Post-Brexit UK cherche à refondre son rôle mondial

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La Grande-Bretagne s’est engagée à mettre fin à «l’ère de la retraite» en annonçant une augmentation importante des dépenses militaires, malgré la crise des coronavirus qui a frappé l’économie, alors qu’elle cherche à définir son rôle post-Brexit sur la scène mondiale.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les dépenses supplémentaires reflétaient la nécessité de mettre à niveau les capacités militaires, avec des plans pour une nouvelle agence de commandement spatial et d’intelligence artificielle.

Dans un discours prononcé jeudi devant le Parlement exposant les premières conclusions d’un grand examen de la politique étrangère et de la défense, Johnson annoncera 16,5 milliards de livres supplémentaires (22 milliards de dollars) pour l’armée au cours des quatre prochaines années. Le budget de la défense est maintenant d’un peu moins de 42 milliards de livres par an.

Le gouvernement n’a pas dit d’où proviendrait l’argent à un moment où le ministère des Finances a dépensé des milliards pour essayer de protéger les emplois pendant la pandémie COVID.

« J’ai pris cette décision en pleine pandémie parce que la défense du royaume doit passer en premier », a déclaré Johnson dans un communiqué.

« La situation internationale est plus périlleuse et plus compétitive qu’à tout moment depuis la guerre froide, et la Grande-Bretagne doit être fidèle à notre histoire et se tenir aux côtés de nos alliés. Pour y parvenir, nous devons améliorer nos capacités à tous les niveaux. »

La Grande-Bretagne était le principal allié des États-Unis sur le champ de bataille en Irak et en Afghanistan, et avec la France la principale puissance militaire de l’Union européenne. Mais son vote de 2016 pour quitter l’UE a rendu son rôle mondial incertain à un moment où la Chine se soulève et où le président Donald Trump a jeté le doute sur le soutien américain aux alliés traditionnels. L’annonce des dépenses militaires intervient juste une semaine après que Johnson ait promis au président élu américain Joe Biden que la Grande-Bretagne était déterminée à rester un allié militaire précieux.

Le gouvernement a déclaré que cette augmentation consoliderait la position de la Grande-Bretagne en tant que plus gros investisseur de défense en Europe et deuxième de l’OTAN.
Le principal parti d’opposition britannique, le Labour’s Party, a déclaré que cette augmentation était attendue depuis longtemps après que le gouvernement conservateur au pouvoir eut réduit d’un quart la taille des forces armées au cours de la dernière décennie. Selon les médias, des milliards de livres pourraient être coupées du budget de l’aide étrangère britannique. Le secrétaire à la Défense, Ben Wallace, a déclaré que les dépenses de défense ne se feraient pas au détriment de l’aide.

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