La foudre guidée par laser pourrait aider à prévenir les incendies de forêt

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Les incendies de forêt causés par des coups de foudre malhonnêtes pourraient bientôt appartenir au passé grâce à une étude suggérant que de petits pointeurs laser portables peuvent diriger les boulons loin des zones à risque, a déclaré jeudi un chercheur à l’Agence France-Presse (AFP).

Une équipe de scientifiques internationaux a montré que les nuages ​​d’orage pouvaient être «court-circuités» en utilisant un laser creux – comme un tube de lumière – pour envoyer des particules dans les nuages ​​et attirer des coups de foudre, a déclaré le co-auteur de la recherche Andrey Miroshnichenko de l’Université de New Le sud du Pays de Galles à Canberra a déclaré à l’AFP.

Lors de tests en laboratoire, l’équipe – qui comprenait également des scientifiques de l’Université nationale australienne (ANU) – a utilisé avec succès un faisceau laser tracteur pour diriger le trajet d’une décharge électrique vers des cibles spécifiques, a déclaré Miroshnichenko.

Dans le passé, des lasers de haute puissance étaient nécessaires pour obtenir des résultats similaires, rendant la technique dangereuse, coûteuse et imprécise.

Mais la nouvelle recherche a suggéré que de petits lasers portables pourraient être utilisés sur le terrain au cours de la prochaine décennie, a-t-il déclaré.

« Il s’avère que pour délivrer des particules, vous n’avez pas besoin de lasers à haute intensité, même de faible intensité comme votre pointeur laser sera déjà suffisant », a déclaré Miroshnichenko.

En utilisant un rayon tracteur avec un centre creux, les microparticules dans l’air pourraient être chauffées et livrées à un point spécifique et déclencher une décharge électrique.

Bien qu’elle n’ait pas encore été testée en dehors d’un laboratoire, la technique pourrait potentiellement être utilisée pour contrôler les coups de foudre secs, tristement célèbre pour avoir déclenché de grands incendies, y compris plusieurs grands feux de brousse en Australie et dans l’ouest des États-Unis l’année dernière, a ajouté Miroshnichenko.

« Nous pouvons imaginer un avenir où cette technologie pourrait induire une décharge électrique due au passage de la foudre, en aidant à la guider vers des cibles sûres et à réduire le risque d’incendies catastrophiques », a déclaré le co-chercheur Vladlen Shvedov de l’ANU Research School of Physics.

La recherche, publiée dans Nature Communications le mois dernier, impliquait également l’Université Texas A&M au Qatar et l’Université de Californie à Los Angeles.

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