Bains romains, magasins de porcelaine et plus: une demi-journée de visite à pied du quartier historique d’Ulus à Ankara

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Ulus a toujours été fascinant pour moi. Avec ses rues animées, ses sites historiques, ses restaurants authentiques, ses bazars et ses bâtiments élégants, le quartier coloré a certainement son propre caractère unique.

C’est l’endroit même où le premier Parlement turc a été fondé en tant qu’organe décisionnel du pays pendant la guerre d’indépendance turque et où les fondations de la République de Turquie ont finalement été posées.

Aujourd’hui, Ulus propose un large éventail d’attractions bien qu’il soit réparti sur une petite zone, ce qui est une bonne nouvelle car vous n’aurez pas besoin de plus d’une demi-journée pour visiter la région. Cette semaine, je vais vous prouver à quel point il est facile d’intégrer Ulus dans votre itinéraire chargé en Turquie.

Alors, sans plus tarder, commençons à explorer Ulus ensemble!

  Une pierre tombale avec des inscriptions en hébreu au bain romain.  (Photo par Argun Konuk)

10h00 – Bains romains

La pandémie COVID-19 a agi comme une opportunité plutôt fortuite pour les voyageurs. Des atmosphères en plein air avec peu de monde, juste moi et les restes des peuples anciens. Que puis-je demander d’autre? Je suis arrivé aux thermes romains peu de temps après leur ouverture un jour de semaine, et étant la seule personne là-bas, j’étais excité à l’idée d’avoir le site pour moi tout seul pendant une bonne heure et demie.

Les thermes romains d’Ankara, construits au IIIe siècle après JC, sont un autre exemple des structures bien préservées qui ont été construites en l’honneur du dieu gréco-romain de la médecine, Asclépios. Construit sous le règne de l’empereur romain Caracalla, fils de Septime Sévère et situé sur une vaste zone attenante à la rue historique Çankırı, les ruines du bain constituent un rappel important de l’époque de la domination romaine à Ankara.

Il est fascinant de voir comment les thermes romains étaient des structures particulièrement avancées, bien qu’ils aient été construits il y a des milliers d’années. Encore plus intriguant, et quelque peu surprenant, était que la grande structure de bain a été construite pour inclure un Frigidarium (chambre froide), une Piscina (piscine), un Apodyterium (vestiaires), un Tepidarium (pièce chaude) et un Calidarium (pièce chaude). J’ai ri avec une compréhension empathique quand j’ai appris que les Romains avaient construit des sections chaudes beaucoup plus grandes par rapport au reste en raison des hivers particulièrement difficiles d’Ankara. Un système de tuyaux efficace transmettait facilement l’air chaud à chaque coin de la baignoire. Difficile de ne pas admirer une telle ingéniosité.

  Une stèle grave au bain romain.  (Photo par Argun Konuk)
  Une stèle grave au bain romain.  (Photo par Argun Konuk)

Des centaines d’œuvres en pierre, notamment des stèles de gravier, des épitaphes, des statues de lion et des sarcophages, sont également exposées dans la zone en plein air autour de la structure du bain. J’ai passé plus de temps à examiner les sculptures qu’à étudier le bain réel, car je suis tombé sur beaucoup de choses qui dépassaient ce que j’avais prévu. Les ouvrages en pierre, pour la plupart couverts de végétation actuellement, brossent un tableau complet des différentes cultures et peuples qui ont habité Ankara. J’ai été agréablement surpris de voir de vieilles pierres tombales avec des inscriptions en turc ottoman, hébreu et arménien. Je ne m’attendais pas à voir un si large éventail d’artefacts sur un ancien site romain.

Les lecteurs réguliers de cette chronique se souviendront de mon précédent voyage dans la mystérieuse vallée du Zir d’Ankara et dans le vieux village de Stanoz. J’avais raconté avoir été témoin de l’état déplorable du cimetière arménien et des dommages irréversibles que des chasseurs de trésors locaux ont creusés pour trouver des biens de valeur. À mon grand plaisir et à mon grand soulagement, j’ai découvert que plus d’une douzaine de pierres tombales arméniennes avaient, en fait, été transportées au musée en plein air des thermes romains pour être protégées aux côtés de celles d’autres périodes. L’amalgame juxtaposé de pierres tombales d’origines diverses ajoute une perspective unique à l’atmosphère du musée en plein air.

L'un des nombreux résidents félins des thermes romains.  (Photo par Argun Konuk)
L’un des nombreux résidents félins des thermes romains. (Photo par Argun Konuk)

Le bain romain est ouvert aux visiteurs de 10 h 00 à 19 h 00 en période estivale (1er avril 1er novembre) et de 8 h 30 à 17 h 00 en période hivernale (1er novembre 1er avril). Le prix du billet est de 10 TL (1,30 $) ou gratuit avec une carte de musée.

11h30 – Pause déjeuner au magasin de boulettes de viande Üstünel

Après une promenade productive mais fatigante autour des thermes romains, je me suis mis à déjeuner dans l’un des plus célèbres boulettes de viande de la ville. Après une marche de huit minutes vers le nord, je me suis retrouvé à Üstünel Meatball Shop.

C’était un déjeuner fantastique. Comme son nom l’indique, Üstünel Meatball Shop ne sert qu’un seul plat: des boulettes de viande grillées. La présentation de la nourriture était unique. Dès que vous êtes assis, on vous sert un tas de légumes frais, y compris des tomates cerises, des têtes d’ail rôties, de la laitue, du persil, des oignons rouges et des feuilles de roquette en accompagnement, suivis des boulettes de viande fraîchement grillées, qui vous combleront assurément. pour le reste de la journée. Même si c’est presque l’hiver, les légumes d’été qui m’ont été servis étaient frais, juteux et délicieux. Cet endroit est fortement recommandé.

Un repas n’est pas complet sans quelque chose pour satisfaire ma dent sucrée, qui dans ce cas était un dessert chypriote (un dessert léger au lait garni de crème, de flocons de noix de coco et de miettes de noix) avec une tasse de thé turc.

Les sandwichs köfte proposés au magasin de boulettes de viande Üstünel.  (Photo par Argun Konuk)
Les sandwichs köfte proposés au magasin de boulettes de viande Üstünel. (Photo par Argun Konuk)

12h30 – Musée de la guerre d’indépendance turque

L’ancien bâtiment de l’Assemblée nationale turque, qui a été le cœur de la Turquie entre 1920 et 1924 lors des opérations de la guerre d’indépendance turque, sert aujourd’hui de musée de la guerre d’indépendance turque.

Ma visite au musée m’a rempli d’admiration et de fierté. Il n’y a rien de spécial en soi dans le bâtiment, mais la réalisation que le sort de la République de Turquie a été scellé sous ce toit par un groupe de patriotes dirigé par Atatürk qui a fondé un pays des cendres de l’Empire ottoman était un sentiment spécial.

La collection du musée comprend certains des effets personnels d’Atatürk, du matériel utilisé dans les guerres, des documents de la loi Teşkilat-I Esasiye (la première constitution de la Turquie), des téléphones et des télégraphes utilisés pendant la guerre et des peintures à l’huile.

Le musée est ouvert tous les jours de 10 h à 17 h en été (1er avril au 1er novembre) et de 8 h 30 à 18 h en hivers (1er novembre au 1er avril). Les frais sont de 15 TL et sont gratuits avec une carte de musée.

13h15 – Colonne de Julien

Debout dans la cour du bureau du gouverneur, vous trouverez la colonne de Julien, une colonne de 15 mètres de haut qui a été érigée en l’honneur de la visite de l’empereur romain Julien à Ankara en 362 après JC Il y a aussi des fragments de pierre d’anciennes structures romaines dispersées dans la cour. Lors de fouilles en 2007, une ancienne rue romaine a été découverte, qui était le chemin principal reliant le bain romain au temple d’Auguste. Des parties de la rue peuvent être vues sous une terrasse en verre dans la cour.

Vous ne voudrez certainement pas manquer l’énorme cigogne qui niche au sommet de la colonne.

Colonne de Julien.  (Photo par Argun Konuk)
Colonne de Julien. (Photo par Argun Konuk)

13h30 – Temple d’Auguste

Le temple d’Auguste est le rappel le plus simple de l’époque romaine à Ankara. Construit au sommet d’un ancien temple phrygien dédié à la déesse phrygienne Kybele (mère des dieux) et aux hommes dieu (lune lunaire), le temple d’Auguste a été construit sous le règne de l’empereur Auguste.

Le temple est unique en raison de son épigraphe, intitulée « Res Gestae Divi Augusti » (« Actes d’Auguste »), écrite en latin et en grec ancien sur la vie et les réalisations de l’empereur Auguste, trouvée gravée sur les murs du temple.

Le temple est entouré d’une clôture pour sa protection, il n’est donc pas possible de voir de près. Comme le temple est situé à l’extérieur et intégré au complexe de la mosquée Hacı Bayram, il peut être visité 24h / 24 et 7j / 7, gratuitement.

  La vue de la citadelle d'Ankara depuis une ruelle dans la région de Hacı Bayram.  (Photo par Argun Konuk)
  Les magasins du quartier de Hacı Bayram.  (Photo par Argun Konuk)

14h00 – Complexe de la mosquée Hacı Bayram Veli

Le complexe de la mosquée Hacı Bayram Veli, datant de la première moitié du XVe siècle, est peut-être le site religieux le plus sacré et le plus respecté d’Ankara.

La mosquée est actuellement fermée en raison des restrictions imposées en raison de la pandémie de COVID-19 et n’est donc pas ouverte aux visiteurs ou aux congrégations. Cependant, une fois qu’il a rouvert ses portes, vous pouvez explorer les magnifiques œuvres de porcelaine rendues dans le style traditionnel Kütahya sur ses murs et vous émerveiller devant la façade de la mosquée.

Cette mosquée était dédiée à Hacı Bayram Veli, poète soufi du XVe siècle et personnalité réputée de l’islam soufi.

  Prenez une tasse de café turc au café Tahayyül Kemankeş et profitez de la vue sur la citadelle d'Ankara en arrière-plan.  (Photo par Argun Konuk)
  Le café Tahayyül Kemankeş.  (Photo par Argun Konuk)

14h30 – Pause café au café Tahayyül Kemankeş

Avant de partir, j’ai décidé de terminer ma journée avec une tasse de café turc dans le café le plus populaire et le plus élégant du complexe Hacı Bayram: Tahayyül Kemankeş. Au sommet d’une colline qui surplombe partiellement la citadelle d’Ankara et ses anciennes fortifications, j’ai siroté mon café avec la vue sereine et historique qui le rend encore meilleur.

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