De nouveaux vestiges retrouvés à Pompéi montrent l’agonie des victimes du Vésuve

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Le casting de deux hommes - possible un individu asservi (à gauche) et un individu riche (à droite).

Le casting de deux hommes – possible un individu asservi (à gauche) et un individu riche (à droite).
Image: Parco Archeologico di Pompei (AP)

Les archéologues travaillant près de l’ancienne ville de Pompéi ont découvert les restes de deux hommes qui tentaient probablement de trouver un abri lors de l’éruption catastrophique du Vésuve en 79 après JC.

Lorsque le Vésuve est entré en éruption il y a près de 2000 ans, le volcan a joué un tour cruel aux personnes vivant à proximité.

L’éruption s’est déroulée en deux phases majeures, dont la première a produit un déluge de pierre ponce et de cendres. Cette pluie infernale a duré environ 18 à 20 heures, période pendant laquelle les habitants des villes et villages voisins ont cherché un abri contre les chutes de pierres. Quand il s’est finalement arrêté, certains ont profité de l’occasion pour s’enfuir, dérapant à travers une épaisse couche de cendres tombées. À leur insu, cependant, le pire était encore à venir.

Les moulages des deux hommes.

Les moulages des deux hommes.
Image: Parco Archeologico di Pompei (AP)

Environ une heure après la fin de la première phase, le Vésuve est revenu à la vie, crachant des coulées pyroclastiques catastrophiques – essentiellement des avalanches rapides et surchauffées de cendres chaudes, de lave et de gaz – sur les zones situées en dessous, y compris Pompéi, Herculanum et Oplontis. Les coulées pyroclastiques se sont écrasées dans ces colonies, enterrant les structures – et toute personne assez malheureuse pour être encore là – dans des cendres volcaniques chaudes. Cela a eu pour effet de préserver les personnes au moment de leur mort, permettant aux archéologues d’étudier les victimes de l’éruption avec des détails exquis.

La nouvelle découverte à Pompéi, comme décrit dans un déclaration préparé par le parc archéologique de Pompéi, capture la disparition de deux hommes qui se sont réfugiés dans une pièce, pour être consommés par le courant dense et rempli de cendres. Des empreintes faites de leurs restes, retrouvées sous près de 7 pieds de cendre durcie (2 mètres), montrent les victimes dans leurs postures finales.

Les hommes se trouvaient à Civita Giuliana – une grande et somptueuse villa de banlieue située à 700 mètres au nord-ouest de Pompéi. Lorsque les archéologues ont exploré cette villa, qui offrait autrefois aux clients une vue imprenable sur la mer Méditerranée, en 2018, ils ont trouvé les restes d’un cheval dans son écurie, ainsi qu’une selle et une sellerie en bronze. Les corps des deux hommes ont été retrouvés dans une pièce près d’un passage couvert, connu sous le nom de cryptoportique, qui permettait d’accéder à l’étage supérieur.

La pièce était étroite, à peine 2,2 mètres de large et elle était dotée d’un parquet. Après que le Vésuve soit entré dans sa deuxième phase, la pièce s’est engloutie dans les cendres chaudes, qui se sont infiltrées à travers plusieurs points d’entrée, selon le communiqué du parc archéologique de Pompéi. Les fouilles de la pièce ont révélé les deux squelettes enfermés dans des cendres durcies.

Leurs os ont été analysés sur place puis enlevés, mais, comme ce fut le cas ailleurs à Pompéi, leurs corps ont laissé une empreinte, ou une cavité, dans la cendre solide. Les archéologues ont versé du plâtre dans cette cavité, une technique inventée par l’archéologue italien Giuseppe Fiorelli en 1867. Ces moulages peuvent révéler des traces de mains, de traits du visage et même de vêtements. Ici, les moulages ont fourni la forme et la position des corps, les montrant dans leur position couchée angoissante.

Certains détails sont irréels.

Certains détails sont irréels.
Image: Parco Archeologico di Pompei (AP)

La tête de la première victime est pliée et ses dents et son crâne sont toujours visibles. Une analyse préliminaire suggère qu’il avait entre 18 et 25 ans au moment de sa mort et mesurait 156 centimètres (5 pieds et 1 pouce). On pense que l’homme a été asservi, car sa colonne vertébrale avait des disques comprimés, signe potentiel de travail manuel. Il portait une tunique courte en laine lorsqu’il a péri.

Les bras de la deuxième victime, peut-être une personne riche, étaient repliés sur sa poitrine, et ses jambes étaient écartées avec les genoux pliés. Il avait entre 30 et 40 ans et mesurait 162 cm (5 pieds 4 pouces). L’homme portait une tunique et un manteau de laine, et des fragments de peinture blanche ont été trouvés près de son visage, peut-être d’un mur effondré à proximité.

Pompéi et ses environs continuent de produire d’importantes découvertes archéologiques. Une étude du début de cette année, par exemple, a révélé les neurones chez une victime dont le cerveau a été vitrifié ou transformé en verre lors de l’explosion.

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