Les Palestiniens déchirés alors qu’Israël cherche des touristes du Golfe à Jérusalem

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Lorsque les Émirats arabes unis (EAU) ont accepté de normaliser leurs relations avec Israël, les Palestiniens ont décrié cette décision comme une « trahison » à la fois de Jérusalem, où ils espèrent établir la capitale de leur futur État, et de l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, la le site musulman le plus sacré de la ville.

Mais avec Israël courtisant maintenant les riches touristes du Golfe et établissant de nouvelles liaisons aériennes avec les principaux centres de voyage de Dubaï et d’Abou Dhabi, les Palestiniens de Jérusalem-Est pourraient bientôt voir une aubaine touristique après des mois au cours desquels le coronavirus a transformé la ville sainte en une ville fantôme.

« Il y aura des avantages pour le secteur palestinien du tourisme, et c’est ce que j’espère », a déclaré Sami Abu-Dayyeh, un homme d’affaires palestinien à Jérusalem-Est qui possède quatre hôtels et une agence de tourisme.

« Oubliez la politique, nous devons survivre. »

Les dirigeants palestiniens ont catégoriquement rejeté les récentes décisions des Émirats arabes unis, de Bahreïn et du Soudan d’établir des liens avec Israël parce qu’elles ont gravement affaibli un consensus arabe de longue date selon lequel la reconnaissance ne peut être étendue qu’en échange du statut d’État palestinien.

Les Palestiniens espèrent établir un État comprenant Jérusalem-Est et la Cisjordanie, territoires illégalement occupés par Israël après la guerre de 1967. Le soutien arabe, considéré comme une forme de levier clé dans des décennies de négociations de paix récurrentes et récurrentes, semble maintenant s’évaporer, laissant les Palestiniens plus faibles et plus isolés qu’à aucun moment de l’histoire récente.

Dans un événement frappant la semaine dernière, une délégation de colons israéliens s’est rendue aux Émirats pour discuter des opportunités commerciales.

La plupart de la communauté internationale considère les colonies de peuplement en Cisjordanie et à Jérusalem-Est comme illégales et les considère comme le principal obstacle à la paix.

Au mépris du droit international, Israël revendique la souveraineté sur Jérusalem en tant que capitale, et sa municipalité de Jérusalem organise des conférences et des séminaires pour aider les opérateurs touristiques à commercialiser la ville auprès des voyageurs du Golfe.

« Je suis très enthousiaste car je pense que cela nous ouvre à une nouvelle ère de tourisme musulman que nous n’avons jamais vraiment eue », a déclaré Fleur Hassan-Nahoum, l’adjoint au maire de Jérusalem.

« Même si nous avons la paix avec la Jordanie et l’Egypte, je n’ai jamais vraiment vu de touristes égyptiens ou jordaniens parce que la paix n’était pas une paix chaleureuse. » Hassan-Nahoum, qui a récemment visité les Emirats et est co-fondateur du Conseil des affaires EAU-Israël, a déclaré que la municipalité tendait la main aux voyagistes arabes locaux pour s’assurer que les avantages s’étendent à tous. «Vous avez des sentiments mitigés», dit-elle.

« Certains d’entre eux sont un peu méfiants, (mais) la plupart d’entre eux comprennent que cela va être incroyablement prospère pour eux parce qu’en fin de compte ils parlent arabe et donc ils ont, je pense, un avantage unique. » Abu-Dayyeh s’attend à ce que jusqu’à 28 vols par jour arrivent à Tel Aviv en provenance de Dubaï et d’Abou Dhabi, des plaques tournantes mondiales pour les transporteurs long-courriers Emirates et Etihad, ce qui permettra aux voyageurs d’Extrême-Orient et d’Amérique du Sud d’atteindre plus facilement la Terre Sainte. Il est convaincu que les opérateurs palestiniens seront en mesure de rivaliser.

« Nous sommes sur le terrain ici et nous offrons ce service depuis de nombreuses années, depuis des centaines d’années », a-t-il déclaré. D’autres Palestiniens semblent être plus sceptiques. Plus d’une douzaine de commerçants palestiniens de la vieille ville de Jérusalem, qui est en grande partie fermée à cause du coronavirus, ont refusé de commenter la poussée du tourisme du Golfe, affirmant qu’il était trop politiquement sensible.

On craint également qu’une poussée israélienne pour promouvoir le tourisme à Al-Aqsa puisse aggraver les tensions, car l’État juif n’a pas de souveraineté sur le sanctuaire sacré, qui est régi par le Waqf islamique jordanien et sous un statu quo. L’esplanade perchée de la vieille ville, qui abrite la mosquée Al-Aqsa et le sanctuaire emblématique du Dôme du Rocher, est le troisième site le plus sacré de l’Islam. C’est aussi le site le plus sacré des Juifs, qui l’appellent le Mont du Temple parce que c’était l’emplacement des deux temples bibliques dans les temps anciens.

Le site est un nerf brut dans le conflit israélo-palestinien, et les tensions sont montées en flèche ces dernières années alors que les juifs religieux et nationalistes se sont rendus en nombre toujours plus grand, escortés par la police israélienne. Le mois dernier, une délégation de responsables émiratis a visité le site, entrant par une porte normalement utilisée par les Israéliens et sous une escorte de sécurité israélienne.

Un petit groupe de Palestiniens les a chahutés. En août, des manifestants palestiniens ont brûlé un portrait du prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, près du Dôme du Rocher. Les responsables du Waqf, l’organisme religieux jordanien qui supervise l’enceinte de la mosquée, ont refusé de commenter les efforts d’Israël pour promouvoir le tourisme du Golfe sur le site, soulignant les sensibilités politiques.

Ikrema Sabri, l’imam qui dirige la prière du vendredi à Al-Aqsa, a déclaré que toute visite doit être coordonnée avec le Waqf afin qu’il ne fasse valoir aucune revendication israélienne de souveraineté sur le site. Les Palestiniens craignent depuis longtemps qu’Israël ait l’intention de reprendre le site ou de le partitionner.

Le gouvernement israélien dit qu’il est attaché au statu quo. « Tout visiteur de l’extérieur de la Palestine doit se coordonner avec le Waqf », a déclaré Sabri. « Mais tout visiteur du côté de l’occupation, nous ne les accueillons ni ne les acceptons. » Il a reconnu que les Emiratis en visite n’étaient peut-être pas au courant de l’arrangement complexe et a déclaré que le chahut était une « réaction » d’individus à leur entrée avec la sécurité israélienne.

« S’ils viennent pour faire des affaires avec l’occupation, ils sont libres. Mais lorsqu’ils viennent à Al-Aqsa, ils doivent venir en coordination avec le Waqf islamique », a-t-il dit.

Hassan-Nahoum, l’adjoint au maire, a déclaré que les autorités recherchaient actuellement des recommandations des sociétés de sécurité pour garantir que les Emirats et les autres pèlerins puissent visiter le site en toute sécurité. « Je ne pense pas que cela va créer trop de tensions », a-t-elle déclaré.

« Ce que je veux, c’est que le touriste émirati moyen ait une expérience agréable d’aller prier à Al-Aqsa pour la première fois. »

Israël a capturé la Cisjordanie pendant la guerre du Moyen-Orient de 1967, mieux connue sous le nom de guerre des Six jours. Depuis lors, plus de 700 000 Israéliens se sont installés dans des colonies de Cisjordanie et de Jérusalem-Est.

Les Palestiniens recherchent toute la Cisjordanie et Jérusalem-Est dans le cadre d’un État indépendant. L’annexion des colonies de Cisjordanie exaspérerait les Palestiniens et les voisins arabes d’Israël et éliminerait tout espoir persistant d’établir un État palestinien viable.

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