Un scientifique turc dirigera une équipe de la NASA à la recherche de la vie dans d’autres mondes

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L’astrobiologiste et biologiste moléculaire turc Betül Kaçar dirigera une équipe de 12 scientifiques à l’Université de l’Arizona dans le cadre des derniers efforts de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis pour étudier « les origines, l’évolution et la distribution de la vie dans l’univers . « 

Kaçar et son équipe, ainsi qu’une deuxième équipe de l’Université de l’Arizona, ont reçu un total de 12 millions de dollars à utiliser à la fois pour la recherche en laboratoire et les études sur le terrain.

L’équipe de Kaçar s’appelle Metal Utilization and Selection Across Eons, ou MUSE, et son projet, le premier du genre dans l’histoire, explorera « What Life Wants: Exploring the Natural Selection of Elements ».

L’annonce est intervenue après que le programme d’astrobiologie de la NASA a déclaré qu’il avait sélectionné huit nouvelles équipes de recherche interdisciplinaires pour inaugurer son programme de consortiums interdisciplinaires pour la recherche en astrobiologie (ICAR).

«Nous étudierons la biologie des 2 premiers milliards d’années, nous demanderons pourquoi les êtres vivants utilisent de l’azote et rechercherons ses réponses à la fois en laboratoire et sur le terrain, grâce à des systèmes artificiels et expérimentaux. Nous appliquerons ce que nous avons appris pour comprendre l’habitabilité en l’univers et soutenir le travail de la NASA », a tweeté Kaçar le 9 novembre.

Avec la sélection, Kaçar est également devenu la plus jeune personne à être nommée à un tel poste.

« Quels sont les attributs essentiels de la vie et comment devraient-ils façonner nos notions d’habitabilité et la recherche de la vie sur d’autres mondes? » Kaçar a déclaré dans un communiqué de presse de l’Université de l’Arizona lorsqu’on lui a demandé sur quoi son équipe se concentrerait.

«Bien que nous ayons énormément appris sur la façon dont la nature utilise ces éléments dans la biochimie des organismes, il reste une profonde incertitude sur la raison pour laquelle l’évolution a été choisie pour ces éléments», a-t-elle déclaré. « En d’autres termes, que veut la vie et pourquoi veut-elle ce qu’elle veut? »

À l’âge de 20 ans, Kaçar a émigré d’Istanbul aux États-Unis pour son doctorat. études en biochimie. Après avoir obtenu son diplôme à l’École de médecine de l’Université Emory à Atlanta, en Géorgie, elle a été acceptée dans le programme d’astrobiologie de la NASA, où elle a obtenu une bourse postdoctorale et a travaillé comme boursière pendant quelques années. Elle est devenue la première chercheuse turque à recevoir une bourse de l’Institut d’astrobiologie de la NASA.

De 2014 à 2017, elle a dirigé un groupe de recherche indépendant sur la biologie évolutive à l’Université Harvard. Cinq ans plus tard, elle a rejoint l’Université de l’Arizona, où elle travaille depuis comme professeur adjoint.

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