé. « Nous craignons d’atteindre un point où des gens meurent dans le rues sans places disponibles dans les hôpitaux. « 

Au cours des dernières semaines, des dizaines de villes de villages libanais ont été verrouillées, mais cette décision n’a pas arrêté le virus. Certains secteurs ont été exemptés, notamment les minoteries, les boulangeries, les banques et les cliniques.

Pendant ce temps, les cas de virus continuent d’augmenter au Soudan, où le ministère de la Santé a annoncé mardi que le ministre de la Santé par intérim, Ossama Abdel-Rahim, ainsi que deux autres hauts responsables de la santé, avaient contracté le COVID-19 et présentaient des symptômes. Ce sont les derniers responsables gouvernementaux à avoir été infectés dans ce pays d’Afrique de l’Est, qui a signalé quelque 14 000 cas, bien que les tests restent limités.

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