Les survivants de Covid-19 font face à un risque accru de maladie mentale et de démence, suggère une étude

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Des travailleurs médicaux amènent des patients dans une zone d'accueil spéciale pour coronavirus au Maimonides Medical Center à Brooklyn, New York, en avril.

Le personnel médical amenant des patients dans une zone spéciale de prise en charge des coronavirus au Maimonides Medical Center à Brooklyn, New York, dans Avril.
Photo: Spencer Platt (Getty Images)

Une nouvelle étude publiée cette semaine est la dernière à suggérer que les effets du covid-19 peuvent s’étendre au-delà de la maladie aiguë initiale. Des chercheurs ont constaté qu’environ une personne sur cinq diagnostiquée avec la covid-19 a ensuite reçu un diagnostic d’épisode de maladie mentale et / ou d’insomnie dans les trois mois suivant—Un taux supérieur à celui de les personnes qui sont tombées malades mais qui n’ont pas reçu de diagnostic de covid-19 au cours de la même période.

La nouvelle recherche, publié dans The Lancet Psychiatry sur Lundi, analysé anonymement dossiers médicaux d’une base de données de 69,8 millions de patients aux États-Unis Parmi ceux-ci, plus de 62000 patients ont reçu un diagnostic de covid-19 entre January 20 et août 1, 2020 et 44000 n’avaient aucun antécédent de maladie mentale. Les chercheurs ont comparé les résultats de santé mentale de ces patients à des patients diagnostiqués avec l’une des six autres conditions médicales, y compris la grippe ou d’autres infections respiratoires, un os cassé, une infection cutanée et des calculs rénaux. Ces autres patients ont été utilisés comme une sorte de contrôle, car de nombreux problèmes de santé aigus sont connus pour affecter une personne. santé mentale, au moins temporairement.

Au total, pour presque tous les marqueurs de santé mentale ou neurologique examinés par les chercheurs, les personnes atteintes de covid-19 confirmées semblaient être plus mal loties.

Environ 18% des personnes ont reçu un diagnostic de maladies psychiatriques courantes telles qu’un trouble d’anxiété généralisé, une dépression majeure ou d’autres troubles de l’humeur dans les 14 à 90 jours suivant leur diagnostic de covid-19; cela comprenait les premiers diagnostics chez les personnes sans antécédents de maladie mentale ainsi que chez celles ayant des épisodes récurrents. Cela représentait un taux de diagnostics plus élevé par rapport à tout autre groupe de patients, allant d’environ 25% à 50% plus haute. Ces risques supplémentaires étaient plus importants chez les personnes hospitalisées avec covid-19, mais le modèle pourrait aussi être vu chez des personnes non hospitalisées.

Le même genre d’écart est apparu pour insomnie, avec environ 2% des patients atteints de covid-19 ayant reçu un diagnostic d’insomnie pour la première fois, un taux deux à presque quatre fois plus élevé que pour d’autres patients. Le taux de démence chez les patients covid-19 de plus de 65 ans (1,6%) était également plus de deux fois plus élevé par rapport à tous les autres groupes. Et alors que seulement 5,6% des patients atteints de covid-19 avaient un diagnostic de maladie psychiatrique pour la première fois, c’était encore environ deux fois plus élevé que ceux sans covid-19.

Cette étude est observationnelle, ce qui signifie qu’elle ne peut pas montrer une relation causale directe entre la maladie virale et l’aggravation de la santé du cerveau. Mais ça s’aligne avec autres recherches montrant un semblable lien entre le stress de la pandémie et les problèmes de santé mentale. Quelques experts aussi averti plus tôt cette année que le covid-19 affecterait probablement le bien-être neuropsychiatrique des gens, simplement basé sur l’histoire des pandémies passées.

Les résultats, selon les auteurs, suggèrent que le covid-19 «a un impact sur la santé psychiatrique au-delà de celui qui survient après d’autres événements de santé aigus».

Il est certainement possible que de nombreux survivants de covid-19 diagnostiqués avec ces problèmes de santé mentale se rétablissent assez rapidement. Les troubles anxieux, la maladie la plus courante signalée dans l’étude, ont tendance à être traités avec des options existantes comme la thérapie ou les médicaments. Et les chercheurs n’ont pas trouvé de risque supplémentaire majeur de résistance au traitement troubles psychotiques comme la schizophrénie chez les survivants. Dans le même temps, il est probable que ces chiffres sous-évaluent l’ampleur des dommages mentaux causés par la pandémie, car de nombreuses personnes luttent encore. chercher une aide psychologique.

Un autre aspect inquiétant de l’étude est que les chercheurs ont découvert un lien surprenant entre le fait d’avoir une maladie mentale dans un passé récent et la contraction de la covid-19. Au moins une étude, en Corée, n’a trouvé aucun lien de ce type, mais il était beaucoup plus petit que celui-ci, ont noté les auteurs.

Les mêmes facteurs sociaux qui prédisposent les gens à la maladie mentale, comme avoir peu d’argent ou des problèmes de logement, peuvent également rendre les gens plus vulnérables à la covid-19, qui a affecté de manière disproportionnée lespopulations à revenu jusqu’à présent. Mais ce risque supplémentaire existait toujours même après que les chercheurs aient tenté de l’expliquer. Selon les auteurs, une autre explication possible est que les changements physiques observés chez les personnes atteintes de maladie mentale, que ce soit de la maladie elle-même ou des médicaments utilisés pour la traiter, pourrait faire d’une personne système immunitaire plus sensible aux infections, mais c’est une théorie qui devra être étudiée plus en détail.

En tout cas, cette étude est un sombre rappel que les méfaits de la pandémie,en plein essor mondial, ne peut être mesuré uniquement en regardant grimper le nombre de morts.

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