en Chine, dans le plus haut ascenseur extérieur du monde

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Destination « Avatar »: dans le parc forestier de Zhangjiajie (centre de la Chine), l’ascenseur extérieur le plus élevé du monde (326 mètres) propose une vue ébouriffante sur les paysages ayant inspiré le film de James Cameron.

Glissant sur une structure métallique arrimée à la falaise, les trois cabines panoramiques aux vitres transparentes emmènent les touristes dans un voyage de 88 secondes, effectué à une vitesse maximale de plus de 5 mètres par seconde.

Ouvert au public en 2002, l’ascenseur Bailong (« Cent dragons »), situé dans la province montagneuse du Hunan, est reconnu depuis 2015 par le Livre Guinness des records comme « l’ascenseur extérieur le plus élevé du monde ».

« Il est super rapide », s’enthousiasme Jin Shihao, un senior tout juste sorti de l’habitacle, qui assure « n’avoir pas eu peur » lors de l’impressionnant trajet payé 125 yuans aller-retour (16 euros).

« Une des principales raisons pour lesquelles on est venu, c’est que le site a inspiré « Avatar ». Le film nous a vraiment marqués. Et c’est vrai que c’est magnifique », déclare Qiao Ke, touriste de 45 ans venu en famille.

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1992, la zone de Wulingyuan, qui abrite l’ascenseur, s’étend sur 26.000 hectares. Elle est dominée par plus de 3.000 piliers de grès quartzite dont beaucoup dépassent les 200 mètres.

Ce site naturel est devenu mondialement célèbre pour avoir inspiré le réalisateur James Cameron pour les décors oniriques de Pandora, la planète fictive sur laquelle se déroule l’intrigue du blockbuster américain « Avatar » (2009).

« On a construit l’ascenseur parce que la topographie des lieux (toute en verticalité) se prête vraiment à ce mode de transport », explique Liu Jie, le directeur de l’entreprise gestionnaire du pharaonique dispositif.

« Avant, il n’y avait qu’un téléphérique à la capacité limitée, donc les touristes devaient patienter longtemps » ou monter à pied, « ce qui prend trois heures », et « n’était pas très pratique », déclare-t-il.

Plus de 8.000 visiteurs empruntent l’ascenseur en moyenne chaque jour. Ils étaient toutefois environ 14.000 l’an dernier avant l’épidémie de Covid-19.

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