Un patriarche orthodoxe serbe décède du COVID-19, un archevêque grec hospitalisé

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Le chef de l’Église orthodoxe serbe, le patriarche Irinej, est décédé après avoir été testé positif au coronavirus, a déclaré l’église vendredi. Pendant ce temps, les archevêques des églises orthodoxes grecque et albanaise ont été hospitalisés pour un traitement COVID-19.

Le patriarche serbe âgé de 90 ans a été hospitalisé avec le virus au début de novembre, peu de temps après avoir assisté aux funérailles du chef de l’Église orthodoxe serbe au Monténégro, Mgr Amfilohije, également décédé des complications causées par l’infection COVID-19.

« Ce fut un honneur de vous avoir connu », a déclaré le président serbe Aleksandar Vucic sur Instagram avec une photo en noir et blanc du patriarche. « Les gens comme vous ne sont jamais partis. »

Lors des funérailles de Mgr Amfilohije, des milliers de personnes en deuil, la plupart sans masque ou gardant une distance entre elles, se sont rassemblées dans la capitale monténégrine de Podgorica le 1er novembre, en violation des mesures de lutte contre les coronavirus proclamées par les autorités du petit État de l’Adriatique.

Depuis la mort d’Amfilohije et l’hospitalisation du patriarche, les prêtres serbes ont appelé leurs paroissiens à prendre au sérieux le virus mortel. Ils avaient auparavant minimisé la menace de la pandémie mondiale.

Irinej a pris la tête de l’église influente en janvier 2010 après la mort de son prédécesseur, le patriarche Pavle, qui était un dirigeant d’église très populaire et respecté dans le pays des Balkans.

À l’époque, Irinej était considérée comme relativement modérée et un choix de compromis parmi les factions au sein de l’église.

Mais tout au long de son règne d’église, il a maintenu la position nationaliste dure que l’église a développée pendant les guerres qui ont fendu les Balkans dans les années 1990. Ils incluaient la conviction que les Serbes étaient des victimes historiques d’injustice et jouaient sur ce que l’on croyait être des politiques anti-serbes des nations balkaniques rivales ainsi que de la communauté internationale.

Il a souvent critiqué la politique occidentale envers la Serbie au sujet de sa province séparatiste du Kosovo, qui a déclaré unilatéralement son indépendance en 2008, et a maintenu des relations étroites avec l’Église orthodoxe russe et Vucic.

Irinej faisait partie des rares dignitaires de l’Église serbe à avoir ouvertement appelé à l’amélioration des liens avec l’Église catholique romaine. Il a dit que les deux églises devraient surmonter les différences historiques.

L’église serbe fait partie d’un groupe d’églises autocéphales ou indépendantes qui composent la foi chrétienne orthodoxe. Les Églises orthodoxes se sont séparées du Vatican et de l’Église catholique romaine au 11ème siècle lors d’un événement appelé le Grand Schisme.

L’archevêque grec orthodoxe hospitalisé pour COVID-19

Pendant ce temps, le chef de l’Église orthodoxe de Grèce, l’archevêque Ieronymos, a été hospitalisé après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, a annoncé jeudi l’archidiocèse d’Athènes.

L’archevêque de 82 ans a été hospitalisé dans une unité de soins augmentés de l’hôpital Evangelismos d’Athènes, a indiqué l’hôpital. L’archevêque d’Albanie, Anastasios, est également traité pour COVID-19 à Evangelismos depuis son transport aérien en Grèce la semaine dernière.

L’archidiocèse a déclaré que Ieronymos avait «des symptômes bénins du coronavirus» et a été admis à l’hôpital suivant les recommandations de ses médecins.

Peu de temps avant d’être admis, Ieronymos a déclaré à ses proches collaborateurs qu’il participait personnellement « à l’épreuve qui concerne des milliers de nos frères dans notre pays et des millions dans le monde », selon l’archidiocèse.

Le porte-parole du gouvernement, Stelios Petsas, a exprimé le souhait du gouvernement pour un prompt rétablissement à Ieronymos. L’archevêque avait rencontré samedi le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, mais Petsas a déclaré que les deux hommes avaient subi un test de coronavirus avant la réunion et que les résultats avaient été négatifs.

Petsas a déclaré que le Premier ministre n’avait pas besoin de s’auto-isoler par mesure de précaution, car il avait également été testé négatif avant son voyage aux Émirats arabes unis (EAU) plus tôt cette semaine.

La mort récente d’un haut pasteur de l’Église orthodoxe grecque a relancé un débat sur la sécurité de recevoir la communion pendant la pandémie, car une cuillère partagée est utilisée pour toute la congrégation.

L’église insiste sur le fait qu’il ne peut y avoir aucun danger de transmission car la communion est le sang et le corps du Christ et ne peut donc transmettre aucune maladie. Il dit qu’il s’est conformé à toutes les restrictions de sécurité publique.

L’évêque métropolitain Ioannis de Lagadas, 62 ans, a été enterré plus tôt cette semaine après la mort du COVID-19. La ville de Lagadas, près de la ville septentrionale de Thessalonique, se trouve dans une région qui connaît actuellement le taux d’infection le plus élevé en raison d’une poussée de coronavirus en Grèce.

Un verrouillage national a été imposé jusqu’à la fin du mois dans le but de maîtriser la propagation. La Grèce, un pays d’environ 11 millions d’habitants, compte actuellement plus de 82 000 cas confirmés de coronavirus positifs et près de 1 300 décès.

L’évêque avait été un fervent défenseur du maintien de la communion pendant la pandémie de coronavirus, et l’organe directeur de l’église, le Saint Synode, a critiqué les critiques qui ont réagi à sa mort en affirmant que la pratique de la communion comporte des dangers de propagation du virus.

« Certains aspirants leaders de l’opinion publique insistent de manière névrotique pour se concentrer exclusivement sur la Sainte Communion », a déclaré lundi un communiqué du Synode. «Ils citent des corrélations non scientifiques avec la propagation du coronavirus, au mépris des preuves épidémiologiques.»

Les experts de la santé grecs ont pour la plupart évité de commenter les pratiques de l’église, mais ont noté que les directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) répertorient les gouttelettes de salive comme l’un des principaux moyens de contamination.

Par ailleurs, Petsas a déclaré que la Grèce fermait un poste frontière avec l’Albanie à partir de vendredi matin, et limitait le trafic d’un autre aux seuls camions. Trois autres points de passage avec l’Albanie, la Macédoine du Nord et la Bulgarie resteront ouverts.

Tous ceux qui arrivent aux frontières terrestres grecques seront désormais également soumis à un test rapide de coronavirus, a déclaré Petsas, et ceux dont le test est négatif sont autorisés à entrer dans le pays. Le test sur place s’ajoute à l’exigence de preuve d’un test coronavirus négatif au maximum 72 heures avant l’arrivée.

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